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Uma guerra comercial com a China por causa dos VE pode retardar a transição de baixo carbono do Canadá, alertam grupos

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Grupos ambientalistas estão pedindo ao governo federal que evite entrar em uma guerra comercial com a China sobre veículos elétricos.

Dizem temer que as sanções comerciais possam tornar os VEs mais caros, atrasando a transição do Canadá para uma economia de baixo carbono.

Menos de uma semana após o governo federal anunciar que estava considerando impor restrições comerciais a veículos elétricos mais baratos fabricados na China, grupos como a Environmental Defence estão pedindo que Ottawa considere as ramificações de tal medida.

Nate Wallace, gerente do programa de transporte limpo da Defesa Ambiental, disse que Ottawa deveria adotar uma abordagem equilibrada na aplicação de tarifas aos VEs fabricados na China.

Ele disse que essa abordagem deve proteger os empregos no setor automobilístico canadense, ao mesmo tempo que permite a concorrência que pode reduzir o preço dos veículos elétricos.

Wallace disse que as montadoras norte-americanas estão empenhadas em fabricar veículos plug-in caros que apenas as famílias ricas podem pagar.

“Para atingir nossas metas climáticas, não podemos deixar que as montadoras limitem os veículos elétricos a um nicho de mercado de luxo para que possam continuar vendendo veículos que consomem muita gasolina”, disse Wallace.

“Acho que o perigo é… que se (as tarifas) permitirem que as montadoras desacelerem a transição para veículos elétricos, nossa indústria de veículos elétricos se torne mais fraca, e não mais forte.”

O setor automobilístico do Canadá enfrentará uma série de desafios nos próximos anos. Dentro de uma década, muitos terão de reequipar as suas cadeias de abastecimento e operações para vender veículos eléctricos de acordo com o novo mandato de vendas de EV do governo federal para 2035.

O setor está competindo com a China, o maior produtor mundial de veículos elétricos. As montadoras chinesas podem construir veículos elétricos mais baratos e tecnologicamente mais avançados. O EV mais barato da líder da indústria BYD, o compacto Seagull, é vendido por cerca de US$ 13.000.

O Chevrolet Bolt 2023 é vendido por mais de US$ 38.000.

Para proteger o crescente mercado de veículos elétricos do Canadá, o governo federal anunciou na segunda-feira que tomaria uma medida para tornar as importações de veículos elétricos chineses mais caras.

A Ministra das Finanças Chrystia Freeland fala durante uma entrevista coletiva em Ottawa, terça-feira, 18 de junho de 2024. THE CANADIAN PRESS/Adrian Wyld
A Ministra das Finanças, Chrystia Freeland, discursa durante uma entrevista coletiva em Ottawa, na terça-feira, 18 de junho de 2024. (A IMPRENSA CANADENSE/Adrian Wyld)

A Ministra das Finanças Chrystia Freeland anunciou uma consulta de 30 dias para examinar as práticas comerciais de Pequim. As consultas começam em 2 de julho.

Freeland disse na segunda-feira que o mercado de veículos elétricos do Canadá corre o risco de ser inundado por plug-ins chineses mais baratos.

“Os trabalhadores da indústria automobilística canadense e o setor automobilístico… estão enfrentando uma concorrência desleal da política intencional e estatal de excesso de capacidade da China, que está minando a capacidade do setor de veículos elétricos do Canadá de competir nos mercados doméstico e global”, disse ela.

Os Estados Unidos são o principal fornecedor de EVs do Canadá, seguidos pela Coreia do Sul. A China está em terceiro lugar e sua participação de mercado está crescendo. A Tesla faz uma versão de seu popular veículo elétrico na China para venda no Canadá.

Se o Canadá seguir em frente com as medidas protecionistas, estará a seguir o exemplo tanto dos EUA como da União Europeia.

Críticos da indústria de veículos elétricos da China apontam para sua grande pegada ambiental e baixos padrões trabalhistas.

“(Não há) justificativa para trocar empregos altamente qualificados e bem remunerados por veículos de carbono baratos e de alta intensidade, construídos em condições deploráveis”, disse Lana Payne, presidente do Unifor, o maior sindicato do setor privado do Canadá.

Os veículos elétricos chineses são mais intensivos em carbono, mas ainda mais ecológicos

Embora grupos ambientais reconheçam preocupações sobre o tratamento dado aos trabalhadores pela China, eles dizem que os veículos elétricos fabricados na China ainda emitem menos carbono ao longo de seus ciclos de vida do que um carro com motor de combustão.

Uma análise de março realizada pela organização de investigação BloombergNEF descobriu que os VE em geral têm emissões de ciclo de vida mais baixas do que os seus homólogos de combustão interna.

De acordo com essa análise, mesmo os veículos elétricos produzidos e conduzidos na China — com sua rede elétrica intensiva em carbono — têm uma pegada de carbono menor do que os motores de combustão interna.

O estudo descobriu que carros produzidos nos EUA com uma rede elétrica mais limpa produzem menos emissões de gases de efeito estufa ao longo de sua vida útil.

Por esse motivo, organizações como a Clean Energy Canada, sediada na Universidade Simon Fraser, disseram que o Canadá e outras nações não deveriam ter tanta pressa em atacar os veículos elétricos chineses.

“Para aqueles que estão preocupados em escolher um veículo elétrico porque não traz benefícios ambientais, certamente traz benefícios em termos de emissões”, disse Rachel Doran, vice-presidente de política e estratégia da Clean Energy Canada.

A Clean Electricity Canada disse que o governo federal deveria olhar além das tarifas para garantir a competitividade das montadoras norte-americanas.

Os incentivos para veículos de emissão zero do Canadá podem ser reformulados, disse Doran, para oferecer descontos maiores para veículos elétricos fabricados em jurisdições de baixo carbono.

“Portanto, um carro produzido de forma mais limpa, como um produzido no Canadá, receberia mais incentivos do que um carro produzido na China, que tem uma grade mais suja e uma intensidade de emissões maior”, disse Doran.

O Partido Verde do Canadá também criticou a pressão para impor tarifas sobre veículos elétricos chineses e outras tecnologias limpas.

“A recente decisão da administração Biden de impor novas tarifas sobre produtos chineses levou o Canadá a considerar medidas semelhantes”, dizia um comunicado do partido.

“No entanto, o Partido Verde insiste que as implicações climáticas devem reger as decisões de política comercial.”

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