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Visita de Modi a Moscou mostra um Putin menos isolado, irritando a Ucrânia

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O primeiro-ministro Narendra Modi da Índia passeou ao lado do presidente Vladimir V. Putin da Rússia sob as árvores na residência suburbana do líder russo enquanto o sol se punha. Ele andou de carrinho de golfe pelos caminhos, tomou chá durante uma conversa de horas e acariciou um cavalo em uma visita aos estábulos do Sr. Putin, respirando a calma de uma propriedade que pertenceu à dinastia Romanov.

A cena, na noite de segunda-feira, abriu a viagem de dois dias do líder indiano à Rússia e ilustrou uma realidade preocupante: apesar do isolamento pretendido pelo Ocidente da Rússia durante sua invasão da Ucrânia em 2022, outras nações buscaram seus próprios interesses em relação a Moscou, ajudando o Sr. Putin a fortalecer a economia da Rússia e travar sua guerra.

Enquanto o Sr. Modi abraçava o líder russo, equipes de resgate em Kiev procuravam sobreviventes sob os escombros do maior hospital pediátrico da Ucrânia após um ataque de míssil russo. O presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia chamou o abraço do Sr. Modi de uma “enorme decepção” e um “golpe devastador para os esforços de paz”.

A chegada à Rússia do líder da maior democracia do mundo deu ao Sr. Putin mais evidências de que ele evitou o status de pária que os líderes ocidentais tentaram impor a ele após a invasão. O Sr. Putin teve duas reuniões com o líder da China, Xi Jinping, em dois meses, além de se reunir com os líderes do Vietnã, Hungria, Belarus e as nações da Ásia Central, mantendo uma agenda diplomática robusta.

A viagem do Sr. Modi à Rússia, a primeira em cinco anos, também coincidiu com o início da cúpula anual de chefes de estado da OTAN, que acontece este ano em Washington.

Autoridades ocidentais — que imediatamente condenaram o ataque ao hospital pediátrico ucraniano, pelo qual Moscou negou ser responsável — não conseguiram persuadir a Índia a tomar uma posição pública contra a guerra do Sr. Putin. Apesar do aprofundamento dos laços com os Estados Unidos, o Sr. Modi evitou condenar a invasão da Rússia e pediu por “diálogo coletivo”, escolhendo, em vez disso, manter relações calorosas com Moscou que a Índia cultiva desde a Guerra Fria.

“Tivemos dois anos e meio de atrocidades russas sem fim, e a maior parte do mundo não está intimidada ou desconfortável em manter algum tipo de negócio como de costume com Moscou”, disse Andrew S. Weiss, vice-presidente de estudos do Carnegie Endowment for International Peace, sediado em Washington. “Esse é um comentário realmente triste sobre o peso geopolítico contínuo da Rússia.”

Um videoclipe do Sr. Putin compartilhando um abraço caloroso com o Sr. Modi circulou amplamente nos canais de notícias e mídias sociais indianos. O Sr. Putin se referiu ao Sr. Modi como seu “melhor amigo” durante sua reunião informal na segunda-feira, que o líder da Índia essencialmente descreveu como uma sessão de fofoca, ou bate-papo, entre amigos. O Kremlin disse que durou três horas.

“Ao ouvir a palavra Rússia, a primeira palavra que vem à mente de todo indiano é companheira da Índia na felicidade e na tristeza”, disse o Sr. Modi em uma reunião com a comunidade indiana em Moscou, de acordo com a agência de notícias estatal russa Tass. “A Rússia é a verdadeira amiga da Índia.”

As palavras calorosas do Sr. Modi para o Sr. Putin foram notadas em Kiev, onde os ucranianos cambalearam com o ataque devastador de segunda-feira ao hospital pediátrico. Imagens de crianças do lado de fora da unidade médica destruída com seus soros ainda conectados, ou em alguns casos cobertos de sangue, abalaram uma nação que estava exausta por mais de dois anos de bombardeio russo.

“É uma grande decepção e um golpe devastador para os esforços de paz ver o líder da maior democracia do mundo abraçar o criminoso mais sangrento do mundo em Moscou em um dia assim”, escreveu o Sr. Zelensky da Ucrânia no X.

A posição de Nova Déli em relação a Moscou tem sido benéfica tanto para a Índia quanto para a Rússia. Enquanto a Índia importava pouco petróleo bruto russo antes da invasão da Ucrânia, a nação desde então se tornou a segunda maior importadora de petróleo russo depois da China, ajudando a encher os cofres do Kremlin apesar da proibição ocidental da maioria das importações de petróleo russo. Em muitos casos, a Índia tem refinado o petróleo bruto russo e o reexportado para nações europeias que estão sujeitas à proibição — dando à nação do sul da Ásia um papel lucrativo de intermediário.

Os Estados Unidos, que vêm buscando aprofundar os laços com a Índia em meio à crescente tensão com a China, não forçaram Nova Délhi a escolher entre Washington e Moscou.

Em resposta a perguntas sobre a visita do Sr. Modi, Matthew Miller, porta-voz do Departamento de Estado, disse em uma coletiva de imprensa na segunda-feira que não tinha conhecimento de nenhuma conversa específica entre autoridades americanas e indianas sobre a viagem do Sr. Modi à Rússia.

O Sr. Miller disse que os Estados Unidos “deixaram bem claras diretamente com a Índia nossas preocupações sobre seu relacionamento com a Rússia” e que ele “analisaria as declarações públicas do Primeiro-Ministro Modi para ver o que ele falou” com o Sr. Putin na visita. Ele acrescentou que Washington esperaria que qualquer país que se envolvesse com Moscou deixasse claro que a Rússia deveria respeitar a Carta das Nações Unidas, bem como a soberania e as fronteiras da Ucrânia.

Não houve nenhuma indicação de que o Sr. Modi planejasse entregar tal mensagem ao Sr. Putin.

A Índia tem uma longa história de relações amigáveis ​​com Moscou, que remonta aos dias da Guerra Fria. A União Soviética e, mais tarde, a Rússia, por décadas, forneceram grande parte das armas e equipamentos militares da Índia, embora essa dependência tenha diminuído nos últimos anos — em parte devido à pressão dos Estados Unidos.

“Este tem sido um relacionamento testado pelo tempo, e há um consenso na Índia, independentemente da orientação política, de que o relacionamento com a Rússia deve ser preservado e não desperdiçado”, disse Rajan Menon, especialista em relações internacionais e professor emérito de ciência política no City College.

O Sr. Putin apresentou sua invasão da Ucrânia como uma luta anti-imperial contra um Ocidente invasor, e essa mensagem repercutiu em partes do mundo em desenvolvimento que antes enfrentavam o colonialismo ocidental.

Ao contrário do Ocidente, onde as visões da Rússia são amplamente negativas, muitos indianos têm uma opinião positiva do país, de acordo com uma pesquisa do Pew Research Center realizada este ano. Na pesquisa, apenas 16% dos entrevistados na Índia expressaram visões desfavoráveis ​​da Rússia, em comparação com 46% que disseram ter uma associação positiva com o país.

O Sr. Menon previu que a Índia continuaria a cultivar laços mais profundos com os Estados Unidos a longo prazo, mas não ao custo de ter que escolher lados.

“Qualquer um que espera que você possa descascar a Índia e colocá-la na coluna dos EUA, isso não vai acontecer”, ele disse. “Você prefere ser completamente dependente dos Estados Unidos ou da Rússia, ou ter uma posição de manobrabilidade entre os dois?”

De volta à Índia, representantes do Bharatiya Janata Party do Sr. Modi estavam trocando farpas com líderes do Congresso Nacional Indiano, seu principal oponente no Parlamento. Jairam Ramesh, um alto funcionário do Congresso, denunciou a decisão do Sr. Modi de embarcar na visita de dois dias à Rússia em vez de visitar os campos de socorro no estado de Assam, no nordeste, onde as enchentes causaram um grande estrago e onde Rahul Gandhi, o líder da oposição, estava visitando as vítimas. Mas a guerra do Kremlin contra a Ucrânia não surgiu.

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