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Um turista do Novo México é morto por um elefante na Zâmbia

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Uma turista do Novo México foi morta na Zâmbia quando um elefante a atacou, segundo o comissário da polícia que investigou o incidente. Ela é a segunda turista a ser mortalmente atacada por um elefante neste país da África Austral este ano.

A mulher morta, Juliana G. Letourneau, 64 anos, de Alburquerque, tinha acabado de visitar Victoria Falls, uma cachoeira de 350 pés que fica na fronteira entre a Zâmbia e o Zimbábue, e estava voltando para seu hotel na quarta-feira quando o grupo que ela estava viajando e encontrou uma manada de elefantes na estrada.

Ela e outras pessoas saíram do veículo para observar os animais, disse Auxensio Daka, comissário da polícia da província do sul da Zâmbia, numa entrevista telefónica no sábado.

“Eles pararam para observar os elefantes e, infelizmente, um deles avançou contra eles enquanto eles estavam ali observando”, disse Daka.

Daka disse que Letourneau foi levada para uma clínica no Parque Nacional Mosi-oa-Tunya, perto de Livingstone, Zâmbia, onde foi declarada morta à chegada. Seus ferimentos incluíram feridas profundas no ombro direito e na testa, um tornozelo esquerdo fraturado e um peito levemente deprimido, de acordo com um comunicado da polícia.

Nenhum outro ferimento foi relatado no encontro com o elefante.

O irmão da Sra. Letourneau disse no sábado que não tinha detalhes sobre o incidente e se recusou a ser entrevistado. Outros parentes não foram encontrados.

Em Março passado, uma mulher americana de 79 anos estava num safari no Parque Nacional de Kafue, numa região central do oeste da Zâmbia, quando um elefante atacou o veículo do grupo turístico, segundo relatos da comunicação social.

No entanto, as mortes humanas são raras em encontros com elefantes, segundo especialistas.

“Este é realmente um acidente estranho”, disse Nikhil Advani, diretor sênior do World Wildlife Fund, uma organização sem fins lucrativos que trabalha na proteção ambiental e nos esforços de conservação, sobre os dois incidentes que aconteceram tão próximos. “Provavelmente foi apenas algum tipo de combinação de circunstâncias infelizes que levaram a isso.”

O Departamento de Estado dos EUA disse num comunicado na sexta-feira que milhões de americanos viajam para áreas onde há vida selvagem todos os anos e que é incomum que elefantes e outros animais selvagens ataquem visitantes na Zâmbia.

A morte de Letourneau foi noticiada pela primeira vez pela Zambia National Broadcasting Corporation, um meio de comunicação controlado pelo governo, que afirmou que os encontros humanos e de vida selvagem em Livingstone, a cidade onde ocorreu o incidente, estavam a aumentar no meio da pior seca do país em quatro décadas.

As condições climáticas estão a agravar a insegurança alimentar na Zâmbia, que regista uma das taxas de desnutrição mais elevadas da África Subsariana, e a empurrar a vida selvagem para habitats humanos em busca de alimentos e água, segundo o relatório.

O turismo nas áreas protegidas da vida selvagem, que cobrem cerca de um terço da Zâmbia, e nos numerosos lagos, rios e vales verdejantes contribui com uma parte importante da economia nacional.

Joyce Poole, cofundadora e codiretora da ElephantVoices, uma organização sem fins lucrativos que pesquisa o comportamento dos elefantes, disse que manter distância dos elefantes é a melhor maneira de os turistas permanecerem seguros. Ela acrescentou que por vezes pode haver uma “cultura de agressão” decorrente da história de uma região com elefantes, como no Parque Nacional da Gorongosa, em Moçambique, que viveu décadas de guerra e caça furtiva no século XX.

“Os elefantes responderam de uma certa forma aos veículos”, disse a Dra. Poole sobre os resultados da sua investigação na Gorongosa. “Esse comportamento foi então observado por elefantes mais jovens, imitado por elefantes mais jovens e meio que transmitido através das famílias.” Houve múltiplas crises de caça furtiva na Zâmbia, observou ela.

Poole disse que encontrar “uma empresa respeitável e pilotos que não estejam apenas correndo para obter a melhor chance” é uma boa maneira de os visitantes garantirem a segurança.

Os visitantes de áreas selvagens também devem ser cautelosos e admirar os animais de longe, dizem os especialistas.

“Tal como acontece com todos os animais selvagens, se você mantiver uma distância segura deles, eles não pretendem incomodá-lo ou interagir com você”, disse o Dr. Advani.

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