Início Notícias Uma temporada mortal do Hajj: o que aconteceu em Meca este ano

Uma temporada mortal do Hajj: o que aconteceu em Meca este ano

6

A peregrinação do Hajj deste ano a Meca terminou em tragédia, com mais de 1.300 pessoas perdendo suas vidas no início deste mês.

Embora muitos observadores tenham apontado uma onda de calor escaldante na Arábia Saudita como a principal causa da catástrofe, testemunhas oculares e autoridades dizem que a situação foi agravada por empresas de turismo inescrupulosas que aproveitaram um sistema de vistos frouxo.

“Existem algumas empresas, muitas delas no Egito, que prometem às pessoas que vão ao Hajj por um preço baixo, mas dão (aos peregrinos) um visto de turista e, quando chegam a Meca, eles têm que descobrir tudo sozinhos”, disse Myassar Hassan, um peregrino de 67 anos da Jordânia que foi ao Hajj este ano.

Isso força pessoas sem as devidas autorizações a entrarem furtivamente na cidade, contornando os postos de controle de segurança e a enfrentar a multidão em um calor brutal, sem acesso às necessidades básicas, incluindo água.

O impressionante número de mortos deste ano levou autoridades na Arábia Saudita e em outros lugares a reprimir operadores ilícitos que exploram o sistema de vistos do país.

Como os muçulmanos chegam ao Hajj

O Hajj é um dos cinco pilares do islamismo, o que significa que todo muçulmano que tenha condições físicas e financeiras deve ir a Meca pelo menos uma vez na vida.

Com aproximadamente dois bilhões de muçulmanos no mundo todo, e milhões deles prontos para realizar o Hajj, as autoridades da Arábia Saudita têm um sistema de cotas em vigor.

Uma vista aérea mostra o acampamento dos peregrinos do hajj em Mina, perto da cidade sagrada de Meca, na Arábia Saudita, em 17 de junho de 2024. A Arábia Saudita, em 17 de junho, alertou sobre um aumento de temperatura em Meca enquanto os peregrinos muçulmanos encerravam o hajj em condições escaldantes, com mais de uma dúzia de mortes relacionadas ao calor foram confirmadas.
Uma vista aérea mostra o acampamento dos peregrinos do hajj em Mina, perto da cidade sagrada de Meca, na Arábia Saudita, em 17 de junho de 2024. (Fadel Senna/AFP via Getty Images)

Em média, cerca de dois milhões de peregrinos vêm a Meca todos os anos.

Cada país recebe um número específico de vistos de Hajj a cada ano, com base no tamanho da sua população muçulmana, e esses vistos são distribuídos aos indivíduos através de um sistema de loteria.

Para o Canadá, esse número foi limitado a 1.951 em 2023. O Egipto, um país com 95 milhões de muçulmanos, teve 50.000 peregrinos registados este ano.

A maioria dos muçulmanos que obtém um visto para o Hajj tende a se inscrever em uma empresa de turismo licenciada em seu país de origem que fará toda a papelada para eles. Essas empresas também fornecem aos peregrinos um guia islâmico — normalmente um imã que os acompanhará e também os preparará para o que esperar no evento de três dias.

Os grupos turísticos assumem a responsabilidade pelo transporte entre os locais de Meca, bem como pelas refeições diárias, acomodações em hotéis e barracas quando os peregrinos são obrigados a dormir na vizinha Mina, também conhecida como a “cidade das tendas”.

“Eles nos deram um plano muito específico, agendaram horários sobre onde ir durante toda a viagem e nos ensinaram tudo o que precisamos saber antes de chegarmos a Meca”, disse Hassan sobre sua experiência este ano.

Contornando o sistema

Comprar um pacote de Hajj com uma empresa de turismo pode ser caro. Uma empresa licenciada com sede em Calgary lista taxas de pacote a partir de cerca de US$ 20.000 por pessoa.

O custo e a loteria competitiva tornam fácil para algumas empresas não licenciadas explorar o desespero das pessoas.

Peregrinos muçulmanos usam guarda-chuvas para se proteger do sol ao chegarem à base do Monte Arafat, também conhecido como Jabal al-Rahma ou Monte da Misericórdia, durante a peregrinação anual do hajj em 15 de junho de 2024.
Peregrinos muçulmanos usam guarda-chuvas para se proteger do sol ao chegarem à base do Monte Arafat, também conhecido como Jabal al-Rahma ou Monte da Misericórdia, durante a peregrinação anual do Hajj em Meca, Arábia Saudita, em 15 de junho de 2024. (Fadel Senna/AFP via Getty Images)

Um grande problema é que algumas empresas concedem aos peregrinos um visto de turista, e não um visto de Hajj. Aqueles sem o visto certo são forçados a encontrar caminhos alternativos para entrar em Meca, longe dos postos de controle da polícia, o que muitas vezes significa navegar pela paisagem muito seca, quente e rochosa da cidade.

“Pelo que ouvi, eles geralmente são deixados em algum lugar perto de Meca e às vezes são orientados a caminhar e encontrar um caminho para a cidade, contornando todos os postos de controle”, disse Hassan.

Isso representa um desafio para as autoridades, que precisam saber quantos peregrinos devem chegar para que possam garantir que o Hajj seja organizado e seguro para todos.

Policiais são colocados ao redor das fronteiras de Meca, garantindo que apenas aqueles com permissão especial para o Hajj possam entrar. Hassan, que pegou um ônibus de Amã, na Jordânia, para Meca, diz que seu ônibus foi inspecionado.

“Lembro-me de estar tão preocupado. Não conseguia encontrar minha permissão. Tive que vasculhar minha bolsa até encontrá-la, caso contrário não me deixariam entrar”, disse Hassan.

Contornando as cotas

A mídia saudita informou que qualquer pessoa que “viole os regulamentos e instruções do Hajj sem autorização” enfrentará multas de até 50 mil riais (US$ 18 mil Cdn) e prisão de até seis meses.

Durante seu tempo no Monte Arafat, que fica a cerca de 20 quilômetros do principal local de peregrinação, Hassan testemunhou algumas das maneiras pelas quais as autoridades sauditas estavam reprimindo peregrinos não registrados.

“Tínhamos uma mulher que mantínhamos em nossa barraca. Demos a ela suco e um pouco de comida, mas não conseguimos mantê-la dentro. Tivemos que fazê-la sair ou seríamos multados por isso”, disse Hassan.

Peregrinos muçulmanos chegam para realizar o ritual simbólico de
Peregrinos muçulmanos chegam para realizar o ritual simbólico de “apedrejamento do diabo” durante a peregrinação anual do Hajj na Arábia Saudita em 16 de junho de 2024. (Fadel Senna/AFP via Getty Images)

Ela disse que a mulher foi uma das muitas que viu que teve que suportar o sol escaldante na montanha, privada de comida, água e abrigo.

“Eu vi pessoas desmaiando no Monte Arafat”, disse Hassan. “Algumas pessoas estavam vomitando. Eu vi algumas pessoas jogando água sobre aqueles que estavam desmaiando. O sol estava tão quente.”

A temperatura mais alta atingida durante o evento foi em torno de 50°C, mas Hassan sentiu que estava muito mais quente do que isso.

“Havia muita gente. Era como um forno.”

O que vem a seguir para a segurança dos peregrinos

Em um comunicado, autoridades de saúde da Arábia Saudita disseram que forneceram “tratamento especializado” a 141.000 pessoas que não tinham autorização oficial para realizar o Hajj.

O Ministério da Saúde diz que 83 por cento dos que morreram em Meca eram peregrinos não registrados.

Mais de 660 deles eram egípcios.

Isto levou o Egipto a tomar medidas, com o primeiro-ministro Mostafa Madbouly a ordenar que 16 empresas de turismo fossem retiradas das suas licenças por facilitarem ilegalmente a viagem de peregrinos a Meca.

Embora tenha sido sua primeira vez no Hajj, Hassan diz que há muito tempo ouve falar de peregrinos que chegam sem registro.

“Muita gente quer vir (para Meca) e, infelizmente, sempre haverá empresas que trapacearão e mentirão na cara das pessoas”, disse ela.

Uma mulher usa um ventilador portátil movido a bateria para refrescar um homem deitado no chão, afetado pelo calor escaldante, durante o ritual simbólico de
Uma mulher usa um leque para refrescar um homem deitado no chão, afetado pelo calor escaldante, durante o ritual de “apedrejamento do diabo” na peregrinação anual do Hajj em Mina, em 16 de junho de 2024. (Fadel Senna/AFP via Getty Images)

Para Hassan, o Hajj é uma parte essencial de ser muçulmano, e ela diz que a sua própria experiência foi espiritualmente gratificante.

“Eu me senti tão à vontade lá e que estava perto de Alá. Fiquei muito feliz”, disse ela. “Nunca me senti assim na minha vida antes. Não consigo nem explicar.”

Ela espera que os peregrinos se tornem mais conscientes dos operadores turísticos duvidosos, para que o caos e a tragédia possam ser evitados.

“Eu só queria que as pessoas tivessem bom senso e talvez evitassem essas empresas ilegítimas e fossem pacientes até a sua vez”, disse ela.

“Tive que esperar toda a minha vida (para realizar o Hajj) e esperar que meus filhos crescessem e economizassem até que eu pudesse ir.

“Somos muçulmanos; somos melhores que isso. Paciência é um dos belos elementos do islamismo.”

Fuente