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Vídeos de pedicure de vacas ‘estranhamente satisfatórios’ são um sucesso no TikTok

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Existem muitos caminhos para o estrelato na Internet, mas existem apenas algumas maneiras de aparar corretamente o casco de uma vaca.

Nate Ranallo, um podólogo bovino em West Salem, Wisconsin, prefere o método do Kansas porque o corte se adapta mais organicamente ao formato da garra de uma vaca. Graeme Parker, de Wigtownshire, Escócia, prefere o método holandês, que segue um sistema de cinco etapas para manter o gado caminhando a todo vapor.

O que Ranallo e Parker têm em comum são legiões de fãs nas redes sociais que talvez nunca tenham posto os pés em uma fazenda, mas acham inesperadamente calmante e satisfatório vê-los lixar, esculpir e consertar cascos de vaca enquanto narram seus métodos e passos.

Aparar não faz mal a uma vaca – é como cortar uma unha humana. E é necessário; os agricultores contratam rotineiramente trabalhadores qualificados para aparar os cascos das suas vacas leiteiras, que, ao contrário dos bovinos selvagens, não se deslocam muito longe, pelo que o desgaste natural que impede os cascos de crescerem demais não ocorre.

Ranallo e Parker começaram a postar vídeos instrutivos para ensinar agricultores e anunciar seus serviços. Mas não demorou muito para que os vídeos chegassem aos feeds do TikTok e do YouTube de scrollers casuais, que ficaram hipnotizados pelo trabalho metódico e preciso.

Entre eles, Ranallo, que posta sob o nome de Nate the Hoof Guy, e Parker, também conhecido como The Hoof GP, têm mais de seis milhões de seguidores nas duas plataformas.

“Eu interpretei mal de onde viria o interesse”, disse Ranallo, 45, que apara cascos de vacas desde que estava na faculdade e postou seu primeiro vídeo em 2020.

Muitos comentaristas disseram que acharam os vídeos “terapêuticos”, disse ele. “Mesmo que eu tenha feito uma apresentação em formato educacional, eles usaram isso mais como uma fonte de entretenimento.”

Ranallo trabalha com cerca de 10 mil cascos por ano em fazendas a cerca de meia hora de carro de sua casa. Ele disse que percebeu que os espectadores eram atraídos pelos aspectos de revirar o estômago do corte, como o tratamento de doenças, algumas das quais são sangrentas.

O tenor suave de sua voz muitas vezes contrasta com as imagens de seus vídeos, alguns dos quais não são para os mais sensíveis, envolvendo o tratamento de lesões exsudativas ou a remoção de detritos dolorosos.

“Não, nós não cobrimos os pneus das vacas em Wisconsin”, diz Ranallo alegremente em um vídeo, enquanto remove a lama endurecida da sola de um casco. “Ela pisou em um parafuso.”

Os vídeos fazem com que os espectadores sintam que também poderiam ajudar uma vaca necessitada.

“Do ponto de vista evolutivo, é uma característica que poderíamos aprender”, disse Craig Richard, professor de ciências biofarmacêuticas na Universidade Shenandoah, na Virgínia. “Se a pessoa não está ameaçando você e transformando alguma coisa, seu cérebro começa a se perguntar: isso poderia me ajudar a sobreviver? E eu poderia aprender essa característica com eles?”

Mas o Dr. Richard, apresentador do podcast “Calm History”, disse que assistir a uma transformação que leva a um resultado satisfatório é o que pode manter os espectadores olhando para suas telas.

“O que está acontecendo é que nossa dopamina está aumentando”, disse Richard.

Os vídeos, disse ele, caem sob a égide de “estranhamente satisfatórios” e se traduzem em relaxamento.

Mas o comércio nem sempre é tão meditativo para os aparadores.

Em determinado momento de sua carreira, Parker começava o dia entre 2 e 4 da manhã. Ele dirigia até fazendas de gado com suas ferramentas, enfiava o casco de uma vaca em uma rampa e começava a lixar e fatiar.

“Se você tivesse alguma dor no pé, a primeira coisa a fazer seria tirar o peso”, disse Parker. “Uma vaca não – uma vaca é uma presa, então se ela mancar, ela pensa que vai servir de comida.”

A maioria dos cortes não é diferente de uma manicure ou pedicure, mas às vezes é necessária mais atenção.

Parker começou a postar vídeos principalmente para que clientes em potencial entendessem o que ele poderia fazer com uma rebarbadora e uma ferramenta especializada chamada faca de casco. À medida que mais agricultores começaram a assisti-los, disse ele, “o público também começou a assistir, e de todo o mundo”.

Agora, seu canal tem produtos e uma base de fãs dedicada que se autodenomina “The Herd”.

Em uma conferência no início deste ano, Parker disse que conheceu várias pessoas que mudaram de carreira para começar a aparar cascos, citando seus vídeos como inspiração. “Isso mudou minha visão sobre o que os vídeos podem alcançar e o que fazem”, disse ele.

Ranallo, que também tem uma grande base de fãs, a certa altura se viu lidando com imitadores de contas que repassaram seu conteúdo, reivindicando-o como seu. Eles se tornaram tão comuns que Ranallo contratou um advogado de direitos autorais. Ele descreveu o processo como “um pesadelo”, mas disse que os problemas já foram resolvidos.

Embora Ranallo e Parker tenham obtido sucesso com o público em geral, seus dias ainda começam e terminam ajudando o gado a ficar em quatro patas. Conciliar vídeos de mídia social com seu ofício pode ser um desafio, mas os dois encontraram um equilíbrio entre sua fama na internet e um dia de trabalho honesto.

“Você não quer fazer parecer que há um monte de vacas mancando por todo o país – é uma fração muito pequena”, disse Ranallo. “Mas, ao mesmo tempo, como criador, você tenta dar aos espectadores o que eles desejam assistir.”

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