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Um professor palestino falou contra a guerra em Gaza. Israel a deteve.

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Nadera Shalhoub-Kevorkian, professora palestiniana numa proeminente universidade israelita, entrou pela primeira vez no debate sobre a guerra de Gaza ao juntar-se a académicos de todo o mundo na assinatura de uma carta que apelava a um cessar-fogo. Classificou o ataque de Israel ao território como um “genocídio” e os líderes da sua universidade responderam instando-a a renunciar.

Isso foi logo após o início da guerra, em 7 de outubro. Meses depois, o professor foi alvo de ainda mais escrutínio por dizer que era hora de “abolir o sionismo” e por acusar Israel de politizar o estupro. Ela foi brevemente suspensa em março pela Universidade Hebraica de Jerusalém, onde leciona direito e serviço social há quase três décadas. Mas os políticos israelitas de direita exigiram punições mais severas e, em Abril, a polícia deteve-a durante a noite.

“Fui perseguido e difamado, a minha produção académica de conhecimento foi destruída e a minha casa e até o meu próprio quarto foram invadidos”, disse o professor Shalhoub-Kevorkian, 64 anos, ao The New York Times.

O professor está agora sob investigação por incitação ao terrorismo – crime punível com até cinco anos de prisão. E embora ela não tenha sido acusada, o seu caso provocou um debate profundo dentro de Israel sobre a repressão da liberdade de expressão e da liberdade académica desde o início da guerra, há mais de oito meses.

Os advogados da professora dizem que ela está sendo punida por suas opiniões políticas. E alguns outros professores e estudantes israelitas preocupam-se com o facto de as universidades do país – que há muito defendem os valores da diversidade relativa e da abertura de espírito – terem contribuído para a supressão da dissidência.

Embora as universidades argumentem que estão simplesmente tentando manter os campi calmos, os críticos dizem que há um claro duplo padrão em toda a sociedade israelense: a retórica violenta contra os palestinos por parte dos israelenses judeus é muitas vezes deixada de lado, enquanto os cidadãos palestinos de Israel que expressam apoio aos palestinos em Gaza ou criticam o condução da guerra enfrenta disciplina ou mesmo investigação criminal.

Até maio, mostram os registros policiais, 162 acusações por incitação ao terrorismo foram apresentadas desde o ataque liderado pelo Hamas a Israel em 7 de outubro. Quase todos os casos, de acordo com Adalah, um centro jurídico para os direitos da minoria árabe em Israel , envolveu cidadãos árabes de Israel ou residentes palestinos de Jerusalém Oriental, que em sua maioria recusaram ofertas de cidadania depois que Israel anexou a área.

O professor Shalhoub-Kevorkian está entre os cerca de 500 cidadãos árabe-israelenses que enfrentaram investigações policiais por incitação. Dezenas de estudantes também foram apanhados em processos disciplinares por universidades por expressões vagas de crenças religiosas ou estatísticas e imagens que contrariam a narrativa de Israel sobre a guerra, segundo Adalah.

O caso da professora Shalhoub-Kevorkian atraiu mais atenção do que a maioria porque ela é uma acadêmica reconhecida mundialmente sob investigação criminal por declarações relacionadas a assuntos que estudou durante décadas.

“Permitiu-se que o extremismo violento ultrapassasse e politizasse a justiça criminal e os sistemas académicos, e atingiu novos níveis no meu caso”, disse ela. “Este extremismo violento serviu para demonizar os palestinos.”

Palestina de origem armênia, a professora nasceu na cidade israelense de Haifa e estudou na Universidade Hebraica, onde obteve seu doutorado. em direito em 1994. Seu trabalho se concentrou em trauma, crimes de Estado, violência de gênero, direito e sociedade e estudos de genocídio.

Ela deu palestras em todo o mundo nas últimas duas décadas, como professora convidada em universidades, incluindo Georgetown, em Washington, e tende a falar com uma mistura de indignação e jargão acadêmico.

Abeer Otman, que estudou para seu doutorado. com o professor Shalhoub-Kevorkian, disse que ela também era o tipo de professora que era rápida em segurar a mão de uma pessoa durante conversas sobre experiências traumáticas ou em contratar um advogado para alguém necessitado.

Mas mesmo antes de 7 de Outubro, as palestras e entrevistas do Professor Shalhoub-Kevorkian, especialmente nos Estados Unidos, eram um foco para grupos de vigilância pró-Israel. A atenção intensificou-se quando, depois de assinar a carta mencionando o genocídio, ela continuou a falar.

Durante uma entrevista em podcast gravada em 6 de março com acadêmicos americanos, ela disse que era hora de “abolir o sionismo”, chamando-o de criminoso. Ela também questionou a veracidade dos relatos de estupro do governo israelense durante o ataque de outubro.

“Se isso não acontecesse”, disse ela, “é uma vergonha para o Estado usar os corpos e a sexualidade das mulheres para promover agendas políticas, para promover mais desapropriação de terras, para promover mais matanças”.

Um novo relatório publicado na quarta-feira por uma comissão da ONU que investiga o ataque de 7 de Outubro documentou casos que indicam violência sexual contra mulheres e homens durante o ataque e contra alguns dos que foram raptados.

Depois de analisar testemunhos obtidos por jornalistas e pela polícia israelita sobre violação, no entanto, a comissão disse que não tinha sido capaz de verificar de forma independente as alegações de violação, “devido à falta de acesso às vítimas, testemunhas e locais de crime e à obstrução das suas investigações”. pelas autoridades israelenses.”

O relatório disse que Israel não cooperou com a investigação. O Hamas negou que os seus membros tenham abusado sexualmente de pessoas em cativeiro ou durante o ataque.

No turbilhão destas reivindicações concorrentes, em meados de Março, um canal de notícias israelita de direita editou uma versão em vídeo da entrevista em podcast do professor de uma forma que eliminou advertências e contexto e um clip da edição tornou-se viral.

A Universidade Hebraica suspendeu o professor, explicando em uma carta de 14 de março aos alunos e professores que “um dos valores mais importantes da profissão de serviço social é que você sempre acredita e fica do lado das vítimas, então não é possível ensinar serviço social ao declarar que o estupro não aconteceu.”

Depois que a professora Shalhoub-Kevorkian se reuniu com líderes universitários em 27 de março e lhes disse que, como pesquisadora feminista, acredita em todas as vítimas e que não negou que houve estupros em 7 de outubro, ela foi autorizada a voltar a lecionar.

No início de Abril, membros de direita do Parlamento de Israel apelaram à sua demissão e à polícia para investigá-la por incitamento. Eles pediram sanções económicas contra a Universidade Hebraica para aumentar a pressão para a expulsar.

Então, em 18 de abril, a polícia deteve a professora em sua casa em Jerusalém Oriental. Seus advogados disseram que ela estava doente na época, mas teve que passar a noite em uma cela fria com baratas, embora não tivesse sido acusada de nenhum crime.

No dia seguinte, a polícia e o Ministério Público pediram a prorrogação da sua detenção, mas um juiz rejeitou o pedido e libertou-a.

Nas semanas seguintes, as autoridades israelitas interrogaram a professora Shalhoub-Kevorkian durante mais de 17 horas em diversas sessões prolongadas, investigando os seus livros e opiniões sobre uma variedade de assuntos, segundo os seus advogados.

“A polícia já excedeu a autoridade que lhe foi dada ao perguntar-lhe sobre outras declarações e coisas que constituem a sua opinião”, disse Mazen Masri, professor sénior de direito na City University de Londres e membro da equipa jurídica do professor.

Alaa Mahajna, o seu principal advogado em Jerusalém, disse: “A mensagem é clara – nenhuma dissidência do consenso sionista é permitida”.

A polícia israelense e o Ministério da Segurança Nacional não responderam aos pedidos de comentários.

Dias depois da prisão da professora Shalhoub-Kevorkian, membros do corpo docente de criminologia da Universidade Hebraica condenaram-na na televisão, argumentando que o seu trabalho estava contaminado pela política. Os líderes da Universidade Hebraica responderam dizendo que, embora alguns de seus artigos e livros de pesquisa “possam parecer fundamentalmente infundados, eles foram submetidos a um processo profissional de revisão por pares”.

Em entrevistas, vários professores judeus-israelenses de direito e de outras disciplinas disseram que, embora discordassem de algumas ou de todas as opiniões do professor, sentiram-se traídos não apenas pela polícia, mas também pelos líderes de muitas universidades por não terem se manifestado com mais firmeza. a favor da liberdade de expressão.

Ariel Porat, professor de direito e reitor da Universidade de Tel Aviv, disse que esta foi a primeira vez que se lembrou de que um professor foi detido em Israel por discursar.

“Acho que foi uma coisa terrível prendê-la”, disse ele.

A Universidade Hebraica também emitiu um comunicado no dia seguinte à detenção da professora, pedindo sua libertação rápida. Mas alguns membros do corpo docente disseram que a universidade não fez o suficiente para defender a liberdade de expressão e que a sua suspensão deu início ao ciclo de perseguição.

Shlomi Segall, professora de filosofia política na Universidade Hebraica, juntou-se a uma pequena manifestação no final de Abril à porta de uma esquadra da polícia onde o professor Shalhoub-Kevorkian estava a ser interrogado. Ele usava uma camiseta branca que dizia em hebraico: “Eles estão tirando nossa democracia. Você está bem com isso?

“Vemos todas as cidadelas da democracia desmoronando”, disse ele.

Poucos dias depois, depois que o professor Shalhoub-Kevorkian foi chamado de volta para mais interrogatórios, ela disse que o caso não a manteria calada.

“Eu sou uma mulher forte”, disse ela ao The Times. “Devemos também lembrar que esta provação horrível não é nada em comparação com o que as mulheres, as crianças, os médicos, os académicos e praticamente todas as pessoas em Gaza estão a passar”, acrescentou. “Não devemos perder o foco no sofrimento deles.”

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