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USDA suspende inspeções de abacate no México, citando preocupações de segurança

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As preocupações com a segurança dos trabalhadores temporários levaram o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos a suspender as suas inspeções de abacates e mangas importados do México “até novo aviso”, informou o USDA na segunda-feira.

Os produtos já desembaraçados para exportação não serão afetados pela decisão, mas o fornecimento de abacate nos Estados Unidos, que vem principalmente do estado mexicano de Michoacán, poderá eventualmente ser afetado se as inspeções não forem retomadas.

As inspeções “permanecerão pausadas até que a situação de segurança seja revista e os protocolos e salvaguardas estejam em vigor”, disse um porta-voz do USDA por e-mail.

A agência não disse o que motivou as preocupações de segurança. Mas os meios de comunicação mexicanos informaram recentemente que dois inspectores do USDA foram detidos ilegalmente num posto de controlo gerido por membros da comunidade. Em Michoacán, que se estende desde as montanhas a oeste da Cidade do México até ao Oceano Pacífico, algumas comunidades indígenas criaram patrulhas de segurança para se defenderem contra grupos criminosos.

A Embaixada dos Estados Unidos no México confirmou na segunda-feira que os inspetores já não estavam detidos.

“A interrupção das exportações de abacate de Michoacán deveu-se a um incidente não relacionado com a indústria do abacate”, disse Julio Sahagún Calderón, presidente da associação mexicana de produtores e embaladores de abacate, conhecida como APEAM, num comunicado. Acrescentou que o grupo está a trabalhar “intensamente” com as autoridades mexicanas e norte-americanas para retomar a inspeção dos abacates de Michoacán.

“Sem inspeções não pode haver exportações”, disse Lupita Mirón, porta-voz da APEAM.

Esta não é a primeira vez que os inspectores de segurança dos EUA enfrentam ameaças à segurança em Michoacán, onde os residentes foram apanhados no meio de uma guerra territorial brutal entre cartéis de droga.

Em 2022, os Estados Unidos decidiram bloquear temporariamente todas as importações de abacates do México depois de uma ameaça verbal ter sido feita a um inspetor de segurança. A proibição foi suspensa dias depois, depois que o México promulgou mais medidas de segurança para os inspetores do USDA.

Além de lutarem pelo comércio de drogas, os cartéis têm procurado abrir caminho na economia legal, particularmente na lucrativa indústria do abacate, cujo sucesso tem sido alimentado pelo apetite voraz dos EUA pela fruta cremosa.

Os pomares que produzem abacates para exportação para os Estados Unidos, juntamente com as casas de embalagem que os processam, devem ser certificados pelas autoridades mexicanas e pelos inspetores do USDA.

A agência está empenhada em retomar as inspeções “o mais rápido possível”, disse o porta-voz do USDA. Ele disse que “abacates e mangas em trânsito não são impactados” pela suspensão “pois já passaram pelo processo de fiscalização”.

A popularidade e a rentabilidade dos abacates causaram preocupações ambientais no México, com pomares de abacate a surgir em áreas protegidas que deveriam estar fora do alcance tanto dos agricultores como dos madeireiros. Isto resultou na perda de florestas e no esgotamento dos aquíferos.

Um relatório do ano passado da Climate Rights International, uma organização sem fins lucrativos que documenta as consequências das alterações climáticas para os direitos humanos, concluiu que, em Março de 2023, os Estados Unidos e o México tinham certificado mais de 50.000 pomares de abacate em Michoacán para exportação.

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