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Uma nova lei visa reprimir o racismo ambiental no Canadá

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Durante anos, investigadores, activistas e líderes comunitários mostraram como os grupos indígenas, negros e outros grupos racializados foram desproporcionalmente afectados por indústrias poluentes.

Agora, uma nova lei exigirá que o governo federal monitorize melhor esta injustiça e procure corrigi-la.

O projeto de lei C-226, patrocinado pela líder verde Elizabeth May, tornou-se lei na noite de quinta-feira, quase quatro anos depois de uma legislação semelhante ter sido proposta pela primeira vez no Parlamento. A lei exigirá que o governo federal desenvolva uma estratégia nacional sobre o racismo ambiental dentro de dois anos.

“Não há dúvida de que o Canadá tem tido um problema com o racismo ambiental há décadas, e agora é necessário tomar medidas”, disse May em entrevista coletiva no início desta semana.

Os defensores têm pressionado há anos por legislação para combater o racismo ambiental, em que fábricas poluentes e outras atividades prejudiciais ao meio ambiente estão desproporcionalmente localizadas perto de comunidades indígenas ou racializadas.

Tal como descrito na legislação, a estratégia nacional deve incluir “um exame da ligação entre raça, estatuto socioeconómico e risco ambiental” e medidas que podem ser tomadas para abordar o racismo ambiental.

Isso pode incluir mudanças nas leis, políticas e programas federais.

Ingrid Waldron
A professora associada da Dalhousie University, Ingrid Waldron, autora de Há algo na água, co-produziu o filme de mesmo nome. Sua pesquisa sobre o racismo ambiental inspirou a criação do projeto de lei C-230. (Steve Lawrence/CBC)

“Tem sido um longo caminho”, disse Ingrid Waldron, professora do programa de paz global e justiça social da Universidade McMaster, que tem pressionado por tal lei.

Waldron é um dos fundadores da Coalizão Canadense pela Justiça Ambiental e Climática e autor de Há algo na águaque documenta os impactos na saúde dos riscos ambientais nas comunidades negras e indígenas na Nova Escócia e além, e as ações que esses grupos tomaram para lutar contra a poluição que envenena suas comunidades.

A legislação, disse ela, significa que duas coisas acontecem: “você consegue manter os pés do governo no fogo” e, em segundo lugar, “cria muito mais transparência agora que há muito mais pressão para que eles façam alguma coisa”.

‘Um passo na direção certa’

Defensores muitas vezes apontam para a experiência da Primeira Nação Asubpeeschoseewagong Netum Anishinabek, conhecida como Grassy Narrows, em Ontário, como um dos exemplos mais flagrantes de racismo ambiental e os impactos desproporcionais nas comunidades racializadas.

Os moradores da comunidade têm há décadas sofreu impactos na saúde da contaminação por mercúrio produzida por uma antiga fábrica de celulose e papel.

A Primeira Nação apresentou uma ação judicial no Tribunal Superior de Ontário no início deste mês, argumentando que os governos não conseguiram proteger ou remediar os efeitos da contaminação por mercúrio no sistema do rio English-Wabigoon.

Judy Da Silva, avó de Grassy Narrows e coordenadora de saúde ambiental da comunidade, comparou a experiência da sua comunidade com a de Walkerton, uma pequena cidade no sul de Ontário, onde sete pessoas morreram e mais de 2.000 ficaram doentes devido à contaminação por E. coli em Maio de 2000. Um inquérito foi ordenado no mesmo mês do surto e foi oferecida aos residentes uma compensação no ano seguinte.

“Eles foram indenizados tão rapidamente e Grassy está passando por isso há décadas, e ainda não há resolução”, disse Da Silva à CBC News no início deste mês. “Acho que é racismo ambiental.”

ASSISTA | O processo da Grassy Narrows tem como alvo o ‘racismo ambiental’ do envenenamento por mercúrio:

Processo de Grassy Narrows tem como alvo ‘racismo ambiental’ de envenenamento por mercúrio

Judy Da Silva, coordenadora de saúde ambiental da Grassy Narrows First Nation, diz que anos de inação e “racismo ambiental” estão por trás do processo contra Ontário e Ottawa.

O racismo ambiental também apareceu no processo regulatório de grandes projetos como o Oleoduto Trans Mountain, na opinião dos grupos indígenas, muitas vezes citando a falta de consentimento prévio.

“É realmente importante conscientizar o quão desequilibrado é o processo”, disse Rueben George, gerente da Sacred Trust, uma organização lançada pela Primeira Nação Tsleil-Waututh na Colúmbia Britânica para combater o projeto de expansão de gasoduto.

George disse que sua experiência com o Regulador de Energia do Canadá e outros órgãos de revisão do setor energético o fez sentir que a indústria de combustíveis fósseis tinha prioridade sobre as preocupações das Primeiras Nações.

A lei do racismo ambiental “é necessária e é um bom passo na direção certa”, disse ele.

Um relatório de 2020 do Relator Especial da ONU sobre Tóxicos e Direitos Humanos apontou para “um padrão no Canadá onde grupos marginalizados, e os povos indígenas em particular, se encontram do lado errado de uma divisão tóxica, sujeitos a condições que não seriam aceitáveis ​​em outras partes do Canadá”.

Cheryl Teelucksingh, professora de sociologia da Universidade Metropolitana de Toronto que investiga o racismo ambiental, disse numa entrevista que o projecto de lei também pode ter implicações em áreas como a saúde pública, o planeamento urbano e os direitos dos trabalhadores.

“Ter a linguagem e o reconhecimento de que o governo federal vê isso como algo importante dá direitos às pessoas, e defender os direitos é algo que todos os cidadãos canadenses deveriam ter”, disse ela.

Ao abrigo da nova lei, o governo irá recolher estatísticas de saúde para locais próximos de riscos ambientais e possivelmente trabalhar com grupos comunitários para desenvolver a estratégia, que terá de ser divulgada até 2026 e reexaminada cinco anos mais tarde.

Os defensores dizem que será necessário dinheiro para colocar o plano em ação.

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