Início Melhores histórias Um passeio em uma van farejadora de produtos químicos mostra como o...

Um passeio em uma van farejadora de produtos químicos mostra como o calor aumenta a poluição

8

Duas vans carregadas com instrumentos de precisão percorreram as ruas de Nova York e Nova Jersey sob o calor no início desta semana, farejando produtos químicos tóxicos no ar.

Eles detectaram picos de metano, um potente gás de efeito estufa, provavelmente devido a vazamentos ou a partir de ônibus que queimam gás natural. Eles encontraram plumas de óxido nitroso, possivelmente provenientes de águas residuais. E durante todo o percurso, registaram níveis elevados de ozono, o principal ingrediente do smog, bem como de formaldeído, causador de cancro – ambos os quais se formam facilmente em tempo quente.

Resumindo: as ruas estão repletas de pontos críticos de poluição. E o calor piora a poluição.

“Se quisermos que uma reação química seja mais rápida, adicionamos calor”, disse Peter DeCarlo, pesquisador de poluição atmosférica da Universidade Johns Hopkins que lidera um esforço para usar as vans para medir as emissões ao longo do corredor petroquímico da Louisiana. “Nos dias mais quentes, é a mesma ideia”, disse ele.

A poluição atmosférica aumenta quando as temperaturas sobem, agravando os danos causados ​​pelo aquecimento global. É uma das razões pelas quais cidades e condados do leste dos Estados Unidos atingidos por uma onda de calor esta semana têm emitido alertas de poluição atmosférica.

Nos últimos três dias, a cidade de Nova Iorque alertou que o ozono na cidade está em níveis “prejudiciais para grupos sensíveis”. Detroit e Chicago também emitiram alertas de qualidade do ar esta semana. Os motoristas em Ohio, Michigan, Kentucky e Indiana foram instados a evitar reabastecer antes das 20h e a compartilhar carros ou abster-se de dirigir tanto quanto possível, para reduzir a fumaça.

O ar ruim tem a ver com a química atmosférica, disse o professor DeCarlo, enquanto sua van navegava pelo South Bronx, East Harlem e Midtown com dois jornalistas do New York Times no passeio. A poluição proveniente da queima de combustíveis fósseis reage com o calor e a luz solar, formando ozônio ao nível do solo. Temperaturas mais altas turbinam esse processo.

As emissões de formaldeído, que podem provir de fontes tão diversas como incêndios florestais e produtos domésticos, também aumentam com o aumento das temperaturas. “A mesma química que gera altos níveis de ozônio também produz poluentes atmosféricos perigosos adicionais, como o formaldeído”, disse o Prof.

Às vezes, pontos quentes locais podem ser vistos. Por exemplo, em alguns quarteirões de Manhattan, os níveis de formaldeído eram o dobro dos das áreas circundantes, possivelmente devido à combustão particularmente suja causada por equipamentos defeituosos nas proximidades.

O nexo calor-poluição é uma preocupação crescente em todo o mundo. Os danos à saúde causados ​​pelo calor extremo não são o único resultado das temperaturas recordes. A poluição do ar também aumenta quando as temperaturas sobem, afirmou a Organização Meteorológica Mundial num relatório do ano passado.

“As alterações climáticas e a qualidade do ar não podem ser tratadas separadamente”, disse na altura Petteri Taalas, secretário-geral da organização meteorológica. “Eles andam de mãos dadas e devem ser enfrentados em conjunto para quebrar este ciclo vicioso.”

A inalação de níveis elevados de formaldeído e ozônio tem sido associada a problemas como irritação e inflamação respiratória, redução da função pulmonar e dificuldades na prevenção e controle de ataques de asma. A exposição é particularmente preocupante em pessoas com doenças pulmonares como asma ou bronquite crónica, disse Keeve Nachman, investigador de saúde ambiental e avaliação de riscos na Johns Hopkins e co-líder do esforço de monitorização móvel.

Por coincidência, esta semana, enquanto Nova Iorque era atingida pela onda de calor, a equipa de investigação tinha as suas carrinhas farejadoras de poluição na cidade para demonstrar a sua tecnologia.

O professor Nachman disse que, embora o formaldeído seja cancerígeno para os seres humanos, o câncer seria esperado principalmente devido a exposições de longo prazo, e não a aumentos temporários.

Também é importante reconhecer que as exposições a produtos químicos não acontecem uma de cada vez e que estamos constantemente expostos a grupos de produtos químicos que podem agir em conjunto para prejudicar a nossa saúde, disse ele. “Os dias quentes podem criar situações em que as pessoas respiram muitos produtos químicos nocivos ao mesmo tempo”, disse o Prof. “Formaldeído e ozônio são exemplos perfeitos.”

Uma das vans deverá retornar à Louisiana ainda este ano para medir até 45 poluentes de sua indústria petroquímica, parte de um projeto financiado pela campanha Beyond Petrochemicals da Bloomberg Philanthropies. Num estudo inicial revisto por pares publicado este mês, os investigadores descobriram emissões muito mais elevadas de óxido de etileno, um gás cancerígeno utilizado na produção de plástico, do que o anteriormente conhecido.

Os pesquisadores que pilotam a van, um laboratório sobre rodas de alta tecnologia construído pela empresa de tecnologia de medição ambiental Aerodyne, podem ver os níveis de poluição em tempo real e até mesmo seguir as plumas para tentar determinar sua origem. “É um pouco como um videogame”, disse o professor DeCarlo. “E somos capazes de medir tudo de uma vez.”

Blacki Migliozzi relatórios contribuídos.

Fuente