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Vermont fará com que as empresas de combustíveis fósseis paguem pelos danos das mudanças climáticas

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Como acontece6:45Vermont fará com que as empresas de combustíveis fósseis paguem pelos danos das mudanças climáticas

Já é tempo de as empresas mais responsáveis ​​pelas alterações climáticas pagarem pelos danos que estas causam, afirma o defensor ambiental Ben Edgerly Walsh.

Walsh é diretor do programa de clima e energia do Vermont Public Interest Research Group. O grupo sem fins lucrativos de defesa do ambiente e dos consumidores tem pressionado por legislação que obrigue as empresas de combustíveis fósseis a arcar com alguns dos custos relacionados com as alterações climáticas.

Na quinta-feira, o grupo atingiu o seu objetivo quando Vermont se tornou o primeiro estado a promulgar tal lei.

“A realidade é que eles são os responsáveis ​​pela poluição que causou a crise climática. Eles ganharam muito dinheiro com o produto que causou essa poluição. E sabiam muito claramente o que estavam fazendo”, disse Walsh. Como acontece anfitrião Nil Köksal.

“Achamos que é justo que eles paguem sua parte justa nos custos”.

O American Petroleum Institute, o principal grupo de lobby dos EUA para a indústria de petróleo e gás, discorda.

“Esta nova taxa punitiva representa mais um passo numa campanha coordenada para minar a vantagem energética da América e os benefícios económicos e de segurança nacional que ela proporciona”, disse o porta-voz Scott Lauermann num comunicado.

Como isso aconteceu?

Vermont tem uma legislatura controlada pelos democratas e um governador republicano que repetidamente vetou projetos de lei relacionados às mudanças climáticas.

Mas desta vez, o governador Phil Scott permitiu que o projeto de lei, conhecido como Lei do Superfundo Climático, se tornasse lei sem a sua assinatura.

Em carta aos legisladoresScott reconheceu que as empresas de combustíveis fósseis provavelmente lutarão contra a lei nos tribunais e está preocupado que o seu pequeno estado não possa dar-se ao luxo de enfrentar o “Big Oil” sozinho.

“Também temo que, se falharmos neste desafio legal, isso criará um precedente e prejudicará a capacidade de outros estados de recuperar os danos”, escreveu ele.

“Dito isto, compreendo o desejo de procurar financiamento para mitigar os efeitos das alterações climáticas que prejudicaram o nosso estado de tantas maneiras”.

Um homem de cabelos grisalhos, vestindo uma jaqueta preta casual sobre camisa e gravata, está parado em um estacionamento.  Sua boca está aberta no meio da frase e ele está olhando para o lado.
Phil Scott é o governador republicano da legislatura estadual de Vermont dominada pelos democratas. Ele expressou preocupação com o projeto, mas acabou permitindo que ele fosse aprovado. (Wilson Ring/Associação de Imprensa)

Walsh diz acreditar que Scott – que pretende concorrer à reeleição – permitiu que o projeto fosse aprovado devido à pressão pública após as devastadoras chuvas torrenciais do verão passado.

Julho de 2023 viu inundações em Vermont que destruíram casas e empresas e destruíram estradas, custando ao governo estadual e municipal centenas de milhões de dólares.

Como funciona?

A nova lei permitirá que Vermont cobre as empresas pela sua quota de emissões há quase três décadas e depois utilize esse dinheiro para financiar projectos e infra-estruturas que ajudem Vermont a adaptar-se às alterações climáticas e a resistir melhor a eventos climáticos extremos no futuro.

O tesoureiro do estado de Vermont, em consulta com a Agência de Recursos Naturais do estado, fornecerá um relatório até 15 de janeiro de 2026, sobre o custo total para os habitantes de Vermont e para o estado com a emissão de gases de efeito estufa de 1º de janeiro de 1995 a 1º de dezembro de 2026. 31, 2024.

Irá analisar os efeitos na saúde pública, nos recursos naturais, na agricultura, no desenvolvimento económico e na habitação, e depois utilizar dados federais para determinar a quantidade de emissões de gases com efeito de estufa cobertas atribuídas a uma empresa de combustíveis fósseis.

ASSISTA | As inundações de 2023 causaram estragos em Vermont:

Inundações catastróficas deixam Vermont em estado de emergência

Vermont está em estado de emergência depois que o estado dos EUA foi atingido por chuvas que duraram dois meses em apenas dois dias. A chuva diminuiu por enquanto, mas as autoridades alertam que o risco de inundação está longe de acabar, com mais chuva na previsão.

É um exemplo do que é conhecido como sistema de “poluidor-pagador” e segue o modelo do Superfund, um programa federal dos EUA criado em 1980 que obriga as empresas a pagar pela limpeza ambiental de locais de resíduos perigosos.

“A ideia de que os poluidores deveriam pagar para limpar a sua poluição não é nova”, disse Walsh.

Vários outros estados estão de olho em leis semelhantes, incluindo Maryland, Massachusetts e Nova York.

“Seus residentes também merecem ser compensados ​​pelos custos em que estão incorrendo”, disse Walsh.

Indústria petrolífera recua

Mas os legisladores que apoiam este projeto de lei enfrentarão uma briga.

A API disse estar extremamente preocupada com o fato de a legislação “impor retroativamente custos e responsabilidades sobre atividades anteriores que eram legais, violar a proteção igualitária e os direitos do devido processo ao responsabilizar as empresas pelas ações da sociedade em geral; e ser impedida pela lei federal”.

Walsh disse que “a sociedade em geral” já está pagando a sua parte e continuará a fazê-lo.

“O que estamos dizendo não é que essas empresas deveriam arcar com todo o fardo. Estamos dizendo que elas deveriam pagar sua parte justa”, disse ele.

“Os contribuintes de Vermont terão de fazer investimentos na resiliência climática, além de quaisquer fundos provenientes desta lei. E, infelizmente, os habitantes de Vermont continuarão a ser prejudicados pela crise climática, apesar da aprovação desta lei.”

O deputado estadual Martin LaLonde, democrata e advogado, também espera que a lei enfrente desafios legais da indústria, mas acredita que Vermont tem um caso jurídico sólido.

“Mais importante ainda, os riscos são demasiado elevados – e os custos demasiado elevados para os habitantes de Vermont – para libertar as empresas que causaram a confusão da sua obrigação de ajudar a limpá-la”, disse ele.

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