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Zelensky compartilha momento emocional com veterano dos EUA na cerimônia do Dia D

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A troca emocional foi transmitida em telões sob aplausos dos milhares de pessoas que se reuniram na praia de Omaha, na Normandia, França, na quinta-feira, para comemorar o 80º aniversário do desembarque do Dia D. E então reverberou rapidamente pela Internet.

Um veterano americano da Segunda Guerra Mundial, de boné azul, sentado em uma cadeira de rodas e com um cobertor azul no colo, foi apresentado ao presidente Volodymyr Zelensky, da Ucrânia, por Justin Trudeau, o primeiro-ministro canadense.

“Você é o salvador do povo”, disse o veterano Melvin Hurwitz, 99 anos, de Frederick, Maryland, a Zelensky depois de puxar o líder ucraniano para um abraço. “Você traz lágrimas aos meus olhos.”

“Não, não, não, você salvou a Europa”, respondeu Zelensky.

“Você é nosso herói”, disse Hurwitz, cuja identidade foi confirmada por uma sobrinha-neta, Sarah Hurwitz Robey, momentos depois, enquanto Zelensky se ajoelhava ao lado dele para tirar uma fotografia.

“Não, você é nosso herói”, respondeu o presidente.

O momento conquistou um público mundial que voltou a sua atenção para as praias da Normandia e para os homens que ali desembarcaram em 6 de junho de 1944, ajudando a virar a maré da Segunda Guerra Mundial após cinco anos de conflito. Aqueles que ainda vivem têm quase 90 anos ou mais de 100 agora.

À medida que os holofotes brilhavam sobre esses homens, havia algo de notável no facto de um veterano expressar uma admiração semelhante pelo líder ucraniano, que lidera a resistência a uma invasão moderna.

O seu abraço reflectiu uma ligação que o Presidente Biden deixou explícita nas suas observações na cerimónia, nas quais classificou o esforço aliado para repelir a invasão russa da Ucrânia como uma extensão da batalha pela liberdade na Europa que se desenrolou nas praias da Normandia há oito décadas.

“Conhecemos as forças das trevas contra as quais estes heróis lutaram há 80 anos”, disse Biden, dirigindo-se a uma multidão de milhares de pessoas, incluindo 180 veteranos sobreviventes da operação do Dia D, perto dos túmulos de 9.388 militares americanos.

“Eles nunca desaparecem”, acrescentou Biden. “A agressão e a ganância, o desejo de dominar e controlar, de mudar as fronteiras pela força – são perenes. A luta entre a ditadura e a liberdade é interminável.”

Hurwitz Robey disse que soube do encontro de seu tio-avô com Zelensky por meio de um amigo que lhe enviou o vídeo na quinta-feira. Ela disse que Hurwitz estava na Normandia em nome da Best Defense Foundation, um grupo sem fins lucrativos que organiza reuniões no campo de batalha para veteranos da Segunda Guerra Mundial.

De acordo com a fundação, Hurwitz foi designado para a Oitava Força Aérea dos EUA e serviu como artilheiro de rádio em um B-17, o enorme bombardeiro conhecido como Fortaleza Voadora.

Alain Delaquériere contribuiu com pesquisas.

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