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Um novo acordo limitaria os passageiros de cruzeiros na capital do Alasca. Um crítico diz que fica aquém

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Um novo acordo entre a capital do Alasca e as principais empresas de cruzeiros procura limitar o número diário de passageiros de navios de cruzeiro que chegam a Juneau a partir de 2026, embora um crítico proeminente da indústria de cruzeiros tenha dito na terça-feira que os limites planejados não são suficientes.

O acordo, finalizado no final da semana passada, busca um limite diário de 16 mil passageiros de cruzeiros de domingo a sexta e 12 mil aos sábados. No entanto, as autoridades disseram que isso não significa necessariamente que haverá tantas pessoas todos os dias.

O número de passageiros de cruzeiros aumentou rapidamente após dois anos de atraso pandêmico, atingindo um recorde de mais de 1,6 milhão de passageiros em Juneau no ano passado. Isso causou tensão entre as empresas que dependem do turismo e os residentes que estão fartos do aumento do tráfego, das trilhas movimentadas e do zumbido dos helicópteros que transportam os visitantes para as geleiras.

As temporadas de cruzeiros também ficaram mais longas, com o primeiro barco deste ano chegando a Juneau no início de abril e o último chegando no final de outubro. No passado, nos dias de pico, o número de passageiros totalizava cerca de dois terços da população de Juneau, de aproximadamente 32 mil pessoas.

Um limite diário de cinco navios de grande porte entrou em vigor na temporada atual, como parte de um acordo separado assinado no ano passado.

Um hidroavião é visto na água em frente a um grande navio de cruzeiro ancorado
Um hidroavião taxia perto de navios de cruzeiro atracados no Canal Gastineau, ao longo da orla marítima do centro de Juneau, em julho passado. (Becky Bohrer/AP)

Alexandra Pierce, diretora da indústria de visitantes de Juneau, disse na terça-feira que o objetivo do acordo atual é manter o número de passageiros de cruzeiros praticamente estável, na faixa de 1,6 milhão.

“A ideia é que o acordo dê tempo a todos, não só para ver se é sustentável, mas também para construir a infra-estrutura que o ajudará a sentir-se mais sustentável”, disse ela.

Pierce disse que espera que uma série de projetos sejam concluídos nos próximos cinco anos “que ajudarão nossos números atuais a parecerem menos impactantes”. Ela citou planos para uma gôndola na área de esqui de propriedade da cidade, atualizações no passeio marítimo no centro da cidade e aumento da capacidade de visitantes na popular área de recreação da geleira Mendenhall.

O acordo, que foi assinado pelo administrador municipal e pelos principais executivos das empresas de cruzeiros, também prevê reuniões anuais para “revisar as lições aprendidas, revisar e otimizar as operações da temporada subsequente e alinhar os parâmetros, metas e oportunidades da comunidade e da indústria”.

Pierce disse que os líderes da cidade estão “tentando equilibrar as necessidades dos nossos residentes, as necessidades da nossa economia, as necessidades de oportunidades futuras para as pessoas permanecerem na nossa comunidade”.

As pessoas ficam perto de uma fileira de quiosques em um calçadão de madeira.
Os turistas param em barracas ao longo do passeio marítimo no centro de Juneau, onde podem reservar atividades para fazer enquanto estão na cidade. (Becky Bohrer/AP)

Karla Hart, uma crítica de longa data da indústria, está céptica em relação ao novo acordo, dizendo que não faz o suficiente para resolver as preocupações de muitos residentes de que os actuais níveis de turismo são insustentáveis.

“Parece que estamos sendo conduzidos novamente, e a expansão continuará e mais tempo passará” e os impactos continuarão, disse ela.

Hart está ajudando a impulsionar uma proposta de iniciativa eleitoral local que instituiria “sábados livres de navios”, sem que navios de cruzeiro com capacidade para pelo menos 250 passageiros pudessem parar em Juneau aos sábados ou em 4 de julho. medida está em andamento. Se a medida for certificada, poderá aparecer na votação de outubro.

Renee Limoge Reeve, vice-presidente de relações governamentais e comunitárias da Cruise Lines International Association Alaska, um grupo comercial, disse que as iniciativas “removem a oportunidade de colaboração e discussão, e acho que isso deixa muito a desejar”.

Olhando para baixo de uma encosta arborizada em direção a um vagão de gôndola e uma enseada com vários grandes navios de cruzeiro.
Os navios de cruzeiro são exibidos perto do centro de Juneau em 7 de junho de 2023. (Becky Bohrer/AP)

Ela disse que os acordos com Juneau são os primeiros acordos desse tipo que a indústria assinou no Alasca e ressaltam o compromisso das empresas de cruzeiros “em serem bons parceiros nas comunidades que visitamos”. Juneau e outras comunidades do sudeste do Alasca são paradas populares em cruzeiros que partem de Seattle ou Vancouver. A comunidade muito menor de Sitka também tem lutado com o debate sobre os números do turismo.

Reeve e Pierce também participaram na terça-feira de uma coletiva de imprensa da Câmara de Comércio da Grande Juneau para discutir o acordo.

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