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Veteranos de guerra e familiares testemunham no Tribunal de Crimes de Guerra do Comandante da Al Qaeda

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Um veterano do Exército dos EUA falou sobre ter ficado cego pela bala de um atirador de elite no Afeganistão durante a guerra. Um pai da Flórida disse que perdeu seu melhor amigo quando uma carga na estrada matou seu filho mais velho, um Boina Verde. Um ex-membro do esquadrão anti-bomba descreveu duas décadas de trauma e ansiedade decorrentes do desmantelamento de um carro-bomba que poderia tê-lo matado.

A carnificina física e emocional dos primeiros anos da invasão do Afeganistão pelos EUA ficou patente na sexta-feira, quando os procuradores apresentaram o seu caso a um júri militar americano composto por 11 membros, que ouvia provas no julgamento da sentença de um prisioneiro chamado Abd al-Hadi al-Iraqi.

Hadi, 63 anos, sentou-se em silêncio ao lado de seus advogados militares e civis americanos, a maioria com a cabeça baixa, durante todo o depoimento. Na próxima semana, ele falará ao júri sobre a sua própria saúde debilitada e o trauma causado pelo período de detenção nos EUA, começando com vários meses sob custódia da CIA após a sua captura na Turquia em 2006.

O caso é incomum no tribunal, que se concentrou em casos de terrorismo, como os ataques de 11 de setembro de 2001. Num apelo escrito de 18 páginas, Hadi admitiu que serviu como comandante da Al Qaeda e Insurgentes talibãs no Afeganistão que cometeram crimes de guerra clássicos, incluindo a utilização de cobertura civil para ataques como transformar um táxi num carro-bomba.

O depoimento de sexta-feira destacou a invasão de uma coalizão internacional montada pelo presidente George W. Bush após o 11 de setembro para caçar Osama bin Laden e desmantelar o Taleban por fornecer refúgio seguro à Al Qaeda. Foi a guerra mais longa da América e terminou com a retirada das forças dos EUA em agosto de 2021, 10 meses antes de Hadi se declarar culpado.

Sargento Douglas Van Tassel, um paraquedista canadense da ativa, vestiu seu uniforme, incluindo botas de salto, para testemunhar a perda de um compatriota, o cabo. Jamie B. Murphy, 26 anos, que foi morto em 2004 quando um homem-bomba atacou seu comboio de dois jipes enquanto dirigiam perto de Cabul.

O sargento Van Tassel enxugou as lágrimas dos olhos ao descrever como o medo e as dificuldades de seu serviço contínuo prejudicaram sua família. “Vou fazer isso até não poder mais”, disse ele, declarando-se “com medo de não estar ocupado” quando se aposentar do serviço.

De acordo com as regras do tribunal, as vítimas não podem recomendar uma sentença ao júri composto por oficiais norte-americanos do Exército, da Força Aérea e dos Fuzileiros Navais, que decidirão uma pena de 25 a 30 anos. Em vez disso, as testemunhas contaram as suas histórias de perda.

Para Maris Lebid, detetive da força policial de Cape Coral, Flórida, seu irmão mais velho, o capitão Daniel W. Eggers, 28 anos, era líder e mentor de seus seis irmãos e irmãs na época em que ele e outros três membros de sua Unidade das Forças Especiais foi morta por uma mina terrestre no Afeganistão em 2004.

Ela o chamou de “a base sólida da nossa família”, o irmão mais velho que “sempre soube a coisa certa a dizer, a coisa certa a fazer”.

O pai deles, Bill Eggers, um veterano da Guerra do Vietname, chamava ao filho mais velho “o meu melhor amigo, o meu filho e o meu amigo”, um homem com quem partilhou histórias de guerra entre as suas missões no Afeganistão.

Depois de saber de sua morte, o Sr. Eggers disse: “meu TEPT simplesmente disparou”. É uma condição, disse ele, que tem causado dificuldades cognitivas e para a qual ele recebe tratamento em um centro de Assuntos de Veteranos na Flórida.

Lágrimas escorreram pelo rosto do sargento aposentado. Robert Stout, um antigo soldado da Guarda Nacional, que teve dificuldade em descrever o trauma que sofreu desde Março de 2004. O seu comboio de seis veículos foi perseguido por um táxi suspeito em Jalalabad, que o soldado percebeu ser provavelmente um carro-bomba improvisado.

Ele não explodiu, mas o sargento Stout, que na vida civil serviu como especialista em eliminação de bombas em uma unidade da polícia estadual, descobriu mais tarde cerca de 500 libras de explosivos embalados em seu interior e o desmantelou. O episódio o assombra desde então e forçou sua aposentadoria precoce do serviço público.

“Eu precisava recuperar a calma”, disse ele, descrevendo-se em um estado de hipervigilância constante. Mesmo agora, duas décadas depois, ele disse: “Tenho problemas em chorar por causa de coisas estúpidas. É muito embaraçoso.

Colin Rich, um sargento-mor aposentado do Exército dos EUA, foi levado ao banco das testemunhas por uma escolta da equipe de acusação para descrever como ele havia sido baleado na cabeça por uma bala inimiga em 29 de dezembro de 2002. Naquela época, o Sr. “dirigiu, organizou, financiou, forneceu e supervisionou as operações da Al Qaeda contra os EUA e as forças da coligação no Afeganistão”, de acordo com a sua confissão de culpa.

Com o tempo, o sargento-mor Rich perdeu quase 20% de sua visão. “Meus dias de arrombamento de portas acabaram”, disse ele, descrevendo como continuou a servir em cargos administrativos até se aposentar por motivos médicos, cinco anos depois.

“Não dirijo há 20 anos”, disse ele. “Preciso que as pessoas façam minhas tarefas. Fico em casa a maior parte do tempo, esperando que aconteça outra convulsão.”

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