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Yuka Saso vence o Aberto Feminino dos EUA e Minjee Lee cai nas costas 9

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Yuka Saso tornou-se campeã do Aberto Feminino dos EUA pela segunda vez no domingo e ocupou seu lugar na história com uma rara nota de rodapé – a primeira filipina a vencer o Aberto Feminino em 2021 e agora a primeira do Japão a vencer o maior evento de golfe feminino.

Não importa a bandeira, Saso, de 22 anos, teve um desempenho magistral no Lancaster Country Club com 2 abaixo de 68. Ela correu quatro birdies em um trecho de cinco buracos nas costas nove em meio a uma série de colapsos e venceu sem muito drama.

Saso subiu e desceu para o par antes do 18º green para terminar com 4 abaixo de 276, vencendo por três arremessos sobre Hinako Shibuno, que em 2019 se tornou a primeira jogadora japonesa a conquistar o Women’s British Open.

Elas foram as únicas duas jogadoras abaixo do par, o menor número no Aberto Feminino em 10 anos. A única outra vitória de Saso no LPGA Tour foi o Women’s Open no Olympic Club em 2021. Ela também tem dois títulos no Japão LPGA.

Andrea Lee, parte de um empate a três pela liderança no início deste dia selvagem, foi o último jogador que teve a chance de pegar Saso. Mas a ex-aluna de Stanford, uma ex-amadora número 1, errou gravemente sua tacada inicial no dia 16 e teve que se contentar com o par, depois pegou o bogey no dia 17. Lee levou um último bogey no dia 18 para 75, empatando em terceiro com Ally Ewing (66).

Saso disse que gostaria de poder jogar por duas bandeiras – sua mãe é das Filipinas, seu pai, do Japão. Ela decidiu mudar de cidadania antes de completar 21 anos, e Saso acabou liderando uma forte atuação do Japão – cinco jogadores entre os 10 primeiros.

“Vencendo em 2021, representei as Filipinas. Sinto que fui capaz de retribuir à minha mãe”, disse Saso na entrega do troféu. “Este ano consegui representar o Japão e acho que consegui retribuir ao meu pai.

“É uma sensação maravilhosa poder retribuir aos meus pais da mesma forma.”

Saso ganhou US$ 2,4 milhões da bolsa de US$ 12 milhões, a maior no golfe feminino e nos esportes femininos em um local independente.

A vitória também colocou Saso em condições de retornar às Olimpíadas – ela jogou pelas Filipinas em 2021 nos Jogos de Tóquio.

Por mais que Saso brilhasse, o domingo foi repleto de colapsos. Os dois últimos grupos combinados chegaram a 22 acima do par, nenhum mais chocante do que Minjee Lee.

Minjee Lee, bicampeã importante que conquistou o Aberto Feminino em Pine Needles há dois anos, liderada por três arremessos nos nove primeiros. Ela ainda tinha o controle até colocar sua tacada inicial na água no par 3 12 e dar um duplo bogey para empatar com Saso.

Ela bateu na grama na altura da cintura dois buracos depois para outro bogey duplo e fechou com 78.

“Comecei bem”, disse ela, chegando a 6 under com um birdie no primeiro buraco. “Só perdi algumas tacadas para o birdie mais cedo e então eu meio que explodi a partir daí.”



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