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Uma Guerra Cultural Estourou Sobre Casas Imperiais no Reino Unido. Quem Venceu?

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Uma pintura na Dyrham House, uma grande mansão no sudoeste da Inglaterra, oferece uma vista panorâmica do porto de Bridgetown, Barbados, com plantações de açúcar espalhadas ao longo de uma encosta.

Em outra sala, há duas figuras esculpidas representando homens negros ajoelhados, segurando conchas de vieira acima da cabeça. Eles estão acorrentados nos tornozelos e no pescoço.

Essas obras pertenciam a William Blathwayt, que era dono de Dyrham no final do século XVII e início do século XVIII e, como auditor geral das receitas das plantações da Grã-Bretanha, supervisionava os lucros provenientes das colônias.

Explicar a história de um lugar como Dyrham pode ser controverso, como descobriu o National Trust, instituição de caridade com quase 130 anos que administra muitas das valiosas casas históricas da Grã-Bretanha.

Depois que a organização reformulou suas exibições para destacar as ligações entre dezenas de suas propriedades e a exploração e a escravidão da era colonial, ela atraiu a ira de alguns colunistas e acadêmicos de direita, que acusaram o fundo de ser “woke”, sugeriram que ele estava apresentando uma visão “antibritânica” da história e começaram uma campanha para reverter algumas das mudanças.

A batalha que se seguiu — que ecoa o acalorado debate sobre os monumentos confederados nos Estados Unidos — vem ocorrendo há três anos nas redes sociais e em jornais de direita na Grã-Bretanha.

Até agora, o National Trust resistiu à campanha e manteve-se fiel às suas novas exibições e às suas referências ao colonialismo e à escravatura. Mas a controvérsia agitou o trust, cujas reuniões anuais viram um grupo com financiamento opaco, o Restore Trust, tentar colocar os seus candidatos no conselho da instituição de caridade, um grupo consultivo que trabalha com o conselho de administração do trust.

O National Trust foi criado em 1895 para preservar locais naturais e históricos. Passou 129 anos adquirindo casas senhoriais, algumas pertencentes a famílias que já não podiam mantê-las após a Segunda Guerra Mundial, bem como quilómetros de costa e zonas rurais que abriu ao público.

Os 5,37 milhões de membros do grupo pagam £ 91 por ano — cerca de US$ 115 — para entrada ilimitada em mais de 500 locais. Mesmo que você nunca tenha ido a uma propriedade do National Trust, provavelmente já viu uma em um drama de época. Partes de “Downton Abbey” foram filmadas em Lacock, em Wiltshire, enquanto Basildon Park, perto de Reading, aparece em “Orgulho e Preconceito” de 2005 e nas temporadas dois e três de “Bridgerton”.

Embora o fundo trabalhe para conservar a história, sempre se adaptou, disse Hilary McGrady, sua diretora-geral, em entrevista. “A própria ideia de que estamos potencialmente mudando, posso ver por que isso pode parecer enervante”, disse ela. “A realidade é que a confiança sempre mudou.”

Ela observou que as casas nem sempre contavam as histórias de empregados que trabalhavam “embaixo das escadas”, e que quando começaram a destacá-los na década de 1950, houve resistência. “No entanto, agora achamos que isso é totalmente normal”, disse ela.

O que McGrady não consegue compreender, disse ela, são as alegações de que o trust está numa “campanha louca para minar a história”.

O Restore Trust foi fundado em 2021, um ano depois de o National Trust ter divulgado um relatório detalhando as ligações históricas que 93 das suas propriedades tinham com o colonialismo e a escravatura. No seu website, o Restore declara que o National Trust é “movido por ideologias modernas e divisivas” e apela a que “restaure um sentimento de boas-vindas para todos os visitantes sem demonizar a história ou herança de ninguém”.

Cornelia van der Poll, a atual diretora da Restore — e ex-professora de grego antigo em uma faculdade católica particular na Universidade de Oxford — argumentou que a visão da história apresentada em algumas propriedades de trust “se desviou” de seu foco. Em uma declaração por e-mail para este artigo, ela também apontou o que disse ser “a perda de curadores especialistas e a perda de autoridade de especialistas qualificados em decidir como as propriedades são gerenciadas e apresentadas”.

O trust afirmou que o número de curadores dobrou nos últimos cinco anos.

Mary Beard, especialista em clássicos e ex-professora de Cambridge, disse ao The Times de Londres que o relatório de 2020 “estava apenas afirmando o óbvio: é claro que algumas casas têm passados ​​desconfortáveis”. Ela elogiou o tratamento dado por Dyrham à sua história como um exemplo de boa curadoria: mantendo objetos como as estátuas das figuras escravizadas, mas contextualizando-os.

Em seu site, o Restore afirma que é “politicamente independente” e foi fundado por indivíduos. Mas o Good Law Project, um órgão de fiscalização da governação britânico, intentou uma acção judicial para descobrir quem estava por detrás do Restore e estabeleceu que o seu site era propriedade de uma empresa privada, a RT2021, constituída em Abril de 2021 com o objectivo declarado de “Monitorar as actividades do Confiança nacional.”

Ian Browne, o gerente jurídico do Good Law Project, disse que a Restore se disfarçava de “uma organização de base falando em nome do senso comum”, mas tinha ligações com outros grupos de defesa de direita. De 2021 até janeiro, um dos diretores do grupo foi Neil Record, ex-presidente do Institute of Economic Affairs, um think tank libertário, e atual presidente do Net Zero Watch, um grupo que nega que o mundo esteja em uma “emergência climática”.

Record não respondeu aos pedidos de comentários.

O Restore também conta com o apoio de figuras de direita, incluindo Nigel Farage, o ativista do Brexit que agora concorre ao Parlamento.

Dr. van der Poll disse: “Recebemos doações e ajuda de milhares de apoiadores. Acreditamos que esta é uma definição justa de campanha popular”, e escusámo-nos a entrar em detalhes sobre o financiamento do Restore.

Antes da reunião do National Trust em novembro passado, a Restore inundou as redes sociais com anúncios e reforçou sua posição em vários artigos e aparições na mídia.

Mas no dia da reunião, um número recorde de membros do National Trust – 156.000 – votaram e rejeitaram todas as iniciativas e candidatos apoiados pelo Restore.

Contudo, a sua agenda provocou alguns focos de tensão. Depois que o resultado foi anunciado, um homem gritou: “Você fraudou a votação!”

O resultado mais amplo pode reflectir o desdém do público britânico pelas guerras culturais, disseram os especialistas, com muitos a dizerem aos investigadores que anseiam por um discurso político mais calmo e mais civilizado.

De acordo com uma pesquisa de 2023 realizada pela University College London e More in Common, apenas 27% das pessoas disseram que “enfrentar o politicamente correto e as questões woke” era uma das questões mais importantes que o país enfrentava.

O mesmo estudo descobriu que o National Trust é uma das instituições mais respeitadas do país. Ao explicar, em vez de remover, objetos históricos controversos, o trust mostrou que “respeita as pessoas o suficiente para que elas possam decidir por si mesmas”, escreveram os autores do estudo.

Alguns membros do trust disseram que a campanha “anti-woke” os levou a mostrar um apoio mais forte ao grupo.

Judith Martin, 70 anos, membro há décadas, disse que começou a participar das reuniões anuais apenas para deixar claro que o Restore não falava pela maioria.

“Já existem recursos tão limitados, para tentar nos dividir assim, e causar essas brigas, eu acho isso horrível”, ela disse, acrescentando, “Essa fabricação de uma guerra cultural, eu acho isso desprezível.”

Em uma visita a Dyrham no final do ano passado, os visitantes aproveitaram chá e scones no café após visitar a casa. Famílias jovens perambulavam pelas colinas ondulantes do Dyrham Park. Casais mais velhos andavam de mãos dadas pelos jardins restaurados.

Uma nova placa perto das figuras dos homens escravizados diz que eles “lançam luz sobre as realidades do sistema colonial do final do século XVII”, antes de informar aos visitantes uma rota alternativa caso “queiram não encontrar os objetos”.

Um poema especialmente encomendado, colocado sobre uma mesa próxima, reflete sobre “um mundo em que tanta dor poderia coexistir com tanta opulência”.

Sally Davis, 60 anos, disse que as exibições ofereciam um “reconhecimento gentil” do passado.

Sra. Davis, que é branca, e seu marido Richard Davis, 63, que é negro, visitaram sua neta de 2 anos, que caminhava por um caminho fora de casa.

Eles moram perto e vêm aqui com frequência, disseram. Davis, cujos pais são da Jamaica, ficou satisfeito com o contexto mais profundo, especialmente no caso das estátuas ajoelhadas.

“Quando cheguei aqui pela primeira vez, o guia ficou um pouco apreensivo quando esses números apareceram, e eu disse: ‘Olha, você não precisa se preocupar com isso, é apenas uma daquelas coisas’”, disse Davis. disse. “Mas é preciso divulgá-lo para que as pessoas possam entender como surgiram lugares como este.”

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