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Wayne S. Smith, um dos principais críticos do embargo a Cuba, morre aos 91 anos

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Wayne S. Smith, um veterano especialista em Cuba no Departamento de Estado que, após renunciar em protesto contra o embargo americano contra a nação insular em 1982, passou quase quatro décadas liderando esforços para reconstruir as relações entre Washington e Havana, morreu em 28 de junho em sua casa em Nova Orleans. Ele tinha 91 anos.

Sua filha, Melinda Smith Ulloa, disse que a causa foram complicações da doença de Alzheimer.

Por mais de 24 anos após ingressar no Serviço Exterior em 1958, o Sr. Smith foi o homem dos Estados Unidos em Havana, quer estivesse fisicamente na capital cubana ou lidando com o assunto em uma mesa em Washington.

Mais tarde, após deixar o Departamento de Estado, ele usou sua vasta experiência para realizar uma campanha sustentada contra a estratégia americana de isolar Cuba, ao mesmo tempo em que liderou delegações privadas e do Congresso na ilha, na tentativa de construir vias de diálogo.

“Ele foi um dos principais porta-vozes a favor da normalização das relações”, disse William LeoGrande, especialista em assuntos cubanos na American University em Washington, em uma entrevista.

Um escritor espirituoso e ágil, o Sr. Smith produziu dezenas de artigos de opinião, ensaios de periódicos e livros, incluindo um livro de memórias e história, “The Closest of Enemies: A Personal and Diplomatic Account of US-Cuban Relations Since 1957”, publicado em 1987.

“Cuba parece ter o mesmo efeito nas administrações dos EUA”, ele gostava de dizer, “que a lua cheia já teve nos lobisomens”.

O Sr. Smith chegou a Cuba pela primeira vez no meio da revolução contra o governo de Fulgencio Batista. Após a queda do governo em 1º de janeiro de 1959, ele supervisionou a evacuação de cidadãos americanos de Cuba — incluindo a futura atriz Kathleen Turner, cujo pai trabalhava na embaixada.

Ele se tornou um crítico vocal dentro da postura endurecida do Departamento de Estado dos Estados Unidos contra Cuba, e estava entre os oficiais selecionados pelo presidente Jimmy Carter em 1977 para reabrir as relações. Dois anos depois, o Sr. Carter o enviou a Havana para comandar a Seção de Interesses dos Estados Unidos, que representava os EUA no lugar de uma embaixada.

O Sr. Smith não era fã do regime cubano. Mas ele acreditava no poder da diplomacia e do diálogo, e a experiência em primeira mão o convenceu de que o embargo era autodestrutivo e contrário aos interesses da América.

A chegada de Ronald Reagan à Casa Branca sinalizou um endurecimento da política dos EUA contra Cuba, com base em parte na avaliação de que Fidel Castro, o líder da nação insular, estava canalizando armas para guerrilheiros de esquerda na América Central.

O Sr. Smith disparou uma série de telegramas críticos ao Departamento de Estado; o departamento, em resposta, tentou transferi-lo para um novo posto em Uganda. Indignado, ele renunciou em protesto em agosto de 1982.

Semanas depois, ele publicou uma lamentação na revista Foreign Policy, acusando o governo de “miopia” em relação a Cuba por continuar o que ele disse ser uma longa tradição de erros.

“A administração está determinada a cometer erros passados ​​novamente”, ele escreveu. “Sua abordagem ao problema cubano é tão banal quanto malsucedida e evoca uma poderosa sensação de déjà vu.”

Wayne Sanford Smith nasceu em 16 de agosto de 1932, na cidade de Seguin, Texas, a leste de San Antonio. Sua mãe, Opal (Baldwin) Smith, administrava a casa; seu pai, Paul Smith, era engenheiro de campo de petróleo, um trabalho que manteve a família se mudando pelo Texas e Oklahoma durante a infância de Wayne.

Após se formar no ensino médio aos 16 anos, ele persuadiu seu pai a assinar papéis permitindo que ele se alistasse na Marinha como menor. Ele serviu em combate durante a Guerra da Coreia, depois como instrutor de treinamento em Parris Island, Carolina do Sul, um dos principais locais de treinamento da Marinha.

Ele recebeu uma dispensa honrosa em 1953, após a qual se matriculou no Mexico City College (hoje parte da Universidade Nacional Autônoma do México) com uma bolsa de estudos para futebol.

Em 1957, ele se juntou ao Departamento de Estado, onde trabalhou em assuntos cubanos e latino-americanos. Ele passou no exame do Serviço Exterior em 1958.

Ele se casou com Roxanna Phillips, que também trabalhava no Departamento de Estado, em 1958, pouco antes de ser enviado para Cuba — sua viagem para o sul, de carro e barco, tornou-se sua lua de mel. Ela morreu em 2014.

Junto com sua filha, ele deixa seu filho, Sanford, e dois netos. Um casamento anterior, com Jacqueline Richard, terminou em divórcio, e um filho dessa união, Michael Smith, morreu antes dele.

O Sr. Smith também serviu em missões na Argentina e no Brasil. Ele recebeu dois títulos de mestrado pela Columbia, em filosofia e relações internacionais, ambos em 1962. Ele também obteve um Ph.D. em ciência política pela George Washington University em 1977.

Depois de se aposentar do governo, ele trabalhou como membro do Carnegie Endowment for International Peace, lecionou na Escola de Estudos Internacionais Avançados da Universidade Johns Hopkins e, em 1992, ingressou no Center for International Policy, um think tank progressista, como membro sênior.

O embargo contra Cuba continua, e nesse sentido o Sr. Smith não viveu para ver seus esforços terem sucesso. Mas em 2015 os Estados Unidos reiniciaram as relações com Cuba e reabriram sua embaixada. O Sr. Smith estava presente em Havana para assistir à cerimônia de hasteamento da bandeira.

“Cuba foi minha vida”, ele disse em uma entrevista em vídeo com o The New York Times em 2015. “Eu estava lá quando nos separamos, então gostaria de estar lá novamente quando içarmos a bandeira dos Estados Unidos sobre a antiga embaixada. Será um dia maravilhoso para todos nós, mas especialmente para mim, porque eu estava lá quando baixamos a bandeira.”

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