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Violência, estupro, sede e até roubo de órgãos: migrantes enfrentam riscos letais na África

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Se não forem deixados para morrer de desidratação ou doença, os migrantes nas perigosas rotas terrestres pelo norte da África em direção ao Mediterrâneo e à Europa correm o risco de estupro, tortura, tráfico sexual e até roubo de órgãos, de acordo com um novo relatório produzido em parte pelas Nações Unidas.

As mortes de migrantes no Mediterrâneo atraíram a atenção global na última década, mas “o número daqueles que morrem no deserto pode muito bem ser pelo menos o dobro”, disse o relatório divulgado na sexta-feira por duas agências das Nações Unidas e pelo Centro de Migração Mista, um grupo de pesquisa não governamental sediado na Dinamarca.

Com base em entrevistas com mais de 31.000 migrantes ao longo de suas rotas, de 2020 a 2023, o relatório documenta a brutalidade sofrida pelo crescente número de pessoas de dezenas de países que tentam atravessar o Sahel e o Saara, fugindo da guerra, da degradação ambiental e da pobreza.

A violência física, além da violência sexual, que o relatório contabilizou separadamente, foi o risco mais frequentemente identificado pelos migrantes. Os perigos ao longo das rotas incluem detenção arbitrária — frequentemente para extorquir dinheiro de suas famílias — e tráfico para trabalho, sexo ou atividade criminosa. Os migrantes contaram sobre tortura e até mesmo extração de órgãos.

A violência frequentemente vinha das mãos de gangues criminosas organizadas e milícias, e em particular dos traficantes pagos para pastorear pessoas para a Europa. Os traficantes rotineiramente mentem para os migrantes sobre os perigos que eles enfrentarão, exigem mais dinheiro deles quando estão longe de casa e fornecem pouco em termos de comida, água e outras provisões ao longo do caminho.

“Eu acreditava que todos os acidentes aconteciam no mar”, Teklebrhan Tefamariam Tekle, um refugiado eritreio agora na Suécia, disse a um entrevistador. “Os acidentes acontecem lá no Saara. Está cheio de corpos eritreus. Lá você encontrará ossos e crânios de pessoas mortas.”

Outros contaram sobre migrantes e traficantes simplesmente abandonando aqueles que desmaiavam de sede ou ferimentos ao longo da rota. “Você simplesmente continua”, disse um homem, identificado como Abraham. “Você nunca olha para trás.”

Cerca de um terço dos adultos entrevistados são mulheres, que enfrentam perigos específicos. Estima-se que 90% das mulheres e meninas que viajam pela rota do Mediterrâneo foram estupradas, de acordo com um estudo da ONU de 2020, e algumas foram forçadas ao trabalho sexual para pagar por sua viagem. Há relatos de mulheres forçadas a se casar com sequestradores e dar à luz seus filhos e outros de mulheres tendo que pagar favores sexuais pela passagem segura de um grupo.

“As histórias são realmente horríveis”, disse Judith Sunderland, que não estava envolvida na produção do relatório, mas como diretora associada da divisão da Europa e Ásia Central da Human Rights Watch entrevistou centenas de pessoas que sobreviveram à jornada para a Europa. Os relatos no relatório, ela disse, soaram tragicamente semelhantes aos que ela ouviu.

“Você simplesmente não consegue acreditar que as pessoas podem ser tão cruéis umas com as outras”, ela acrescentou. “Você não consegue entender como as pessoas ainda fazem essas jornadas, muitas delas sabendo dos riscos.”

Os migrantes identificaram a Líbia, a Argélia e a Etiópia como os países mais perigosos.

Mais de 72.400 migrantes navegaram pelo Mediterrâneo somente em 2024, de acordo com a Agência de Refugiados da ONU, uma das patrocinadoras do novo relatório, e pelo menos 785 estão mortos ou desaparecidos. Mas por mais difícil que seja acompanhar as travessias marítimas, é ainda mais difícil, disseram os autores do relatório, estimar o número de pessoas tentando chegar às costas do norte da África depois de cruzar trechos remotos, pouco povoados e muitas vezes sem lei do deserto — e quantos desaparecem ao longo do caminho.

Entre janeiro de 2020 e maio de 2024, sabe-se que 1.180 pessoas morreram cruzando o Saara, mas o número real provavelmente é muito maior, segundo o relatório.

Os países europeus, em graus variados, há muito tentam dissuadir os migrantes e pagam nações no Norte da África para impedir que as pessoas façam a travessia marítima. Uma investigação recente de um consórcio de veículos de notícias descobriu que, em alguns casos, os governos europeus estão pagando para treinar e equipar as forças de segurança do Norte da África que forçam os migrantes a se afastarem da costa e voltarem para o deserto sem suprimentos, colocando suas vidas em risco.

Vários dos países que os migrantes tentam atravessar são devastados por conflitos armados e pobreza extrema, ou têm governos centrais fracos.

A combinação de instabilidade e hostilidade significa que os migrantes na África têm poucas chances de encontrar qualquer recurso das autoridades ou tratamento para traumas físicos ou emocionais, disse o relatório, que também foi patrocinado pela Organização Internacional para as Migrações da ONU.

O relatório, que atualiza e amplia um divulgado em 2020, afirma que, desde então, “a situação de segurança se deteriorou ainda mais em vários países, gerando aumento de deslocamentos e movimentos transfronteiriços de pessoas que precisam de proteção internacional e de migrantes”.

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