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Um russo-americano é condenado na Rússia por postagens nas redes sociais

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Um tribunal na Rússia condenou na quarta-feira um cidadão russo-americano a três anos e meio numa colónia penal depois de ter criticado o país, a sua liderança e a sua guerra na Ucrânia nas redes sociais.

Yuri Malev, de 60 anos, identificado em tribunal como segurança do complexo desportivo MatchPoint, em Brooklyn, foi preso na Rússia em dezembro passado. Ele foi acusado de “reabilitar o nazismo” por causa de duas postagens nas redes sociais que expressavam “óbvio desrespeito pela sociedade” e “insultavam a memória da Segunda Guerra Mundial” e seus veteranos, disse o tribunal.

Malev, disse o tribunal, admitiu culpa e foi condenado em um processo acelerado.

Embora seja comum que pessoas que criticam a guerra e as autoridades russas sejam processadas no país, a sentença contra Malev, um réu primário, foi incomumente dura, disseram seu advogado e um parente.

Malev se junta a uma lista de cidadãos americanos atualmente sob custódia russa, incluindo Evan Gershkovich, repórter do The Wall Street Journal; Paul Whelan, ex-fuzileiro naval dos EUA; e Alsou Kurmasheva, editora que trabalha para a Radio Free Europe/Radio Liberty.

As detenções de cidadãos americanos na Rússia nos últimos anos suscitaram receios de que o Kremlin esteja a tentar utilizar cidadãos dos EUA como moeda de troca a serem trocadas por indivíduos russos detidos no Ocidente.

De acordo com o seu advogado, Ruslan N. Aidamirov, esperava-se que o Sr. Malev recebesse uma sentença muito mais branda e ele disse que o Sr. Malev estava muito “deprimido” com a decisão do tribunal.

Aidamirov disse numa entrevista por telefone que acreditava que o caso contra Malev “não tinha motivação política” porque ele não era um activista político. Ele acrescentou que Malev foi acusado depois que uma mulher russa reclamou à polícia sobre suas postagens.

Formado pela prestigiada faculdade de direito da Universidade Estadual de São Petersburgo, Malev morava nos Estados Unidos desde 1997, segundo Mark Livshitz, seu tio. Ele visitava a Rússia todos os anos, mas foi preso após a invasão em grande escala da Ucrânia pelos militares.

“Ele escondeu isso de nós”, disse Livshitz sobre a viagem à Rússia, acrescentando que Malev gostava de passar o tempo no país com seus ex-colegas de classe e outros amigos. “Ele sabia que eu não o deixaria ir para lá.”

Livshitz, 79 anos, disse que Malev estava “muito preocupado” com a guerra na Ucrânia. Ele o descreveu como um homem “tímido e inofensivo”.

Malev, que já estava em prisão preventiva há quase seis meses, cumprirá a pena numa colónia penal com regulamentos relativamente flexíveis. Mas Livshitz disse que era difícil para ele imaginar como Malev, que recentemente sobreviveu a uma doença grave, suportaria a provação.

Livshitz disse que ele e sua esposa queriam ir para a Rússia para apoiar Malev, mas que sua filha “tirou seus passaportes” temendo que eles também pudessem ter problemas legais lá.

Ele disse que a família ficou arrasada com a sentença, que não era esperada porque o Sr. Malev admitiu sua culpa.

“É terrível, terrível”, disse Livshitz.

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