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WestJet cancela 407 voos devido à greve de mecânicos em um movimento surpresa em um movimentado fim de semana prolongado

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Uma greve surpresa de mecânicos sindicalizados da WestJet deixou milhares de passageiros se perguntando se chegariam aos seus destinos no sábado, depois que a companhia aérea cancelou 407 voos, afetando cerca de 49.000 passageiros.

A companhia aérea disse que continuará a paralisar suas aeronaves até domingo à noite e que pretende reduzir sua frota operacional para aproximadamente 30 aeronaves até esse horário, de acordo com um comunicado na noite de sábado.

A decisão da greve ocorre um dia após o Ministro do Trabalho Seamus O’Regan ter determinado que o Conselho de Relações Industriais do Canadá (CIRB) impusesse uma arbitragem vinculativa para resolver questões pendentes de acordos coletivos entre a companhia aérea sediada em Calgary e a Aircraft Mechanics Fraternal Association (AMFA).

Num comunicado divulgado na quinta-feira, a AMFA disse que não há precedente moderno para a ação do ministro. A ordem ocorreu após duas semanas de discussões turbulentas entre o sindicato e a companhia aérea sobre um novo acordo.

A AMFA disse na sexta-feira que cerca de 680 trabalhadores prosseguiram com a greve contra a empresa, mas o sindicato continua engajado no diálogo com o CIRB para resolver o impasse.

Seis homens com cartazes estão em uma linha de piquete.
Membros da Associação Fraternal de Mecânicos de Aeronaves fazem piquete no sábado no Aeroporto Internacional Pearson, em Toronto. (Clara Pasieka/CBC)

“Os (engenheiros de manutenção de aeronaves) estavam esperançosos de que essa ação seria desnecessária, mas a relutância da companhia aérea em negociar com o sindicato motivou a greve”, diz o comunicado.

Membros devem evitar ações trabalhistas ilegais, diz sindicato

O sindicato disse que cumprirá o processo de arbitragem e orientou seus membros a evitar qualquer ação trabalhista ilegal.

O advogado do sindicato disse que a greve está dentro dos direitos do sindicato, mesmo com a ordem do ministro. Sam Seham disse que não houve menção explícita de que a ação trabalhista da AMFA seria contra a lei.

“O que ficou em silêncio, ou o que foi omitido, da referência do ministro é qualquer indicação de que o direito de greve da AMFA foi restringido ou limitado. Esse é um direito constitucional”, disse ele.

“Então nesse silêncio, é claro que o direito prevalece, o ministro não tomou nenhuma medida para limitar esse direito. Pode haver alguma confusão, mas a greve e a arbitragem não são mutuamente exclusivas”.

A ordem do CIRB, enviada à CBC News, disse que o conselho concluiu que o encaminhamento ministerial não tem o efeito de suspender o direito de greve ou bloqueio.

O’Regan emitiu uma breve declaração na manhã de sábado, dizendo que estava revisando a ordem do conselho e chamando-a de “claramente inconsistente” com a orientação que ele forneceu.

“Estarei analisando medidas adicionais para proteger os interesses do empregador, do sindicato e de todos os canadenses que viajam neste fim de semana de feriado nacional.”

Numa declaração posterior no sábado, O’Regan disse que respeita a autoridade do CIRB e que se reuniria com ambas as partes envolvidas na disputa no final do dia.

WestJet diz que greve foi projetada para ‘criar danos’

O’Regan já havia encaminhado a WestJet e a AMFA ao CIRB em 18 de junho, mas os dois lados não conseguiram chegar a um acordo.

A WestJet respondeu à AMFA com uma greve na sexta-feira, dizendo que está “indignada” com a mudança.

Membros do sindicato segurando cartazes juntos em um piquete.
Mecânicos em greve da WestJet formam um piquete no Aeroporto Internacional de Vancouver no sábado. O sindicato dos mecânicos entrou em greve na sexta-feira, apesar do ministro federal do Trabalho, Seamus O’Regan, ter imposto uma arbitragem vinculativa. (Jan Zeschky/CBC)

“O governo interveio oficialmente para fornecer arbitragem vinculativa e garantir que cheguemos a uma resolução; a única razão para este sindicato continuar com a greve é ​​criar danos, interromper os planos de viagem de milhares de canadenses durante o feriado prolongado de julho e infligir custos significativos aos nossos negócios”, disse o presidente da empresa, Diederik Pen, em um comunicado.

Durante uma entrevista coletiva na sede da WestJet em Calgary na manhã de sábado, tanto Pen quanto o CEO da companhia aérea, Alexis von Hoensbroech, disseram repetidamente que estavam indignados e devastados pela greve, com von Hoensbroech chamando-a de “totalmente absurda”.

“A razão pela qual você realmente faz uma greve é ​​porque você pode precisar exercer pressão na mesa de negociação. Se não houver mesa de negociação, não faz sentido”, disse ele.

ASSISTA | O chefe da WestJet tem palavras fortes para união:

CEO da WestJet critica sindicato por greve

O CEO da WestJet, Alexis von Hoensbroech, dirigiu duras palavras ao sindicato que representa os mecânicos da companhia aérea após a convocação de uma greve para o feriado prolongado do Dia do Canadá.

Ele disse que, como resultado das ações, a situação “só aumentará em dificuldade e magnitude”.

“Então, isso é algo muito destrutivo, basicamente feito por um sindicato americano desonesto que está tentando invadir o Canadá e adotar algumas práticas muito, muito incomuns”, disse von Hoensbroech.

Tracey L. Epp, que atua na área de direito trabalhista em Winnipeg, diz que uma ordem para enviar uma disputa para arbitragem vinculativa não impede que um sindicato entre em greve ou que um empregador impeça os trabalhadores de trabalhar.

“O direito à greve, o direito ao lockout, é um direito constitucional”, disse ela.

Ao ler as opiniões em evolução do ministro do Trabalho em seus comentários publicados depois que a AMFA anunciou seus planos de greve, Epp acredita que pode ter havido um mal-entendido de sua parte sobre o que a arbitragem vinculativa realmente realizaria.

“Isso me diz que embora o ministro federal possa realmente ter a intenção de acabar ou evitar qualquer tipo de greve ou bloqueio, a orientação que o ministro recebeu foi que o CIRB, como um conselho independente… não estava em posição de poder ordenar que os mecânicos voltem ao trabalho ou não façam greve”, disse Epp.

Serviço essencial?

Ela disse que é teoricamente possível para Ottawa usar a cláusula de não obstante da Carta para declarar as viagens aéreas um serviço essencial e remover o direito constitucional à greve, mas ela adverte que recentes processos judiciais sugeriram que a legislação sobre serviços essenciais pode não ser uma forma apropriada de exercer autoridade legislativa e pode violar os direitos dos canadenses nos termos da Carta.

“Portanto, penso que a maioria dos governos neste momento serão muito reticentes em declarar qualquer tipo de indústria um serviço essencial, a menos que seja possível demonstrar que existe um perigo para a vida ou um perigo para a segurança pública”, disse Epp.

A primeira-ministra de Alberta, Danielle Smith, em uma publicação na plataforma de mídia social X, pediu a Ottawa na manhã de sábado que resolvesse o assunto rapidamente.

“Os planos de viagem de dezenas de milhares de canadenses durante este fim de semana prolongado e além estão agora em perigo”, afirmou o post.

“Os clientes da WestJet esperam uma resolução imediata para esse problema e que as viagens aéreas sejam restabelecidas.”

Viajantes já frustrados com as interrupções

A mudança de posição na sexta-feira pareceu chocar tanto viajantes quanto executivos.

“Meu voo de domingo está em risco?”, perguntou Andrew Wheatley, de Edmonton, em uma postagem para X.

“Eu apoio o direito dos sindicatos à greve, se for legal. E espero que eles consigam um bom acordo. Mas, ao mesmo tempo, tenho que estar no trabalho na segunda-feira de manhã.”

A WestJet já havia cancelado cerca de 25 voos programados para quinta e sexta-feira, antes de uma possível ação trabalhista.

ASSISTA | Os viajantes de Toronto compartilham frustrações com cancelamentos de voos:

‘Tão decepcionados’: viajantes de Toronto frustrados com cancelamentos e atrasos da WestJet

Os viajantes do Aeroporto Internacional Pearson de Toronto compartilharam como os cancelamentos de voos da WestJet após uma greve surpresa de mecânicos de companhias aéreas sindicalizados impactaram seus planos.

Sarah Lacombe, cliente da WestJet, tinha reserva em um voo para Puerto Vallarta para sua lua de mel, mas foi atrasado devido a uma manutenção não programada.

Ela já havia passado pela mesma situação no início da semana, após interrupções causadas pela discussão entre a companhia aérea e a AMFA.

“Não tiramos férias como essas há oito anos”, disse Lacombe. “Quero que volte ao cronograma e não tenha voos cancelados para ninguém que esteja viajando.”

ASSISTA | Viajante em lua de mel afetado pelo cancelamento do voo:

Viajante afetado pelos atrasos da WestJet diz que férias são ‘uma coisa difícil de conseguir hoje em dia’

Sarah Lacombe, que estava programada para partir de Calgary para sua lua de mel, diz que espera que os voos da WestJet voltem ao cronograma depois que uma greve surpresa de mecânicos de companhias aéreas sindicalizados levou ao cancelamento de mais de 200 voos no sábado.

Verifique o status do voo antes de ir para o aeroporto

A WestJet diz que mais de 250.000 passageiros estão programados para voar no movimentado feriado do Dia do Canadá, mas a companhia aérea começará a estacionar aeronaves em estações por todo o Canadá “com a intenção de operar um cronograma significativamente reduzido”.

Aqueles que desejam viajar com a WestJet estão sendo solicitados a verificar o status do voo antes de partir para o aeroporto.

“A escala desta perturbação deliberada é devastadora e a AMFA deve ser responsabilizada pelas suas ações imprudentes”, disse Pen num comunicado.

Gabor Lukacs, presidente do grupo de defesa dos Direitos dos Passageiros Aéreos, disse que os viajantes precisam conhecer os seus direitos.

Ele disse que a WestJet tem a obrigação, por lei, de encontrar alternativas de viagem para passageiros retidos dentro de 48 horas, seja por meio de outro voo seu ou de um concorrente.

As pessoas também podem pedir um reembolso, embora Lukacs tenha dito que recomenda não fazer isso.

“Eu pediria aos passageiros que não aceitassem reembolso, a menos que tenham certeza absoluta de que não desejam viajar”, ​​disse ele. “Se você aceitar um reembolso, a WestJet poderá lavar as mãos de suas obrigações para com você.”

No sábado, Pen disse que a WestJet seguiria os regulamentos e reembolsaria os passageiros, ao mesmo tempo que ofereceria pernoites em hotéis para aqueles que ficassem presos.

“Além disso, não estamos em condições de fornecer nenhuma compensação adicional”, disse ele.

A companhia aérea disse que planeja responsabilizar a AMFA pelos custos incorridos durante a greve.

Esta não é a primeira vez que a WestJet está à beira de uma greve. No ano passado, a companhia aérea evitou uma greve nas primeiras horas do fim de semana prolongado de maio, mas antes de cancelar mais de 230 voos e forçar milhares de pessoas a alterarem os seus planos de viagem.

OUÇA | Greve dos mecânicos da WestJet prende milhares de passageiros no fim de semana:

Amanhecer Alberta10:54Greve de mecânicos da WestJet em movimento surpresa de fim de semana prolongado

Ouvimos um passageiro preso, um sindicalista e especialista em companhias aéreas após o anúncio de sexta-feira de que os mecânicos entrarão em greve, prendendo mais de 20.000 passageiros, de acordo com a WestJet.

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