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Uma demonstração de orgulho na Flórida ilumina a luta contra as políticas anti-2SLGBTQ

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Matt McAllister ficou consternado ao saber que não haveria exibição de luzes do arco-íris iluminando a ponte em sua casa em Jacksonville, Flórida, para o mês do Orgulho LGBT deste ano. Para ele, foi mais um sinal do desdém do governo estadual pela comunidade 2SLGBTQ.

A ponte Acosta de Jacksonville, que atravessa o rio St. Johns, é uma das muitas em todo o estado que só estão sendo iluminadas em vermelho, branco e azul desde o Memorial Day até o Dia do Trabalho este ano.

Secretário do Departamento de Transportes da Flórida, Jared Purdue encomendou o display de luz totalmente americanopara coincidir com o que o governador republicano Ron DeSantis declarou Verão da Liberdade – uma isenção fiscal para algumas atividades recreativas e suprimentos – efetivamente excluindo todas as outras iluminações para celebrações como o mês do Orgulho, que começou em 1º de junho.

Em vez de ficar com raiva, McAllister foi criativo. Na véspera do mês do Orgulho, ele ajudou a organizar uma espécie de rebelião do arco-íris, para criar uma exibição de luzes coloridas em outra ponte próxima, em uma demonstração de apoio, solidariedade e celebração da comunidade 2SLGBTQ+.

“Queríamos que o primeiro grupo do chamado Freedom Summer fosse LGBTQ+ e celebrasse a nossa diversidade e exercesse a nossa liberdade… já que isso nos foi tirado”, disse ele à CBC News.

Uma multidão de pessoas se organiza na grama ao longo da margem de um rio ao entardecer, com uma ponte alta e arranha-céus ao fundo.
Membros da comunidade 2SLGBTQ+ de Jacksonville e aliados se reuniram em 31 de maio para realizar sua própria iluminação da ponte do mês do Orgulho, um feito que aconteceu em apenas 48 horas, de acordo com o organizador Matt McAllister. (Keith Holden)

Para McAllister, não foi tanto um ato de protesto, mas sim uma demonstração da resiliência da comunidade face à formulação de políticas regressivas anti-2SLGBTQ+. Grupos de defesa dizem que a Flórida está se tornando um farol de resistência à medida que a luta para proteger os direitos 2SLGBTQ+ esquenta em ano de eleições presidenciais.

“Tem sido importante dizer às pessoas que esta não é uma batalha estatal, é uma luta nacional e que todos fazem parte dela”, disse Nadine Smith, diretora executiva da Equality Florida.

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O orgulho no Canadá não é marcado apenas em junho – ele se estende por meses. O motivo é complicado, mas tem uma história rica.

Luzes em tempos sombrios

McAllister, professor de uma faculdade comunitária local, sabia que uma demonstração de visibilidade era exatamente o que era necessário para responder a mais um desprezo contra a comunidade 2SLGBTQ+.

“Fomos, você sabe, realmente agredidos com um insulto após o outro nos últimos 18 meses aqui”, disse ele. “A mensagem parece ser muito clara: ‘Não queremos você aqui’. ”

Sob a liderança de DeSantis, a Flórida liderou a tentativa de promulgar políticas direcionadas às pessoas 2SLGBTQ+.

Incluíam políticas destinadas a impedir o acesso a cuidados de afirmação de género para jovens transexuais, limitando discussões e materiais sobre questões 2SLGBTQ+ nas escolas e tentando proibir menores de apresentações de drag.

Um homem fica em um pedestal à noite, reunindo uma multidão.
McAllister reúne as pessoas em Jacksonville antes de iluminarem a Main St. Bridge da cidade com um arco-íris na noite anterior ao mês do Orgulho. (Keith Holden)

McAllister disse que não viu nada que impedisse as pessoas de resolver o problema com as próprias mãos.

Assim, na noite de 31 de maio, cerca de 100 pessoas alinharam-se na ponte Main St., em frente à ponte Acosta, iluminada patrioticamente, e usaram lanternas cobertas com géis plásticos coloridos para criar o efeito da bandeira do Orgulho nas cores do arco-íris.

Tudo aconteceu em cerca de 48 horas, e McAllister diz que a celebração resultante “fortaleceu nossos laços como comunidade”.

Ele cedeu seu próprio lugar na ponte para que outros pudessem participar enquanto ele assistia da costa para cerca de 100 espectadores.

A alegria e o desafio daquele momento ressoaram muito além de Jacksonville.

Foi “um dedo médio espetacular” para os legisladores que trabalham para minar os direitos 2SLGBTQ+, disse Maxx Fenning, diretor executivo do PRISM, um grupo de defesa liderado por jovens na Flórida.

Uma pessoa com cabelo tingido de rosa, usando óculos e um lenço verde no pescoço, grita ao microfone diante de uma multidão de manifestantes.
Maxx Fenning, diretor executivo da organização 2SLGBTQ+ PRISM, liderada por jovens, participa de um protesto em agosto de 2022 contra o governador da Flórida, Ron DeSantis, em Doral, Flórida. (Enviado por Maxx Fenning)

Ele disse que há um “novo e profundo sentimento de esperança” no estado, no meio do ano, já que as batalhas legais resultaram em vários projetos de lei anti-2SLGBTQ sendo “mortos ou quase totalmente retirados de garras”.

Apenas semana passadaum juiz de um tribunal federal bloqueou permanentemente a proibição de DeSantis de cuidados de afirmação de gênero para menores transexuais, declarando que era inconstitucional.

“Estamos recuperando nosso estado, pedaço por pedaço”, disse Fenning.

Luta por direitos vai às urnas

Embora Smith diga que a “maré está mudando”, ainda há uma batalha maior no horizonte – a eleição presidencial, que ela descreveu como a votação mais importante de sua vida.

Smith diz que há uma “indicação muito clara” de que o presumível candidato presidencial republicano, Donald Trump, gostaria de “nos ver arrastados para trás em todas as frentes” e imitar o que DeSantis tentou fazer na Flórida.

Se for eleito, Trump prometeu derrubar a legislação federal recentemente revista que proteger os alunos da discriminação com base na sua orientação sexual e identidade de género.

Ele também tem prometeu restringir os cuidados de afirmação de gênero para menores e disse anteriormente aos seus apoiadores que proibiria atletas transgêneros de competir em esportes femininos e femininos.

Além disso, a União Americana pelas Liberdades Civis (ACLU) Advertiu Trump poderia usar a legislação federal para anular as leis estaduais e locais que protegem os direitos das pessoas 2SLGBTQ+.

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Enquanto isso, os legisladores de muitos outros estados adotaram uma série de restrições.

A ACLU rastreou 522 projetos de lei anti-LGBTQ+ em 41 estados até agora em 2024, acima de 510 em todo o ano de 2023. Muitos foram derrotados, mas muitos avançaram nas legislaturas estaduais ou já se tornaram lei.

Na Flórida, Smith diz que 21 dos 22 projetos de lei apresentados na última sessão legislativa fracassaram ou foram “desrespeitados” este ano, graças, em grande parte, ao sucesso do ativismo popular e à pressão pública.

Mas ela diz que é nas assembleias de voto neste outono que uma mudança significativa pode ser feita.

“Acho que o que as pessoas estão percebendo é que, desde o início das urnas até as disputas do conselho escolar, temos que aparecer.”

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