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Um novo lar para a história dos barcos que moldaram o Canadá

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As águas têm estado agitadas recentemente para alguns museus de Ontário. Esta semana, o governo provincial fechou abruptamente e permanentemente o Ontario Science Centre devido ao que ele disse serem perigos impostos pela estabilidade do concreto usado em alguns dos painéis do telhado.

O destino do edifício, que está integrado num barranco num dos subúrbios da cidade, permanece incerto. Mas o governo provincial, liderado pelo primeiro-ministro Doug Ford, disse que o museu estava sendo transferido para um prédio novo e menor, como parte da reconstrução de Ontario Place, na costa do Lago Ontário. (No mês passado, escrevi sobre a reação negativa à decisão do governo de efetivamente entregar o West Island of Ontario Place a uma empresa austríaca que planeja construir um spa.)

O fechamento do centro de ciências gerou protestos exigindo sua reabertura e reparos, bem como questionamentos sobre a análise de risco do telhado feita pelo governo.

Mas, de forma mais atípica, houve ofertas para ajudar a revitalizar o edifício, que tinha sido negligenciado ao ponto de os visitantes terem de ser transportados de autocarro até uma porta traseira, em vez de entrarem pela sua dramática ponte florestal. O escritório de arquitetura que projetou o edifício na década de 1960 ofereceu-se para restaurá-lo gratuitamente. Geoffrey Hinton, um dos principais pioneiros da inteligência artificial e professor emérito da Universidade de Toronto, prometeu 1 milhão de dólares canadenses para os reparos.

Embora o seu destino nunca tenha sido tão incerto como o do Ontario Science Centre, há quatro anos o Canadian Canoe Museum em Peterborough, Ontário, enfrentou um obstáculo com o seu plano para um novo edifício. O museu da canoa queria substituir a antiga fábrica de motores de popa e os escritórios que eram sua sede desde 1998.

No início de 2020, o futuro do projeto era brilhante. Um concurso global de arquitetura produziu um edifício que seria instalado em uma encosta próxima às eclusas do elevador, uma espécie de elevador de barco, da Hidrovia Trent-Severn, um sistema de canais, lagos e rios que liga os Lagos Huron e Ontário. Ela havia garantido um arrendamento do terreno com a Parks Canada e levantado a maior parte dos 65 milhões de dólares canadenses necessários para o projeto.

Mas então, um teste descobriu que a terra estava contaminada por um solvente industrial que havia vazado de uma antiga fábrica de relógios no topo da colina. Essa detecção ocorreu apesar de uma análise anterior que mostrou que o local estava limpo.

Tudo isso aconteceu quando a pandemia chegou.

“De repente, ter que fechar o museu e descobrir que o local não era viável foi devastador”, disse-me Carolyn Hyslop, diretora executiva do museu, enquanto estava no novo cais – que estava naturalmente repleto de canoas. “Ficou muito claro que se não tivéssemos um local para onde mover este projeto, perderíamos tudo.”

Cerca de 9 milhões de dólares foram gastos no que agora não era nada.

Mas junto com Jeremy Ward, o curador do museu, a Sra. Hyslop encontrou um local mais tarde naquele ano, em frente ao centro de Peterborough. E em maio, um ano depois da data planejada para a inauguração do edifício original, o projeto de US$ 45 milhões e 65.000 pés quadrados estava pronto e totalmente financiado.

Enquanto caminhávamos pelo novo prédio, o Sr. Ward enfatizou que as canoas estão longe de ser exclusivas do Canadá, o que as exibições destacam. Mas elas são bem adequadas à abundância de rios e lagos de água doce do Canadá. Elas eram uma forma vital de transporte para os povos indígenas, assim como os caiaques (que o museu também mantém e exibe). Os primeiros europeus que se mudaram para suas terras tradicionais logo as adotaram e confiaram nelas também.

Agora, eles estão intimamente associados à recreação de verão em grande parte do país, particularmente em áreas com casas de campo, acampamentos, cabanas ou chalés à beira do lago.

“Um canadense é alguém que sabe fazer amor em uma canoa”, disse Pierre Berton em um artigo de uma revista de 1973. Berton, autor e locutor, mais tarde negou ter feito a piada, mas disse que ficaria feliz em receber o crédito por isso.

Pendurada na entrada da sala de exposições do museu está uma canoa com gramofone embutido.

O antigo museu era cercado por estacionamentos empoeirados. O novo prédio, em contraste gritante, fica em uma grande baía conhecida como Little Lake, que é ideal para remar.

Um dos barcos favoritos do Sr. Ward, um caiaque Uqqurmiut, foi remado por Aasivak Arnaquq-Baril, membro do grupo que o construiu em Iqaluit, durante a grande flotilha de inauguração do museu. Ele então a carregou encharcada para dentro do prédio e até seu espaço de exposição.

O novo museu tem um único salão de exposição de teto alto, diferente do original na parte de escritórios da fábrica de motores de popa, que criou um espaço labiríntico em vários níveis. Janelas panorâmicas agora mostram seu depósito, onde a maior parte da coleção de cerca de 665 canoas e caiaques repousa. Na antiga fábrica, eles estavam escondidos.

Como antes, a exposição é uma visão geral abrangente das canoas, seu lugar nas comunidades indígenas do Canadá, como elas trouxeram os europeus para o Canadá, suas variadas formas de construção e seus usos recreativos e esportivos. Quando visitei este mês, nem todas as exposições estavam totalmente instaladas.

Há espaço no novo prédio para expandir a coleção. Mas, como todos os curadores de museus, o Sr. Ward ouve regularmente de pessoas que esperam doar um bem valioso que, na maioria dos casos, o museu não precisa nem deseja.

“Normalmente respondo assim: ‘Já temos três desses em nossa coleção, então é melhor você encontrar uma organização ou um novo proprietário que vai adorar tanto quanto você’”, ele me disse, cercado por pilhas de canoas. “Embora possamos não ser capazes de aceitá-lo ou pensar que não é interessante, é preciso compreender que, para essas pessoas, este é um membro da família.”


Esta seção foi compilada por Vjosa Isai, repórter e pesquisadora de Toronto.

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Natural de Windsor, Ontário, Ian Austen foi educado em Toronto, mora em Ottawa e faz reportagens sobre o Canadá para o The New York Times há duas décadas. Siga-o no Bluesky em @ianausten.bsky.social


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