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Xander Schauffele vence o 1º major com birdie no buraco final do PGA Championship

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Xander Schauffele lucrou na hora certa no domingo, girando em um birdie putt de quase dois metros no buraco final para vencer o Campeonato PGA por seu primeiro major com a pontuação mais baixa da história do campeonato principal.

O medalhista de ouro olímpico ganhou algo ainda mais valioso em prata – aquele enorme Troféu Wanamaker depois de uma semana selvagem em Valhalla.

Schauffele fechou com 6 abaixo de 65 para vencer Bryson DeChambeau, entretendo até o final com um birdie de 3 metros no par 5 18 para 64.

Schauffele se tornou o primeiro jogador desde Phil Mickelson em 2005 em Baltusrol a vencer o Campeonato PGA com um birdie no buraco final para vencer por um. E isso levou tudo o que ele tinha.

Ele já tinha lama em sua bola de golfe em dois buracos ao longo dos últimos nove que o impediam de atacar a bandeira. Sua investida no dia 17 voltou para um bunker, forçando-o a lutar pelo par e ficar empatado com DeChambeau, que havia terminado dois grupos à sua frente. E então sua tacada inicial rolou longe o suficiente em direção à borda de um bunker para apresentar outro problema.

ASSISTA: Schauffele captura seu primeiro major:

Xander Schauffele conquista o PGA Championship pela primeira vitória no major

Xander Schauffele acerta um birdie putt no buraco final para vencer o PGA Championship em seu primeiro major. Schauffele termina com 20 abaixo e vence o compatriota americano Bryson DeChambeau por uma tacada.

Schauffele teve que ficar com os pés na areia, agarrando bem o ferro 4, mirando para a direita e torcendo pelo melhor. Ele perfurou uma beleza, com cerca de 35 metros de comprimento, mas com um bom ângulo. Ele arremessou para 6 pés e nunca esteve tão perto de finalmente vencer um torneio importante.

“Eu disse a mim mesmo que esta é a minha oportunidade – capturá-la”, disse Schauffele.

A tacada quebrou apenas o suficiente para atingir a borda esquerda do copo e girou antes de desaparecer. Schauffele, que exala o frio da Califórnia, ergueu os dois braços acima da cabeça com o maior sorriso antes de um forte abraço com Austin Kaiser, seu caddie e ex-companheiro de equipe na San Diego State.

DeChambeau estava no campo, ficando solto para um possível playoff, observando Schauffele em um grande quadro de vídeo. Ele viu a tacada vencedora cair e voltou até o dia 18 para se juntar a tantos outros jogadores que queriam parabenizar o jogador de 30 anos.

Um jogador de golfe comemora no green.
Bryson DeChambeau comemora após fazer birdie no 18º green que o colocou temporariamente empatado na liderança. (Imagens Getty)

“Dei tudo de mim. Coloquei o máximo de esforço que pude e sabia que meu jogo B seria suficiente”, disse DeChambeau. “É evidente que alguém jogou incrivelmente bem. Xander merece um campeonato importante.”

Viktor Hovland, o campeão da FedEx Cup que não tinha certeza se pertencia a Valhalla enquanto tentava sair de uma crise, também deu uma tacada de 3 metros depois que DeChambeau acertou a sua para empatar na liderança. Ele errou o birdie, depois errou um par putt sem sentido e acertou 66 para terminar em terceiro.

Corey Conners, de Listowel, Ontário, foi o melhor canadense, terminando empatado em 26º, com 9 abaixo. Adam Svensson de Surrey, BC, terminou empatado em 43º com 6 abaixo, e Adam Hadwin de Abbotsford, BC, terminou empatado em 60º com 4 abaixo.

Schauffele, que começou este campeonato com 62 para empatar o recorde do campeonato principal, terminou com 21 abaixo de 263 com aquele birdie vencedor. Isso bate por uma tacada o recorde principal anteriormente compartilhado por Brooks Koepka no PGA Championship 2018 em Bellerive e Henrik Stenson no British Open 2016 em Royal Troon.



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