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Uma questão de sobrevivência à medida que a onda de calor no sul da Ásia atinge 127 graus

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Enquanto o Sul da Ásia assa sob uma onda de calor escaldante, as decisões de vida ou morte chegam com o sol do meio-dia.

Abideen Khan e seu filho de 10 anos precisam de cada centavo dos US$ 3,50 por dia que conseguem transformar lama em tijolos em um forno a céu aberto em Jacobabad, uma cidade no sul do Paquistão. Mas como as temperaturas subiram para 126 graus Fahrenheit, ou 52 graus Celsius, nos últimos dias, eles foram forçados a parar às 13h, reduzindo seus ganhos pela metade.

“É assim que sobrevivemos”, disse Khan, com o suor escorrendo pelo rosto e encharcando suas roupas gastas. “É uma escolha entre trabalhar e desmaiar por causa do calor.”

É mais um Verão brutal na era das alterações climáticas, numa parte do mundo que está entre as mais vulneráveis ​​aos seus terríveis efeitos. E há mais sofrimento por vir: o calor extremo que o Paquistão e a vizinha Índia têm vivido continuará durante dias ou semanas, dizem os meteorologistas. Já cobrou um preço mortal.

No estado de Bihar, no norte da Índia, as autoridades disseram que pelo menos 14 pessoas morreram devido ao calor. Relatórios de outros estados do norte da Índia indicam que a contagem poderá ser consideravelmente mais elevada. Tanto na Índia como no Paquistão, os hospitais relataram um grande número de casos de insolação.

Dez dos que morreram em Bihar eram funcionários eleitorais que se preparavam para a votação que aconteceria no estado no sábado, último dia das eleições nacionais na Índia. Para mitigar o calor, estão a ser distribuídos glicose e electrólitos aos mesários, estão a ser erguidas tendas para proporcionar sombra e potes de barro fornecerão água fria. Nova Delhi, onde as temperaturas se aproximaram de 122 esta semana, quase 20 graus acima do normal, registrou sua primeira morte oficial do ano relacionada ao calor na quarta-feira.

Em Jacobabad, há muito considerado um dos lugares mais quentes da Terra, a temperatura atingiu 126 graus no domingo, com máximas de 124 graus em cada um dos três dias seguintes. A cerca de 120 quilómetros de distância, a cidade paquistanesa de Mohenjo Daro, notável pelos seus locais de civilização do Vale do Indo de 2500 a.C., atingiu 127 graus no domingo, pouco abaixo do recorde estabelecido em 2010.

“Isso não é calor”, disse Khan, o operário de tijolos. “É um castigo, talvez de Deus.”

As temperaturas escaldantes agravam os desafios para o Paquistão, um país de 241 milhões de habitantes que já se debate com turbulências económicas e políticas.

Para os mais de um milhão de pessoas que vivem no distrito de Jacobabad, a vida é dominada por esforços constantes para encontrar formas de lidar com o calor. Apagões que duram de 12 a 20 horas por dia são comuns e algumas aldeias não têm eletricidade. A ausência de necessidades como água prontamente disponível e habitação adequada agrava o sofrimento.

A maioria dos residentes não pode pagar ar condicionado ou alternativas, como baterias de energia solar fabricadas na China e ventiladores recarregáveis. Um painel solar para alimentar dois ventiladores e uma lâmpada custa cerca de um mês de salário para os trabalhadores em Jacobabad.

A crise hídrica é tão grave que podem ser vistos burros nas ruas carregando tanques, dos quais os moradores compram água suficiente para encher cinco pequenos galões de plástico por US$ 1. A crescente procura fez subir o preço do gelo, tornando este produto essencial ainda mais difícil de encontrar.

Muitos dos pobres não têm outra escolha senão trabalhar fora. O arroz, a força vital da agricultura do Paquistão, exige trabalho árduo nos campos de Maio a Julho, os meses mais quentes.

Para Sahiba, um trabalhador rural de 25 anos que usa um nome, cada dia começa antes do amanhecer. Ela cozinha para a família e depois caminha quilômetros com outras mulheres para chegar aos campos, onde trabalham até a tarde sob o sol implacável. Grávida de nove meses de seu décimo filho, ela carrega um fardo duplo.

“Se fizermos uma pausa de um dia ou meio dia, não haverá salário diário, o que significa que meus filhos passarão fome naquela noite”, disse a Sra. Sahiba.

Todos os verões, 25 a 30 por cento da população do distrito torna-se refugiados climáticos temporários, de acordo com activistas comunitários. Alguns procuram refúgio em Quetta, uma cidade 300 quilómetros a norte, onde o calor é mais suportável. Outros vão para a cidade portuária de Karachi, 500 quilómetros a sul, que tem tido as suas próprias ondas de calor mortíferas, mas oferece algum alívio com os seus apagões menos frequentes.

“Aqueles que podem pagar podem alugar casas em cidades mais frias, mas a maioria dos residentes é simplesmente demasiado pobre. Eles lutam para sobreviver sob tendas improvisadas erguidas ao ar livre”, disse Jan Odhano, chefe da Fundação de Desenvolvimento Comunitário, uma organização sediada em Jacobabad que ajuda os pobres a lidar com o calor.

Jansher Khoso, um trabalhador do setor têxtil de 38 anos, conhece muito bem esta luta.

Em 2018, sua mãe foi ao hospital com insolação quando a temperatura disparou em Jacobabad. Agora, todo mês de abril, ele envia a família para Quetta, onde permanece até o outono, enquanto ele trabalha em Karachi. Mas isso tem um preço alto.

“Trabalho 16 horas em Karachi para arcar com as despesas desta migração temporária”, disse Khoso, “porque não quero que nenhum membro da minha família morra no calor cruel de Jacobabad”.

O sofrimento de Jacobabad não se limitou às altas temperaturas. Em 2022, as chuvas de monções e as inundações devastadoras — ligadas a padrões climáticos erráticos associados às alterações climáticas — submergiram o distrito e cerca de um terço do Paquistão em geral, matando pelo menos 1.700 pessoas.

O calor não é novidade na cidade, que recebeu o nome de John Jacob, um general de brigada britânico que experimentou em primeira mão o clima rigoroso no século XIX.

Liderando uma pequena força para reprimir tribos rebeldes e bandidos, o general Jacob perdeu um tenente e sete soldados no calor no primeiro dia de uma marcha de 16 quilômetros. Seu diário descreveu o vento como “um sopro de fornalha”, mesmo à noite.

Para lidar com o clima hostil, o General Jacob introduziu um sistema de irrigação e construiu três canais para fornecer água doce do rio aos residentes. Hoje, os canais estão secos e cheios de lixo.

Suhasini Raj contribuiu com reportagens de Nova Delhi.

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