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Uma vez extinta, a Estação Central de Michigan abrirá suas portas esta semana com uma nova missão

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Um edifício histórico histórico, reconhecível por muitos da zona ribeirinha de West Windsor, está voltando à vida esta semana com um novo propósito.

A Estação Central de Michigan está reabrindo com a nova missão de atuar como um centro global de inovação para “soluções de mobilidade”, de acordo com o site do projeto, apresentando-se como um “destino para o avanço de tecnologias e programas que abordam barreiras à mobilidade social, econômica e física”. .”

O prédio no bairro de Corktown, em Detroit, será aberto ao público na quinta-feira com turnês, concertos e outras fanfarras já esgotadas para marcar a ocasião.

“Como uma metáfora, você tem todos os capítulos pelos quais a estação de trem passou”, disse Melissa Dittmer, chefe da Michigan Central, mostrando como uma coluna, danificada pela água na parte inferior, é encimada por pedras novas e restauradas. .

“Enquanto pensamos em como vamos adaptar a estação ferroviária para os próximos 100 anos de mobilidade e inovação, há muitas parcerias que podemos construir com Windsor e com o Canadá.”

Área da estação ferroviária coberta com pichações na parte superior e uma foto renovada da área embaixo.
Uma olhada na área da bilheteria na Estação Central de Michigan antes e depois da reforma. (Michigan Central)

A estação foi inaugurada em 1913 e foi usada como centro para a ferrovia Michigan e viagens intermunicipais. Os vagões de trem que passavam pela estação também se conectariam de e para o Canadá, primeiro por balsa e depois por túnel.

Hoje, essas ligações com o Canadá não estão tão definidas, mas as autoridades dizem que as instalações recentemente renovadas têm potencial na construção do relacionamento entre Detroit, Windsor, Ontário. e Canadá.

A estação fechou em 1988 e ficou em mau estado. “Ao pensarmos nos próximos 100 anos de mobilização, há muitas parcerias que podemos construir com Windsor e com o Canadá sobre o trabalho que estamos fazendo no espaço de mobilidade e inovação e como isso aparece aqui”, disse Dittmer. .

O caminho para a renovação e reparação começou em 2018, depois que a Ford Motor Company comprou a propriedade. A contabilidade completa do projeto de renovação não foi divulgada, mas a montadora disse inicialmente que o projeto custaria US$ 740 milhões.

O campus de 12 hectares (30 acres) funcionará como uma “peça central da tecnologia Michigan Central” e “centro cultural” de acordo com Michigan Central, com espaço para restaurantes, varejo e outros parceiros comunitários.

Um exemplo dessa inovação pode ser encontrado ao lado do Michigan Central, em seu amplo campus: o “depósito de livros” projetado por Albert Khan, inaugurado em 1936 e que funcionava como correio dos EUA e, mais tarde, como depósito para o Departamento Público de Detroit. O sistema escolar voltou à vida no ano passado.

Homem em pé dentro de casa em um amplo espaço aberto em uma estação de trem reformada.
Josh Sirefman é o CEO da Michigan Central. (Jacob Barker/CBC)

Agora é a sede da Newlab em Detroit, uma plataforma para start-ups de tecnologia. Michigan Central afirma que já existem mais de 100 startups e 550 pessoas trabalhando nessas instalações.

Com sua missão de mobilidade na renovada Michigan Central, bem do lado de fora de suas portas fica um trecho de estrada elétrica que pode carregar veículos elétricos enquanto eles circulam por ela.

“Quando pensamos no avanço do Michigan Central, no fato de estarmos em uma passagem de fronteira internacional, no fato de que o mercado de Windsor, Ont e Toronto estar bem próximo de nós, falamos o tempo todo, como significativo e significativo “, disse Josh Sirefman, CEO da Michigan Central.

“Nossa esperança é que o trabalho aqui reflita as oportunidades criadas por isso.”

Juntamente com a colaboração transfronteiriça, Sirefman diz acreditar que uma ligação ferroviária de passageiros entre Windsor e Detroit poderá algum dia regressar, uma ideia de 44 milhões de dólares lançada pela Amtrak e pela Via Rail em Novembro passado. Neste momento, apenas o transporte de mercadorias percorre trilhos através de um túnel ferroviário que liga os dois lados.

“Temos esperança de que, com o tempo, com a participação de todos os níveis de governo, o transporte ferroviário de passageiros possa acontecer novamente”.

Imagem em preto e branco da Estação Central de Michigan com trilhos de trem passando por fora dela.
Uma foto histórica de Michigan Central quando funcionava como depósito ferroviário. (Cortesia da Coleção Histórica de Burton, Biblioteca Pública de Detroit.)

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