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Uma família retorna à França para rastrear a emboscada que mudou a vida de um soldado canadense

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Don Levers está lutando com um número extraordinário de “e se” enquanto ele, sua filha e sua neta embarcam em uma peregrinação pessoal às praias da Normandia para encontrar o local onde, há 80 anos, seu pai quase perdeu a vida.

Em 6 de junho de 1944, o fuzileiro Gerry Levers dos Royal Winnipeg Rifles desembarcou com a segunda onda de tropas que participaram da libertação aliada da Europa. Na verdade, ele conseguiu sair de Juno Beach e alguns quilômetros para o interior.

Horas depois, um metralhador alemão pulverizou o seu pelotão enquanto este avançava sobre a aldeia de St. Croix sur mer, a cerca de cinco quilómetros para o interior dos locais de desembarque.

Ferido na coxa direita, ele voltou mancando para a praia, de onde foi evacuado para a Inglaterra. Ele foi uma das primeiras vítimas canadenses a ser entrevistada pela Rádio CBC após o desembarque na Normandia.

Mais tarde, ele voltou à sua unidade e lutou até o Dia VE em maio de 1945. Trabalhador e com os pés no chão, ele criou uma família e viveu uma vida boa.

O fuzileiro Gerry Levers em licença em Victoria, BC em 1945.
O fuzileiro Gerry Levers em licença em Victoria, BC em 1945. (Don Alavancas)

Na quinta-feira, 80 anos depois de Gerry Levers ter chegado à praia, a sua família planeia refazer os seus passos na região de Courseulles-sur-mer, para encontrar o campo salgado onde ele foi ferido.

Junto com o enorme orgulho que sente, Don Levers não pode deixar de se maravilhar com a sorte que o destino deu a seu pai.

Gerry Levers, que morreu em 1986, nunca mais regressou à Normandia. Seu filho, que sempre foi fascinado pelo serviço do pai (e até escreveu um livro sobre isso), participou das comemorações do 75º aniversário em 2019.

Don Levers voltou para casa determinado a transmitir esse sentimento de admiração e serendipidade para sua neta, agora adolescente, em Victoria BC

“Eu estava mostrando as fotos para ela e então disse: ‘Quero levar você de volta lá, quero que você perceba o quão sortudos somos por estar aqui’”, disse Levers, com os olhos marejados. “E se (o Dia D) tivesse acontecido de forma diferente, nenhum de nós estaria aqui.”

Nos anos após a guerra, o pai de Levers costumava brincar que se o ferimento do Dia D tivesse sido alguns centímetros mais alto, ele nunca teria sido capaz de ter filhos.

É uma daquelas hipóteses que continua incomodando Don Levers. Ele se pergunta se o destino realmente estava cuidando de seu pai quando o tiro da metralhadora o manteve fora de alguns dos combates mais selvagens que se seguiram à invasão.

O fuzileiro Gerry Levers em Banff, Alta.  em 1944. Um encontro com uma metralhadora alemã pode tê-lo mantido fora de uma batalha posterior com o contra-ataque das tropas alemãs.
O fuzileiro Gerry Levers em Banff, Alta. em 1944. Um encontro com uma metralhadora alemã pode tê-lo mantido fora de uma batalha posterior com o contra-ataque das tropas alemãs. (Don Alavancas)

Levers se pergunta se seu pai estaria presente quando – em 8 de junho de 1944 – a 12ª Divisão da Juventude SS Hitler lançou um feroz contra-ataque contra as posições que os Royal Winnipeg Rifles defendiam na vila de Putot-en-Bessin.

O ataque alemão isolou várias empresas canadenses. Vários soldados dos rifles de Winnipeg foram executados após se renderem.

Durante os primeiros 10 dias da campanha aliada, cerca de 156 prisioneiros de guerra (prisioneiros de guerra) canadenses e dois britânicos foram assassinados por seus captores nazistas.

A filha de Don Lever, Jenn Annand, compartilha seu sentimento de admiração, mas também acredita que refazer os passos de seu avô é um importante ato de graça em um momento em que restam poucos soldados velhos.

Cabe agora aos descendentes daqueles que lutaram e morreram manter o seu espírito vivo, disse ela.

Ao se preparar para a viagem, ela disse, seus sentimentos eram “os mesmos que me lembro de qualquer Dia da Memória. Apenas, obrigada por todos que têm a coragem de se levantar para defender tudo, por aqueles de nós que estão atrás”.

Antes de partir para França, a filha de Annand, Sophia, perguntou-se como se sentiria ao refazer os passos do seu bisavô. Sua vida, seu momento estão muito distantes de suas experiências diárias como estudante.

E embora saiba que só pode ter uma vaga noção de como era estar viva em meados da década de 1940, Sophia disse acreditar que a viagem é importante para alguém da sua geração.

“Acho importante saber que muitas dessas pessoas sacrificaram tudo para que tivéssemos um mundo bom em que vivemos hoje”, disse ela.

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A sua peregrinação está a ser possibilitada pelos investigadores por detrás do website Project 44. Eles vasculharam os arquivos nacionais esta Primavera numa tentativa de rastrear os movimentos da secção de Lever no dia da batalha.

Esses pesquisadores tiveram que se debruçar sobre diários de batalha de 80 anos escritos sob ataque. Drew Hannen, um dos pesquisadores, disse que identificar a localização exata da família Levers tem sido difícil e que seu objetivo é chegar o mais perto possível.

“É como uma agulha num palheiro”, disse Hannen, “mas podemos pelo menos restringir a área e dar-lhe mais confiança sobre onde exatamente aconteceu”.

Ele disse que os pesquisadores estão confiantes de que obterão uma “localização aproximada”.

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