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Uma cidade ucraniana se torna alvo de uma nova ofensiva russa

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Era madrugada e um incêndio assolava o prédio onde um drone russo havia atingido poucos minutos antes. Em meio à fumaça, os moradores desceram as escadas de seus apartamentos e disseram aos bombeiros que tentavam prestar contas a todos os moradores que uma jovem estava alugando o apartamento do último andar.

Artem, 37 anos, foi um dos vários policiais de plantão naquela noite, 13 de março, que correu para tentar encontrá-la. No quinto andar, eles arrombaram a porta de metal do apartamento da mulher e uma densa fumaça preta subiu pela escada. Do outro lado da porta, eles olhavam para o vazio.

“Não havia apartamento”, disse Artem, que forneceu apenas o primeiro nome por razões de segurança. “Havia um metro de chão e depois nada.”

Esse ataque, que matou quatro pessoas no edifício, foi um dos muitos que choveram durante meses na cidade de Sumy, no nordeste da Ucrânia, a apenas 40 quilómetros da fronteira com a Rússia, e na região circundante. As autoridades ucranianas alertaram com crescente urgência que Sumy é alvo de uma nova ofensiva das forças russas concentradas na fronteira.

“O clima é de muita ansiedade”, disse o capitão Dmytro Lantushenko, 38 anos, porta-voz da 117ª Brigada das Forças de Defesa Territorial, com sede em Sumy. “As pessoas leem as notícias, leem os canais do Telegram e não podem ignorar as notícias sobre um possível ataque a Sumy.” O Telegram é um dos canais de mídia social mais utilizados na Ucrânia.

Aldeias e cidades mais próximas da fronteira já estão a ser bombardeadas diariamente, e bombas guiadas, foguetes, mísseis e drones atingiram fábricas e centrais eléctricas no distrito industrial de Sumy, disse o capitão Lantushenko. Os danos estão a acumular-se e Sumy, tal como grande parte da Ucrânia, vive sob constantes cortes de energia.

O prédio de apartamentos de cinco andares destruído em 13 de março foi atingido por um drone Shahed de fabricação iraniana, disse Artem, o bombeiro. Os russos começaram a atacar o centro da cidade com rajadas de vários drones explosivos, que atingiram vários edifícios residenciais.

As equipes de bombeiros trabalharam durante quatro dias apagando o fogo e removendo os escombros, disse Artem. Um soldado que morava sozinho em um apartamento e um aposentado em outro estavam entre os mortos no ataque, disseram Artem e um familiar do soldado. Uma família de quatro pessoas ficou presa sob um teto caído. Os bombeiros retiraram a esposa e os dois filhos, mas disseram que o marido não sobreviveu. As equipes de resgate nunca encontraram a jovem no apartamento de cima.

Numa manhã recente, uma moradora chamada Lyubov, de 71 anos, estava a instalar novas janelas no seu apartamento depois de estas terem sido destruídas por um ataque de drone apenas uma semana antes. Ela não se feriu porque foi parar na escada quando ouviu uma sirene de ataque aéreo, disse ela. Assim como Artem, ela forneceu apenas o primeiro nome por razões de segurança.

Com suas avenidas arborizadas e exuberantes parques ribeirinhos, Sumy tem a sensação de uma cidade tranquila e provinciana. Os compradores esperam nos pontos de ônibus e as jovens empurram os bebês em carrinhos nos parques.

No entanto, a cidade já passou por fortes ataques antes e os seus habitantes ofereceram uma resistência feroz. Quando a Rússia iniciou a sua invasão em grande escala em 2022, os tanques chegaram a Sumy logo no primeiro dia, 24 de fevereiro.

O exército ucraniano e os serviços de segurança receberam ordem de retirada, deixando para trás apenas um pequeno número de pessoas na força de defesa territorial, juntamente com membros dos serviços de emergência e pessoal médico nos hospitais.

Artem foi um dos primeiros a encontrar os russos quando voltava para sua base, por volta das 17h daquela tarde. Ele viu quatro tanques se aproximando pela avenida principal. “Parei em um semáforo”, disse ele, “e eles pararam no semáforo também”. Ele riu da lembrança do momento surreal.

Os soldados russos pareciam relaxados, disse ele. Um deles tinha o rifle pendurado nas costas e as pernas cruzadas sobre o cano do tanque, lembrou ele. Os russos começaram a estabelecer postos de controle nos arredores da cidade, disse ele. Mas naquela noite, membros das forças de defesa territorial ucranianas atacaram as forças russas e queimaram alguns dos seus veículos.

A população da cidade se uniu em defesa da cidade, disse o capitão Lantushenko, que se ofereceu como voluntário para as forças de defesa territorial pouco antes da invasão.

“Havia uma unidade incrível”, disse ele. “Percebemos que tínhamos que defender nossas casas sozinhos. E milhares de pessoas como eu foram e pegaram em armas.”

Enfrentando uma resistência tão forte, as tropas russas abandonaram os seus planos de ocupar a cidade como fizeram em outros lugares. Nessas outras áreas, as ocupações tiveram consequências brutais para os residentes.

“Tínhamos caras de bicicleta com rifles nas costas”, lembrou Artem. Dois de seus amigos que administravam um café tinham muitas pessoas preparando coquetéis molotov em seu pátio, disse ele. “Desde os primeiros dias foi como: ‘Apenas ouse tentar vir aqui.’”

Os ucranianos atingiram e queimaram veículos russos em dois pontos de entrada da cidade nos primeiros dias. As tropas russas recuaram, optando por bloquear a cidade, estabelecendo posições no perímetro e disparando artilharia de longe.

“Eles bombardearam e bombardearam,” Lyubov lembrou. Ela forneceu apenas o primeiro nome por razões de segurança para evitar repercussões para ela ou sua família. Ela foi morar com a filha e os netos por dois meses nesse período para que a família pudesse ficar junta. “Muitas vezes havia alarmes de ataque aéreo”, disse ela. “Todos nós sentamos no corredor.”

No espaço de um mês, o exército russo abandonou a sua incursão no norte, retirando-se de toda uma extensão de território em torno da capital, Kiev, e das cidades de Chernihiv e Sumy, no nordeste, para se concentrar na tomada da região oriental do Donbass.

Mais tarde, em 2022, a Ucrânia obteve mais sucessos, forçando as tropas russas a recuar de outra parte do nordeste da Ucrânia, em torno da cidade de Kharkiv, bem como da região de Kherson, no sul da Ucrânia.

Mas desde então, o ímpeto oscilou a favor das forças invasoras russas. A Ucrânia não conseguiu avançar muito numa contra-ofensiva no Verão de 2023 e sofreu uma escassez de tropas e munições à medida que o apoio americano foi adiado pelos linhas-duras no Congresso.

No início de Maio, a Rússia iniciou uma nova incursão em direcção a Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia, depois de Kiev. As tropas tomaram uma dúzia de aldeias e aproximaram-se da cidade ao alcance da artilharia. Mais forças estão se reunindo perto da fronteira para atacar Sumy, disseram autoridades ucranianas.

Há cansaço e uma sensação de pavor entre os residentes enquanto enfrentam a provação de outro ataque russo.

Pessoas que tinham carros e meios estavam indo embora, disse Artem. Mas aqueles que tinham emprego ou compromissos familiares ficaram, esperando o melhor.

“Não acredito que eles venham para Sumy”, disse Lyubov, cujas janelas foram quebradas pelo ataque do drone, sobre as forças russas. “Mas estou com medo.”

O capitão Lantushenko expressou confiança de que os preparativos e fortificações do exército seriam suficientes para resistir a um novo ataque russo. Ao contrário dos primeiros dias da guerra, as forças de defesa da Ucrânia estão agora treinadas e organizadas, disse ele.

Mas as pessoas estavam exaustas, disse ele, mesmo que o sentimento de unidade ainda existisse.

“Ninguém sabe quando a guerra terminará”, disse ele. “Não conheço uma única pessoa que não tenha um amigo, familiar ou vizinho no exército, e cada vez mais pessoas estão no exército todos os dias. É incrivelmente difícil continuar aguentando.”

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