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Uma história de dois testes de comboio

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Os três já estiveram lado a lado como capitães de estrada em um protesto histórico.

Agora, mais de dois anos depois de milhares de veículos buzinarem por Ottawa no que ficou conhecido como Freedom Convoy, duas narrativas estão surgindo no tribunal – potencialmente dividindo o destino de Pat King, Tamara Lich e Chris Barber.

Na verdade, são casos separados. King está sendo julgado sozinho, enquanto Lich e Barber são co-acusados ​​no julgamento.

E embora os dois julgamentos partilhem muitas semelhanças, incluindo a natureza das acusações e alguns dos argumentos jurídicos fundamentais que estão a ser apresentados, também se desenrolaram de formas marcadamente diferentes.

Considerando que tO julgamento conjunto de Lich e Barber se arrastapontuado por largadas e paradas que obrigaram a dupla a fazer diversas viagens de volta a Ottawa, o caso envolvendo King está mais ou menos correndo bem e dentro do cronograma.

A chave para ambos os julgamentos tem menos a ver com o que Lich, Barber e King fizeram. As provas, especialmente as declarações que fizeram no início de 2022, foram bem documentadas nas redes sociais e são em grande parte autoexplicativas.

Em vez disso, o que está em causa é a legalidade de cada uma das suas ações. E em ambos os julgamentos, a Coroa argumenta que eles ultrapassaram os limites.

Mas a forma como os promotores apresentam esse argumento – e como eles foram combatidos pelas equipes de defesa – variou entre os dois julgamentos.

Homem de camisa xadrez entra no tribunal.
Chris Barber vai ao tribunal em 5 de setembro. (Francisco Ferland/CBC)

Subjacente a estas diferenças está o facto de um caso ser mais bem financiado, examinado mais de perto e possivelmente mais simbólico do que o outro.

Para muitos apoiadores do comboio, o caso contra Lich e Barber é uma questão de ideias – que o governo, na opinião deles, está tentando perseguir um movimento inteiro depois de já atropelar os direitos constitucionais dos canadenses quando invocou a Lei de Emergências e prendeu mais de 200 pessoas. .

É por isso que a defesa de Lich e Barber tem o apoio de dois grupos de destaque pelas liberdades civis: o Fundo para a Democracia (TDF) e o Centro de Justiça para as Liberdades Constitucionais (JFFC).

Enquanto isso, King, uma figura mais polarizadora, é em grande parte deixado para travar sua própria batalha.

Seus seguidores nas redes sociais, cerca de 334 mil, não são nada desprezíveis. Mas entre os simpatizantes, o seu caso é geralmente visto mais como a situação de um único indivíduo.

Como tal, está a desenrolar-se mais como os inúmeros outros julgamentos do tipo contravenção que se desenrolam nos tribunais de todo o país.

Um homem e uma mulher passam por uma porta.
Pat King chega para seu julgamento no Tribunal de Ottawa em 16 de maio de 2024. (Spencer Colby/Imprensa Canadense)

O promotor se recusou

Lich e Barber se declaram inocentes das acusações de travessura, intimidação e ofensas relacionadas a aconselhar outras pessoas a infringir a lei durante os protestos massivos que tomaram conta das ruas do centro da cidade por mais de três semanas em 2022.

Um mês antes do início do julgamento, em agosto de 2023, o principal promotor da Coroa designado para o caso, Moiz Karimjee, recusou-se.

De acordo com materiais apresentados ao tribunal, Karimjee fez isso depois de ler as memórias de Lich para preparação do julgamento, que continha “60 referências ao nome de Moiz Karimjee, algumas delas difamatórias”.

Se Karimjee processasse o caso, poderia ter apresentado um conflito no futuro caso ele instaurasse qualquer ação legal contra Lich.

Tim Radcliffe e seu co-advogado receberam então o arquivo, com pouco menos de um mês para se prepararem para o que seria um julgamento altamente divulgado.

E teriam de enfrentar dois dos mais formidáveis ​​advogados de defesa de Ottawa.

Lawrence Greenspon e Diane Magas — cada um com pelo menos um advogado adicional que os acompanha no tribunal — são ambos veteranos dos tribunais de Ontário com vasta experiência em todo o espectro da justiça.

Têm sido apoiados por angariações de fundos e doações, muitas das quais continuam a ser canalizadas através da TDF e da JCCF, entidades com laços profundos com causas libertárias e de direita.

Julgamento de Lich e Barber retardado por atrasos

Ficou evidente ao longo do julgamento que haveria atrasos e vários contratempos a serem superados pela Coroa.

O julgamento se estendeu muito além dos 16 dias inicialmente previstos, exigindo que Lich e Barber viajassem de volta a Ottawa pelo menos quatro vezes de Medicine Hat, Alta., e Swift Current, Sask., respectivamente, desde o outono.

Nas declarações iniciais, os procuradores argumentaram que Barber e Lich cometeram crimes, tentando estabelecer os dois como líderes que usaram o seu controlo e influência sobre os seus apoiantes para infringir a lei.

Mas isto dependia da premissa de que os protestos não foram nada pacíficos – uma afirmação que os procuradores passaram os primeiros dias a tentar estabelecer através de vídeos, publicações nas redes sociais, depoimentos da polícia e de testemunhas.

Os destaques incluem o uso por Lich do infame bordão “mantenha a linha” e as exortações de Barber ao seu público para “agarrar o interruptor da buzina” e “deixá-lo girar o máximo possível” se a polícia tentasse desalojá-los.

Tamara Lich, organizadora do protesto de Ottawa, fala com oficiais de ligação da polícia em 10 de fevereiro de 2022.
Tamara Lich fala com agentes de ligação da polícia durante os protestos do comboio em fevereiro de 2022. (Patrick Doyle/Reuters)

As objeções tornaram-se ocorrências regulares, no entanto, à medida que os advogados de Barber e Lich tentavam abrir buracos no caso da Coroa a cada passo – até mesmo separando opções como usar a palavra “ocupação” para descrever o que aconteceu.

Eles tentaram mostrar o outro lado do comboio: um centro da cidade cheio de paz, amor e unidade – castelos insufláveis, porco assado, hóquei de rua e tudo.

Ainda assim, o julgamento rapidamente se tornou menos sobre os argumentos dentro da sala do tribunal e mais sobre as interrupções e recomeços do próprio processo.

A defesa apresentaria pedidos para bloquear testemunhas, para aceder a divulgações adicionais, para impedir a utilização de provas específicas nas redes sociais e para aceder a registos de terceiros. Eles encontraram sucesso em alguns casos. Outros esforços foram abandonados.

Tudo isso consumiu um tempo valioso do tribunal, atrapalhando os esforços da Coroa para apresentar um argumento claro e conciso contra Barber e Lich.

Apesar de tudo, a juíza Heather Perkins-McVey demonstrou disposição para dar grandes passos para garantir que o processo seja justo. Ela tem sido receptiva a pelo menos ouvir qualquer coisa que a defesa traga à tona, incluindo o espectro inicial de todo o caso ser descartado por atrasos.

Provavelmente isso está sendo feito para deixar pouco espaço para recursos futuros.

E ainda assim, um dos aspectos mais controversos deste julgamento continua por resolver. A questão é saber se Lich e Barber agiram como “co-conspiradores”, um factor complicador que faz com que o julgamento de Pat King pareça simples em comparação.

Manifestantes e policiais frente a frente em Ottawa, com o prédio do parlamento ao fundo.
A polícia avança para limpar o centro de Ottawa dos manifestantes após semanas de manifestações em 19 de fevereiro de 2022. (Cole Burston/The Canadian Press)

Julgamento de King no caminho certo

King, de Red Deer, Alta., enfrenta acusações de travessura, intimidação, obstrução policial, desobediência a ordem judicial e outros crimes por seu papel no protesto. Ele se declarou inocente de todas as nove acusações.

Para pagar por sua defesa, King realizou um comício de motocicletas e pediu permissão ao tribunal antes de seu julgamento para organizar eventos de arrecadação de fundos online.

Ao contrário de Lich e Barber, ele não é financiado por nenhuma organização bem mobilizada e não tem recursos para arcar com um longo e prolongado processo judicial.

Mesmo assim, ele encontrou uma advogada experiente em Natasha Calvinho, um rosto conhecido no Tribunal de Ottawa com reputação de ser uma forte oradora.

Calvinho buscou mais tempo em novembro passado para revisar a divulgação que recebeu da Coroa, que adiou o julgamento de King para maio deste ano e o fez optar por um julgamento apenas com um juiz para avançá-lo. Era um sinal de que, com menos recursos disponíveis, ela às vezes seria duramente pressionada.

Em diversas ocasiões, ela recorreu ao X, a plataforma online anteriormente conhecida como Twitter, para solicitar provas ao público, aparentemente reagindo ao caso da Coroa na hora.

Uma captura de tela de uma página de mídia social.
Esses são alguns dos apelos que Natasha Calvinho, advogada de King, fez nas redes sociais para obter informações do público sobre os incidentes durante os protestos do comboio de 2022. (CBC)

O promotor principal no julgamento de King não é outro senão Karimjee, o advogado que se recusou a participar do julgamento de Lich e Barber.

Nas primeiras duas semanas, Karimjee e seu co-advogado conduziram o tribunal através de quase 40 vídeos de King, marcando uma mudança significativa na velocidade com que o caso seguiria.

Tal como no julgamento de Lich-Barber, a Coroa está a tentar estabelecer King como um líder dos protestos que usou o seu controlo e influência para cometer muitos dos crimes de que é acusado.

Os vídeos vistos no julgamento apenas com o juiz incluem declarações de King de que não tinha intenção de deixar a cidade, mesmo depois que o governo federal convocou a RCMP.

“Partiremos quando os mandatos forem suspensos”, disse King em um desses vídeos.

Vários residentes de Ottawa também testemunharam, com poucas interrupções. Isso permitiu à Coroa construir um argumento convincente de que King havia intencionalmente cercado caminhões para entupir o centro da cidade e encorajou os motoristas a buzinar e desobedecer às ordens da polícia para sair.

A defesa reagiu com uma narrativa diferente do caráter e das ações de King, mas Calvinho nunca apresentou qualquer pedido para bloquear provas ou alterar procedimentos judiciais.

Tudo isso significa que a Coroa conseguiu encerrar o caso em nove dias, cerca de um terço do tempo que os promotores levaram no julgamento de Lich e Barber.

Pat King, à esquerda, um dos organizadores do protesto, posa para fotos em frente ao Parliament Hill enquanto caminhoneiros e seus apoiadores continuam a protestar contra a obrigatoriedade da vacina contra a doença do coronavírus (COVID-19) em Ottawa, Ontário, Canadá, 16 de fevereiro de 2022 .
Pat King, à esquerda, posa para fotos em frente ao Parliament Hill durante os protestos do comboio em fevereiro de 2022. (Patrick Doyle/Reuters)

Ensaios divergindo ainda mais

Os dois julgamentos do comboio estão agora tecnicamente na mesma fase, tendo a Coroa completado a sua vez de convocar testemunhas.

No entanto, embora se espere que o depoimento continue em um julgamento, o outro deverá ir direto para as alegações finais.

Os advogados de Lich e Barber estão renunciando à sua vez de convocar provas e testemunhas. Depois de dedicar uma energia considerável para contestar o argumento da Coroa a cada passo, a equipe de defesa parecia confiante em decidir avançar para a rodada final.

“Revisamos as evidências apresentadas pela Coroa. Todas foram sujeitas a interrogatório”, disse Greenspon em março.

“Somos de opinião que não há nada que realmente precise ser acrescentado ou que deva ser acrescentado pela defesa ao conjunto de provas que a Coroa apresentou”.

Um homem e uma mulher olham para trás enquanto estão sentados em uma sala de reuniões.
O julgamento de Tamara Lich e Chris Barber, que são vistos aqui em novembro de 2022, está avançando em um ritmo muito mais lento do que o do colega organizador de protestos do comboio, Pat King. (Adrian Wyld/A Imprensa Canadense)

Em contrapartida, espera-se que o advogado de King convoque algumas testemunhas, incluindo pelo menos dois controversos participantes do comboio, cujos depoimentos serão, sem dúvida, submetidos a escrutínio durante os interrogatórios.

Os resultados potenciais dos dois ensaios também podem parecer bastante diferentes.

No caso de King, a Coroa tem sido mais franca ao afirmar que quer uma sentença de aproximadamente cinco anos para o homem de 46 anos.

Originalmente co-acusado ao lado de Tyson “Freedom George” Billings, King foi a julgamento enquanto Billings fazia um acordo judicial. A sinalização ao redor do tribunal ainda diz “Kings/Billings”, mas o co-acusado de King confessou, teve as acusações retiradas e foi cumprido após ter sido preso por quatro meses.

Quando se trata de Lich e Barber, os promotores permaneceram calados, deixando a porta aberta para uma pena reduzida pelo tempo cumprido em caso de condenação.

Também pairando sobre o caso de Lich e Barber está outro detalhe técnico que pode atrapalhar tudo.

No que é conhecido como pedido da Jordânia, os julgamentos devem ser ouvidos dentro de um prazo estabelecido a partir do momento em que as acusações são apresentadas.

O espectro do caso Lich-Barber ser totalmente descartado devido a atrasos nos tribunais é improvável, mas é real.

Independentemente do que aconteça, Lich e Barber terão mais capacidade – alguns podem até chamar de luxo – para continuar sua luta. Afinal, eles são vistos pelos seus apoiadores financeiros e morais como vítimas de abusos dos direitos constitucionais.

Embora o caso de King possa ser encerrado antes do verão, as submissões finais para o julgamento de Lich-Barber estão agendadas para meados de agosto.

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