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Urban Tandoor atrai clientes com vídeos Campy TikTok

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As mesas estavam se enchendo no Urban Tandoor, uma casa de curry britânica saudável o suficiente para uma refeição em família e elegante o suficiente para um primeiro encontro discreto. Flores pintadas decoram sua entrada e luzes adornam as paredes coloridas do interior, uma homenagem à reputação artística de Bristol. O local no sudoeste da Inglaterra promete uma variedade de atrações para agradar ao público, de jalfrezi a moilee.

Mas não foi apenas a comida que trouxe os clientes ao Urban Tandoor numa noite recente.

“Seus TikToks”, disse Jake Smith, 22, que estava comemorando seu aniversário. “Eu acho que eles são hilários.”

Os funcionários desta instituição local encantaram o público online com suas versões de músicas pop, hinos e tendências. Pela maioria dos juízes de talento, as capas são, bem, ruins.

Há “Bhaji Girl”, em que dois funcionários usam perucas loiras à la Barbie e Ken e cantam sobre chutney. Há um “You’re the Naan That I Want” inspirado em “Grease”, apresentando o grupo em couro e batom. Em “Sr. Riceside”, o popular hino do Killers se torna a história de um restaurante cujos olhos são maiores que a barriga.

Você pode, gentilmente, descrever a dança como “fervorosa”.

A cantoria, que lembra um bando de tios em uma noite de karaokê, é possivelmente pior. Mas o valor da produção não vem ao caso. E a campanha de marketing “tão ruim que é bom” está funcionando, disse Sujith D’almeida, proprietária do restaurante.

Online, comentaristas de lugares distantes como o Texas prometem visitar Bristol um dia para fazer uma refeição no Urban Tandoor. Pessoalmente, D’Almeida disse que o restaurante teve um aumento notável no número de clientes com menos de 30 anos.

“Não há talento envolvido”, disse ele. “Não há prática. Alguém simplesmente coloca a peruca. Nós simplesmente continuamos com isso.

Homens adultos dançando fantasiados podem parecer bobos, mas D’almeida leva a sério seu negócio, que iniciou em 2013, após uma carreira em hotéis cinco estrelas e em navios de cruzeiro. Ele convocou a Nonsensical Agency, uma empresa de marketing na Grã-Bretanha, em 2021 para ajudar a aumentar o alcance do restaurante no TikTok.

Mas ele também quer apenas que Urban Tandoor anime as pessoas. Alguns clientes confidenciaram que os vídeos os divertiram durante períodos de problemas de saúde e depressão, disse ele.

“Felicidade é algo que falta no mundo neste momento. É um lugar triste”, disse ele. “Nós apenas damos a eles 60 segundos de diversão.”

Em uma manhã fria de segunda-feira, juntei-me à equipe a bordo do “Barco Bhaji”, uma balsa alugada como cenário para o dia. (A maioria dos vídeos é filmada em seu restaurante.)

Quanto trabalho dá para tornar algo tão organicamente ruim?

Não houve muita conversa no início, quando os membros da equipe começaram a tirar fantasias de sacos plásticos. A direção e a filmagem foram membros da equipe da Nonsensical Agency, que também ajuda o Sr. D’almeida a ter ideias e letras.

“Assim que colocamos a equipe apenas se divertindo, foi aí que realmente começou a acontecer”, disse Natalie Brereton, chefe do TikTok da agência.

Seguir as tendências do TikTok ajudou, mas Brereton disse que o sucesso do Urban Tandoor se baseou em uma estratégia de longo prazo: “Você precisa criar sua própria identidade”.

Com certeza, quando chegou a hora de filmar, foi como se um interruptor de energia fosse acionado.

As perucas voavam ao vento e os braços se agitavam. Tushar Kangane, o gerente de operações, girou os quadris. Pramoth Kumar, um garçom, balançou os ombros. Os transeuntes sorriam enquanto observavam o grupo em seus vestidos rosa e macacões azul elétrico saltitando ao redor do barco.

Em terra, o grupo filmou mais vídeos. Um pedestre gritou: “Amo vocês!” (No final das contas, o vídeo da balsa foi filmado várias vezes de ângulos diferentes.)

D’almeida disse que os vídeos ajudaram o restaurante a se manter funcionando. As casas de curry na Grã-Bretanha, que ocupam um lugar especial no cenário culinário do país, enfrentaram desafios nos últimos anos, desde escassez de mão de obra, mudanças de paladares e bloqueios da Covid.

“Ficamos muito preocupados”, disse D’almeida. Mas ele também disse que nunca quis que o Urban Tandoor se concentrasse apenas na comida. Ele queria que fosse um lugar de entretenimento ou fuga.

“Eu queria compartilhar muito mais da cultura indiana”, disse ele. “Eu queria misturar Bristol com Bombaim.” Os TikToks, disse ele, deram uma “nova dimensão” à sua marca.

“É uma questão de uma música se tornar viral”, disse ele, “e então conseguirmos clientes de todo o mundo”.

Mas a maioria dos funcionários nem sequer tem TikTok, nem se imaginavam artistas antes de trabalhar no restaurante.

“Eu não dancei no meu próprio casamento”, disse Kangane, 41 anos, que trabalha no restaurante desde o seu início. “Se você não se diverte no trabalho, então é chato.

Mais tarde naquela noite, o grupo se reuniu novamente para se preparar para o jantar no restaurante. O chef tirou a fantasia de Michael Jackson e voltou para a cozinha, e o silêncio foi substituído por conversas quando os convidados chegaram.

Foi a primeira visita de Caitlin Piper ao Urban Tandoor, mas ela já reconheceu alguns rostos entre os funcionários.

“Eu queria vir para cá há dois anos”, disse ela. A jovem de 20 anos trouxe a mãe depois de ver os vídeos do TikTok e elogiou a “realidade” da estratégia de marketing.

“Tipo, eles não chegam na hora certa. Eles não estão em sintonia. Eles sabem disso”, disse ela. “Parece que melhores amigos estão se divertindo.”

Vivek Singh, por outro lado, visita o Urban Tandoor há sete anos. Os vídeos são divertidos, disse ele, descrevendo-os como um tipo de humor “muito pan-asiático”. Mas, no final das contas, ele estava lá pela comida. “Isso é muito autêntico”, disse ele.

À medida que o perfil do restaurante aumentou, também aumentou a pressão para manter o humor on-line e na vida real, o que pode ser desgastante, disse D’Almeida. Algumas marcas entraram em contato e, embora D’Almeida tenha dito que eventualmente gostaria de usar o sucesso dos vídeos para possibilitar doações para instituições de caridade, ele não quer assumir parcerias pagas.

Sua prioridade agora, disse ele, é garantir que a experiência do restaurante esteja à altura do seu marketing.

“Nosso pão com manteiga é o restaurante”, disse ele. “Todo mundo precisa encontrar um nicho, e nós encontramos o nosso.”

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