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Vagas para golfe olímpico estão em disputa no Aberto dos EUA

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O mais exigente dos quatro principais campos de golfe masculinos começa na quinta-feira em Pinehurst No. 2 – o venerável campo da Carolina do Norte onde Payne Stewart derrotou o futuro pai Phil Mickelson no Dia dos Pais de 1999 com uma tacada parcial de 18 pés no 18º buraco. Stewart, que tinha dois filhos, morreu em um acidente de avião apenas quatro meses após a mais famosa de suas três grandes vitórias.

À medida que o US Open retorna aos greens de contornos perversos de Pinehurst para o 25º aniversário da icônica vitória de Stewart, há mais em jogo do que um dos troféus mais bonitos do esporte e US$ 20 milhões em prêmios em dinheiro, incluindo US$ 3,9 milhões para o vencedor. Este é o torneio final da janela de qualificação olímpica.

Apenas 60 jogadores competirão no evento masculino em Paris em agosto – um número minúsculo comparado aos 156 do Aberto dos Estados Unidos e até mesmo aos 89 do Masters deste ano. Mas não são apenas os 60 melhores do ranking mundial que são convidados. Os 15 primeiros são todos elegíveis, mas apenas até um máximo de quatro jogadores por país. Além dos 15 primeiros, são no máximo dois por país.

A julgar pelo ranking mundial atual, os Estados Unidos serão provavelmente o único país com mais de dois jogadores no torneio olímpico masculino. Nove americanos estão entre os 15 primeiros, com o número 1 do mundo Scottie Scheffler, o número 2 Xander Schauffele (o atual campeão olímpico), o número 4 Wyndham Clark (o atual campeão do Aberto dos Estados Unidos) e o número 7 Collin Morikawa ocupando as vagas olímpicas. agora mesmo. Patrick Cantlay, Max Homa, Sahith Theegala e Brian Harman – classificados do nono ao 12º – e o número 15 Keegan Bradley estão entre os que estão perseguindo.

Nenhum outro país tem vários jogadores entre os 15 primeiros. O contingente não americano é liderado por Rory McIlroy, da Irlanda do Norte, terceiro classificado, que jogou pela Irlanda nos Jogos Olímpicos de 2021 em Tóquio e espera-se que o faça novamente. Depois, há o 5º Victor Hovland da Noruega, o 6º Ludvig Aberg da Suécia, o 8º Jon Rahm da Espanha (o único jogador de golfe da LIV entre os 15 primeiros), o 13º Tommy Fleetwood da Grã-Bretanha e o 14º Hideki Matsuyama. do Japão.

A busca pelas duas inscrições olímpicas do Canadá esquentou na semana passada no Memorial, onde Adam Hadwin ficou em terceiro lugar para subir 24 degraus no ranking mundial e ultrapassar Corey Conners para o segundo lugar canadense.

Rumo ao Aberto dos Estados Unidos, Nick Taylor continua sendo o melhor canadense na 32ª posição, seguido por Hadwin na 35ª posição e Conners na 46ª posição. Taylor Pendrith e Mackenzie Hughes estão na 65ª e 66ª posição, respectivamente. Eles estão todos jogando em Pinehurst, onde a força do campo significa que muitos pontos no ranking estão em disputa.

Conners ficou em 13º lugar nas Olimpíadas de Tóquio de 2021 e atualmente ocupa o 13º lugar entre os melhores canadenses nas classificações de jogadores do DataGolf, que são mais dinâmicas do que as classificações mundiais oficiais. Portanto, ele pode ser a melhor chance do Canadá de conquistar a medalha olímpica de golfe masculino. Mas Hadwin e Taylor cresceram juntos em Abbotsford, BC, e Hadwin foi notoriamente abordado por um segurança quando correu para o gramado para comemorar a vitória de seu amigo no Aberto do Canadá no ano passado. Então isso daria um belo par em Paris.

Mais algumas coisas que você deve saber sobre o 124º Aberto dos Estados Unidos:

Scheffler é um grande favorito.

Por um tempo, parecia que nem mesmo uma cela de prisão poderia conter o jogador de golfe masculino mais dominante desde o apogeu de Tiger Woods. Depois de vencer o ultra-lucrativo Players’ Championship e seu segundo título de Masters, Scheffler estava perto da metade do PGA Championship do mês passado, apesar de ter sido preso por uma suposta infração de trânsito e colocado na prisão por um policial excessivamente zeloso poucas horas antes de seu segundo. redondo. O grande texano terminou em oitavo lugar quando Xander Schauffele conquistou seu primeiro título importante, mas Scheffler empatou em segundo lugar no evento PGA Tour da semana seguinte antes de vencer o grande Memorial na semana passada por sua quinta vitória em suas últimas oito partidas.

Os mercados de apostas sugerem que as chances de Scheffler vencer o Aberto dos Estados Unidos são quase três vezes melhores do que as de qualquer outro jogador. Isso parece loucura, mas não há lacunas no jogo do número 1 do mundo no momento. De acordo com as classificações de habilidade do DataGolf, Scheffler é o melhor do planeta fora do tee, o melhor por uma margem quase inacreditável nas tacadas de aproximação e empatado como o melhor no green. Sua única suposta fraqueza, digamos, nem é mais uma fraqueza. Scheffler ocupa o 50º lugar entre cerca de 400 jogadores com o flat stick, e sua colocação tem sido estatisticamente acima da média em cada um de seus últimos oito torneios.

Scheffler ficou em terceiro lugar no Aberto dos Estados Unidos do ano passado e empatou em segundo lugar em 2022, apenas uma tacada atrás do inglês Matt Fitzpatrick. É difícil apostar que ele terminará o trabalho esta semana.

Outros jogadores para assistir:

Schauffele é o segundo favorito nas apostas depois de se livrar do temido rótulo de “melhor jogador que nunca ganhou um título importante” no Campeonato PGA. McIlroy, que está preso em quatro títulos importantes há uma década, tem a terceira melhor chance depois de perder para Clark por uma chance no ano passado em Los Angeles.

O 4º lugar no ranking mundial de Clark sugere que ele ainda é um dos melhores jogadores do mundo, mas os mercados de apostas dizem o contrário, assim como os rankings do DataGolf, que o colocam na 33ª posição após dois cortes consecutivos perdidos.

Morikawa, bicampeão importante, e Hovland, vencedor da FedEx Cup do ano passado, completam os cinco primeiros nas probabilidades de jogo. Atrás deles estão dois jogadores do LIV que venceram o Aberto dos Estados Unidos antes de desertarem para o torneio rival: Brooks Koepka voltou atrás em 2017 e 18 e agora possui cinco títulos importantes, enquanto Bryson DeChambeau venceu o Aberto dos Estados Unidos de 2020 em Winged Pé.

Tiger Woods está jogando seu primeiro Aberto dos Estados Unidos desde que perdeu a eliminatória daquele ano. Mas não espere muito do 15 vezes campeão principal. Seu melhor resultado em suas três partidas neste ano foi o 60º lugar no Masters, onde acertou 16 acima do par.



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