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Visita de Estado do Presidente Queniano: Um Antídoto para os Problemas dos EUA em África?

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À medida que outras nações africanas se afastam dos Estados Unidos, desiludidas com a democracia ou atraídas por potências rivais, o presidente William Ruto, do Quénia, chega a Washington na quarta-feira para uma visita de estado de três dias destinada a mostrar um forte aliado americano no continente.

Uma série de golpes militares, eleições instáveis ​​e guerras violentas alteraram o cenário político de África no ano passado, dando uma vantagem a rivais americanos como a Rússia e a China, mas também destruindo o principal argumento de venda de Washington: que a democracia cumpre.

No Níger, uma junta militar recentemente instalada pediu às tropas americanas que abandonassem o país. As relações com aliados norte-americanos outrora firmes, como a África do Sul e a Etiópia, são decididamente frias. Uma recente eleição no Senegal, há muito considerada um farol de estabilidade, quase saiu dos trilhos.

Ruto, espera o governo Biden, é o antídoto para esses problemas.

Desde que chegou ao poder, há dois anos, Ruto, 57 anos, aproximou cada vez mais o Quénia, a potência económica da África Oriental, dos Estados Unidos. A sua visita é apenas a sexta visita de estado organizada pela administração Biden e a primeira de um presidente africano desde 2008.

Em alguns aspectos, o Presidente Biden está a expiar uma promessa quebrada. Numa cimeira africana de alto nível em Washington, em Dezembro de 2022, o Sr. Biden declarou que estava “totalmente envolvido” em África e prometeu fazer uma visita ao continente no ano seguinte. A viagem nunca se concretizou.

Ao escolher Ruto, a administração Biden confirma que vê o líder queniano como um dos seus parceiros de segurança, diplomáticos e económicos mais próximos em África.

Os dois países cooperam estreitamente para combater os militantes do Al Shabab na Somália. Gigantes corporativos americanos como o Google têm operações consideráveis ​​na capital queniana, Nairobi, que é também um centro de esforços diplomáticos para acabar com o caos em países vizinhos como o Sudão, o Sudão do Sul e a República Democrática do Congo.

Muito em breve, espera-se que o Quénia comece a destacar 1.000 agentes da polícia paramilitar para ajudar a reprimir a agitação no Haiti – uma missão perigosa em grande parte financiada pelos Estados Unidos e que apresenta riscos políticos significativos para Ruto se o pessoal queniano for ferido ou morto.

E Ruto conseguiu habilmente o apoio americano para a sua defesa aberta de questões globais como o alívio da dívida, a reforma das instituições financeiras internacionais e as alterações climáticas, nas quais está a tentar construir uma reputação como o principal estadista de África.

“Vivemos o pesadelo das alterações climáticas todos os dias”, disse ele numa entrevista ao The New York Times no domingo, horas antes de voar para os Estados Unidos. Quase 300 quenianos morreram no mês passado, quando fortes chuvas atingiram o país, causando inundações que forçaram centenas de milhares de pessoas a abandonarem as suas casas.

“Há um ano estávamos em plena seca”, disse ele durante a entrevista, falando num pavilhão aberto próximo da State House, a sua residência oficial em Nairobi, enquanto trovões trovejavam e mais chuva caía. “Este é o caso de muitos países do continente.”

Não faz muitos anos que o Sr. Ruto foi considerado parte do problema no Quénia. Há uma década, ele foi julgado no Tribunal Penal Internacional, enfrentando acusações de orquestrar a violência pós-eleitoral que deixou mais de 1.100 quenianos mortos. Os Estados Unidos apoiaram a acusação, vendo-a como uma oportunidade para acabar com a impunidade na classe política do Quénia.

Mas o julgamento fracassou em 2016, depois de testemunhas desaparecerem ou alterarem os seus depoimentos, e os triunfos eleitorais de Ruto eclipsaram o julgamento no país: foi eleito vice-presidente em 2013 e 2018, e depois presidente em 2022.

“Muita coisa foi dita sobre quem éramos naquele episódio”, disse ele, referindo-se também ao ex-presidente Uhuru Kenyatta que enfrentou acusações semelhantes. “Mas não lhe parece que finalmente fomos eleitos pelas mesmas pessoas que fomos acusados ​​de prejudicar? Isso lhe diz que toda a narrativa era falsa.”

Um responsável americano, que pediu anonimato porque não estava autorizado a falar com os meios de comunicação social, disse que o Sr. Ruto foi instado em privado a confrontar indirectamente o que foi descrito como a sua “ressaca do TPI” no início da sua visita. No seu primeiro discurso na segunda-feira, no Museu e Biblioteca Presidencial Jimmy Carter, em Atlanta, prometeu manter o Quénia “no caminho de uma sociedade aberta, fortemente empenhada numa maior responsabilização e transparência, com um envolvimento robusto da sociedade civil”.

Seu Ruto também precisa que a viagem tenha sucesso. Como ele fez cerca de 50 viagens ao exterior desde 2022, reunindo apoio para suas ideias, sua popularidade no país despencou. Confrontado com uma crise de dívida paralisante – o Quénia deve cerca de 77 mil milhões de dólares – Ruto introduziu aumentos de impostos que suscitaram gritos de protesto por parte dos seus cidadãos.

Alguns quenianos chamam-no de “Zakayo”, em referência ao coletor de impostos bíblico Zaqueu. A referência o faz sorrir. “Fui muito sincero com o povo do Quénia e disse que não posso continuar a pedir dinheiro emprestado”, disse ele, prevendo que acabaria por conquistar os seus críticos.

Mesmo assim, o tempo está se esgotando e a grande ideia de Ruto para reverter a economia é aproveitar a onda da energia verde. Mais de 90 por cento da energia do Quénia provém de fontes renováveis ​​– principalmente fontes eólicas e geotérmicas – uma vantagem natural que Ruto espera aproveitar para converter o Quénia numa potência industrial.

Ele quer que as empresas estrangeiras se mudem para o Quénia, onde os seus produtos seriam neutros em carbono. Ele também está a vender o Quénia como um enorme sumidouro de carbono, explorando a indústria nascente de sucção de carbono da atmosfera e depois enterrando-o profundamente nas formações rochosas do Vale do Rift.

Como podemos mover África de um continente de potencial para um continente de oportunidades e, finalmente, para um continente de investimento?” ele disse. No mês passado, a Microsoft e duas outras empresas anunciaram que estavam a construir um centro de dados de 1 gigawatt, alimentado por energia renovável, em Naivasha, 64 quilómetros a noroeste de Nairobi.

Ainda assim, a adesão de Ruto a Washington e à democracia não é universalmente popular em África. A desilusão com eleições fraudulentas e elites corruptas alimentou o apoio dos jovens aos recentes golpes militares em países como o Burkina Faso, o Mali e o Níger.

“Há uma percepção de que a democracia não funcionou, que as elites que chegaram ao poder através de eleições não o fizeram”, disse Murithi Mutiga, director para África do International Crisis Group. No entanto, acrescentou, o exemplo de estabilidade e crescimento constante do Quénia provou que, embora a democracia possa ser “confusa, difícil, barulhenta e dura”, ainda funciona.

Ruto deverá passar grande parte da quarta-feira com membros do Congresso. Na quinta-feira, ele deposita uma coroa de flores no Cemitério Nacional de Arlington antes das reuniões com Biden e de um jantar de Estado na Casa Branca. A pompa e o prestígio são um grande prêmio para um presidente em primeiro mandato que, segundo os críticos, tem uma forte tendência autoritária.

No ano passado, Ruto lançou ataques públicos contra juízes cujas decisões obstruíam as suas políticas, reavivando receios de que poderia eventualmente levar o Quénia a seguir um caminho autoritário.

E tal como outros líderes africanos, ele não tem medo de jogar no terreno dos pretendentes estrangeiros.

No ano passado, para consternação americana, Ruto recebeu o presidente Ebrahim Raisi do Irã, que morreu em um acidente de helicóptero no domingo, e o ministro das Relações Exteriores, Sergei V. Lavrov, da Rússia. Em outubro, Ruto voou para Pequim para uma visita de Estado de três dias à China.

Ruto rejeitou a sugestão de que ele seja um queridinho do Ocidente, ou de qualquer outra pessoa.

“Não se trata de tomar partido”, disse ele. “É uma questão de interesses. Não há absolutamente nenhuma contradição em trabalhar com países diferentes. É apenas bom senso.”

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