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Um professor palestino falou contra a guerra em Gaza. Israel a deteve.

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Nadera Shalhoub-Kevorkian, professora palestiniana numa proeminente universidade israelita, entrou pela primeira vez no debate sobre a guerra de Gaza ao juntar-se a académicos de todo o mundo na assinatura de uma carta que apelava a um cessar-fogo. Classificou o ataque de Israel ao território como um “genocídio” e os líderes da sua universidade responderam instando-a a renunciar.

Isso foi logo após o início da guerra, em 7 de outubro. Meses depois, o professor foi alvo de ainda mais escrutínio por dizer que era hora de “abolir o sionismo” e por acusar Israel de politizar o estupro. Ela foi brevemente suspensa em março pela Universidade Hebraica de Jerusalém, onde leciona direito e serviço social há quase três décadas. Mas os políticos israelitas de direita exigiram punições mais severas e, em Abril, a polícia deteve-a durante a noite.

“Fui perseguido e difamado, a minha produção académica de conhecimento foi destruída e a minha casa e até o meu próprio quarto foram invadidos”, disse o professor Shalhoub-Kevorkian, 64 anos, ao The New York Times.

O professor está agora sob investigação por incitação ao terrorismo – crime punível com até cinco anos de prisão. E embora ela não tenha sido acusada, o seu caso provocou um debate profundo dentro de Israel sobre a repressão da liberdade de expressão e da liberdade académica desde o início da guerra, há mais de oito meses.

Os advogados da professora dizem que ela está sendo punida por suas opiniões políticas. E alguns outros professores e estudantes israelitas preocupam-se com o facto de as universidades do país – que há muito defendem os valores da diversidade relativa e da abertura de espírito – terem contribuído para a supressão da dissidência.

Embora as universidades argumentem que estão simplesmente tentando manter os campi calmos, os críticos dizem que há um claro duplo padrão em toda a sociedade israelense: a retórica violenta contra os palestinos por parte dos israelenses judeus é muitas vezes deixada de lado, enquanto os cidadãos palestinos de Israel que expressam apoio aos palestinos em Gaza ou criticam o condução da guerra enfrenta disciplina ou mesmo investigação criminal.

Até maio, mostram os registros policiais, 162 acusações por incitação ao terrorismo foram apresentadas desde o ataque liderado pelo Hamas a Israel em 7 de outubro. Quase todos os casos, de acordo com Adalah, um centro jurídico para os direitos da minoria árabe em Israel , envolveu cidadãos árabes de Israel ou residentes palestinos de Jerusalém Oriental, que em sua maioria recusaram ofertas de cidadania depois que Israel anexou a área.

O professor Shalhoub-Kevorkian está entre os cerca de 500 cidadãos árabe-israelenses que enfrentaram investigações policiais por incitação. Dezenas de estudantes também foram apanhados em processos disciplinares por universidades por expressões vagas de crenças religiosas ou estatísticas e imagens que contrariam a narrativa de Israel sobre a guerra, segundo Adalah.

O caso da professora Shalhoub-Kevorkian atraiu mais atenção do que a maioria porque ela é uma acadêmica reconhecida mundialmente sob investigação criminal por declarações relacionadas a assuntos que estudou durante décadas.

“Permitiu-se que o extremismo violento ultrapassasse e politizasse a justiça criminal e os sistemas académicos, e atingiu novos níveis no meu caso”, disse ela. “Este extremismo violento serviu para demonizar os palestinos.”

Palestina de origem armênia, a professora nasceu na cidade israelense de Haifa e estudou na Universidade Hebraica, onde obteve seu doutorado. em direito em 1994. Seu trabalho se concentrou em trauma, crimes de Estado, violência de gênero, direito e sociedade e estudos de genocídio.

Ela deu palestras em todo o mundo nas últimas duas décadas, como professora convidada em universidades, incluindo Georgetown, em Washington, e tende a falar com uma mistura de indignação e jargão acadêmico.

Abeer Otman, que estudou para seu doutorado. com o professor Shalhoub-Kevorkian, disse que ela também era o tipo de professora que era rápida em segurar a mão de uma pessoa durante conversas sobre experiências traumáticas ou em contratar um advogado para alguém necessitado.

Mas mesmo antes de 7 de Outubro, as palestras e entrevistas do Professor Shalhoub-Kevorkian, especialmente nos Estados Unidos, eram um foco para grupos de vigilância pró-Israel. A atenção intensificou-se quando, depois de assinar a carta mencionando o genocídio, ela continuou a falar.

Durante uma entrevista em podcast gravada em 6 de março com acadêmicos americanos, ela disse que era hora de “abolir o sionismo”, chamando-o de criminoso. Ela também questionou a veracidade dos relatos do governo israelense sobre a violência sexual durante o ataque de outubro.

“Se isso não acontecesse”, disse ela, “é uma vergonha para o Estado usar os corpos e a sexualidade das mulheres para promover agendas políticas, para promover mais desapropriação de terras, para promover mais matanças”.

Um novo relatório publicado na quarta-feira por uma comissão da ONU que investiga o ataque de 7 de Outubro documentou casos que indicam violência sexual contra mulheres e homens durante o ataque e contra alguns dos que foram raptados.

Depois de analisar testemunhos obtidos por jornalistas e pela polícia israelita sobre violação, no entanto, a comissão disse que não tinha sido capaz de verificar de forma independente as alegações de violação, “devido à falta de acesso às vítimas, testemunhas e locais de crime e à obstrução das suas investigações”. pelas autoridades israelenses.”

O relatório disse que Israel não cooperou com a investigação. O Hamas negou que os seus membros tenham abusado sexualmente de pessoas em cativeiro ou durante o ataque.

Cerca de uma semana depois do podcast, um canal de notícias israelense de direita editou uma versão em vídeo da entrevista do podcast de uma forma que eliminou advertências e contexto e um clipe da edição se tornou viral em meados de março.

A Universidade Hebraica suspendeu o professor, explicando em uma carta de 14 de março aos alunos e professores que “um dos valores mais importantes da profissão de serviço social é que você sempre acredita e fica do lado das vítimas, então não é possível ensinar serviço social ao declarar que o estupro não aconteceu.”

Depois que a professora Shalhoub-Kevorkian se reuniu com líderes universitários em 27 de março e lhes disse que, como pesquisadora feminista, acredita em todas as vítimas e que não negou que houve estupros em 7 de outubro, ela foi autorizada a voltar a lecionar.

No início de Abril, membros de direita do Parlamento de Israel apelaram à sua demissão e à polícia para investigá-la por incitamento. Eles pediram sanções económicas contra a Universidade Hebraica para aumentar a pressão para a expulsar.

Então, em 18 de abril, a polícia deteve a professora em sua casa em Jerusalém Oriental. Seus advogados disseram que ela estava doente na época, mas teve que passar a noite em uma cela fria com baratas, embora não tivesse sido acusada de nenhum crime.

No dia seguinte, a polícia e o Ministério Público pediram a prorrogação da sua detenção, mas um juiz rejeitou o pedido e libertou-a.

Nas semanas seguintes, as autoridades israelitas interrogaram a professora Shalhoub-Kevorkian durante mais de 17 horas em diversas sessões prolongadas, investigando os seus livros e opiniões sobre uma variedade de assuntos, segundo os seus advogados.

“A polícia já excedeu a autoridade que lhe foi dada ao perguntar-lhe sobre outras declarações e coisas que constituem a sua opinião”, disse Mazen Masri, professor sénior de direito na City University de Londres e membro da equipa jurídica do professor.

Alaa Mahajna, o seu principal advogado em Jerusalém, disse: “A mensagem é clara – nenhuma dissidência do consenso sionista é permitida”.

A polícia israelense e o Ministério da Segurança Nacional não responderam aos pedidos de comentários.

Dias depois da prisão da professora Shalhoub-Kevorkian, membros do corpo docente de criminologia da Universidade Hebraica condenaram-na na televisão, argumentando que o seu trabalho estava contaminado pela política. Os líderes da Universidade Hebraica responderam dizendo que, embora alguns de seus artigos e livros de pesquisa “possam parecer fundamentalmente infundados, eles foram submetidos a um processo profissional de revisão por pares”.

Em entrevistas, vários professores judeus-israelenses de direito e de outras disciplinas disseram que, embora discordassem de algumas ou de todas as opiniões do professor, sentiram-se traídos não apenas pela polícia, mas também pelos líderes de muitas universidades por não terem se manifestado com mais firmeza. a favor da liberdade de expressão.

Ariel Porat, professor de direito e reitor da Universidade de Tel Aviv, disse que esta foi a primeira vez que se lembrou de que um professor foi detido em Israel por discursar.

“Acho que foi uma coisa terrível prendê-la”, disse ele.

A Universidade Hebraica também emitiu um comunicado no dia seguinte à detenção da professora, pedindo sua libertação rápida. Mas alguns membros do corpo docente disseram que a universidade não fez o suficiente para defender a liberdade de expressão e que a sua suspensão deu início ao ciclo de perseguição.

Shlomi Segall, professora de filosofia política na Universidade Hebraica, juntou-se a uma pequena manifestação no final de Abril à porta de uma esquadra da polícia onde o professor Shalhoub-Kevorkian estava a ser interrogado. Ele usava uma camiseta branca que dizia em hebraico: “Eles estão tirando nossa democracia. Você está bem com isso?

“Vemos todas as cidadelas da democracia desmoronando”, disse ele.

Poucos dias depois, depois que o professor Shalhoub-Kevorkian foi chamado de volta para mais interrogatórios, ela disse que o caso não a manteria calada.

“Eu sou uma mulher forte”, disse ela ao The Times. “Devemos também lembrar que esta provação horrível não é nada em comparação com o que as mulheres, as crianças, os médicos, os académicos e praticamente todas as pessoas em Gaza estão a passar”, acrescentou. “Não devemos perder o foco no sofrimento deles.”

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