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Um hospital infantil na Ucrânia se torna um cenário de destruição

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Daryna Vertetska estava sentada com sua filha de 8 anos no maior hospital infantil da Ucrânia na manhã de segunda-feira quando mísseis russos começaram a soar no céu.

Sua filha, Kira, estava recebendo tratamento para o câncer enquanto as explosões aconteciam na capital, Kiev.

“Decidimos não interrompê-lo”, disse a Sra. Vertetska sobre o tratamento.

Enquanto Kira continuava seu tratamento, um míssil atingiu diretamente o Hospital Infantil Ohmatdyt, provocando uma explosão tão alta que desafiava a descrição, ela disse. Estilhaços de vidro voador cortaram a pele da criança.

“Ela estava muito assustada”, disse a Sra. Vertetska, 33. Ensanguentados, mas vivos, a dupla lutou pela fumaça e poeira para chegar a um lugar seguro.

Agora, o hospital onde Kira passou cinco meses recebendo tratamento vital não existe mais, sendo mais uma unidade médica destruída pela Rússia em sua invasão de anos na Ucrânia.

Enquanto equipes de resgate exaustas terminavam de vasculhar os escombros do hospital na terça-feira, médicos e enfermeiros correram para ajudar as dezenas de crianças gravemente doentes que agora precisam encontrar cuidados em outro lugar, incluindo muitas passando por tratamentos intensivos de câncer, como Kira.

Nenhuma criança foi morta no hospital na segunda-feira, mas sua destruição marcou um dos piores dias de violência contra civis ucranianos em meses, com mais de 30 pessoas mortas somente em Kiev. O ataque russo na segunda-feira teve como alvo a capital e cidades por todo o país.

“Não quero, mas acho que estou perdendo as esperanças”, disse a Sra. Vertetska.

O ataque ao hospital deixou pacientes jovens sentados na rua com soro intravenoso preso aos braços. O bombardeio também danificou o laboratório mais sofisticado da Ucrânia para testar e confirmar certos tipos de câncer, disse o Ministério da Saúde ucraniano, acrescentando que estava avaliando o estado do equipamento para ver o que poderia ser restaurado.

“É assustador porque este é o único laboratório de referência na Ucrânia que confirma todas as doenças oncohematológicas”, disse a Dra. Natalia Molodets, chefe do departamento de hematologia pediátrica do hospital infantil regional de Odessa, referindo-se aos cânceres do sangue.

Mesmo nas primeiras semanas da guerra, quando as forças russas tentavam tomar Kiev, o laboratório continuou a operar, de acordo com o Dr. Molodets.

“Para nossos filhos, é vital”, disse ela.

A Rússia tem como alvo instalações médicas ucranianas desde os primeiros dias da guerra, um padrão delineado por uma série de organizações internacionais de direitos humanos. O bombardeio de uma maternidade em Mariupol nas semanas após a Rússia ter lançado sua invasão em larga escala da Ucrânia foi uma indicação precoce das táticas brutais de Moscou.

Até abril, a Organização Mundial da Saúde informou ter verificado cerca de 1.682 ataques diretos a instalações médicas usando armas pesadas, resultando em 128 mortes e 288 ferimentos de funcionários e pacientes.

Na mesma época em que o hospital infantil foi atingido na segunda-feira, destroços de outro míssil russo caíram no hospital de maternidade Isida e em uma clínica privada vizinha em outro lugar em Kiev. Nove pessoas foram mortas naquele ataque, incluindo duas crianças.

Outras duas crianças — Maksym Symaniuk, 10, e sua irmã Nastia, 9 anos — também foram mortas por destroços de mísseis que caíram em sua casa na segunda-feira, de acordo com a Federação Ucraniana de Karatê.

Na terça-feira, Volodymyr Zhovnir, diretor do Hospital Infantil Ohmatdyt, prestou depoimento sobre o ataque em uma reunião de emergência no Conselho de Segurança das Nações Unidas.

“Tanto crianças quanto adultos gritavam e choravam de medo, e os feridos de dor”, ele disse. “Foi um verdadeiro inferno.” Mais de 300 pessoas ficaram feridas, incluindo oito crianças, de acordo com o Sr. Zhovnir. Dois adultos também foram mortos, incluindo um médico.

Na reunião do Conselho de Segurança, Moscou negou ter atacado a instalação, apesar das imagens de vídeo analisadas e dos fragmentos de mísseis coletados pelos serviços de segurança ucranianos que sugerem que o hospital foi atingido por um míssil de cruzeiro russo Kh-101.

Organizações internacionais, incluindo a UNICEF e a Victor Pinchuk Foundation na Ucrânia, prometeram ajudar a reconstruir o hospital. Mas com cerca de 7.000 cirurgias complexas realizadas em Ohmatdyt anualmente, os médicos dizem que ele não será facilmente substituído.

O presidente Biden, que está recebendo líderes ocidentais em Washington para o 75º aniversário da OTAN na terça-feira, emitiu uma declaração dizendo que o ataque de segunda-feira serviu como “um lembrete horrível da brutalidade da Rússia”.

O secretário de Estado Antony J. Blinken chamou na terça-feira o ataque ao hospital infantil de “particularmente desprezível”, acrescentando que isso apenas redobraria o apoio militar ocidental à Ucrânia.

Falando a repórteres em Washington, ao lado do ministro das Relações Exteriores da Ucrânia, Dmytro Kuleba, o Sr. Blinken observou que visitou pessoalmente o hospital e se encontrou com crianças doentes e feridas durante uma de suas várias viagens à Ucrânia.

Crianças que são tratadas em Ohmatdyt muitas vezes não conseguem evacuar para o abrigo antiaéreo do hospital durante ataques aéreos regulares porque movê-las interromperia seus cuidados. Muitos dos pacientes agora estão sendo transferidos para outros hospitais pela Ucrânia, incluindo Odesa e Lviv.

Como o principal hospital infantil do país, Ohmatdyt também era o lugar para onde crianças que passavam por traumas físicos e emocionais intensos eram enviadas para tratamento. A equipe é treinada para lidar com algumas das situações médicas mais difíceis. Mas muitos disseram que nada poderia tê-los preparado para o horror do ataque de segunda-feira.

Nazar Borozniuk, fisioterapeuta do hospital, disse que foi pura sorte que nenhuma criança tenha morrido.

Um videoclipe que ele filmou de dentro do hospital após o ataque mostrou painéis de teto e vidro quebrado no chão. “É assim que tudo parece agora”, ele diz no vídeo. “Espero que nada caia sobre nossas cabeças.”

Falando por telefone na noite de segunda-feira, o Sr. Borozniuk descreveu as cenas angustiantes que aconteceram na frente de pacientes e funcionários do hospital. “Começamos a evacuar crianças, pais e famílias”, disse ele.

A equipe do hospital, juntamente com os trabalhadores médicos de emergência e voluntários, passaram a segunda-feira cuidando dos feridos. Outras partes do hospital, como a sala de emergência, continuaram a funcionar mesmo com os bombeiros jogando água sobre as ruínas para evitar que o fogo se espalhasse.

“Eu não conseguia nem atender o telefone porque minhas mãos estavam cobertas de sangue por ajudar”, disse o Sr. Borozniuk. “Eu simplesmente sabia o que precisava ser feito com as crianças: fornecer primeiros socorros, ajudar aqueles que estavam feridos e evacuar aqueles que precisavam”, ele acrescentou.

A cena era tão caótica que o Sr. Borozniuk disse que seus sentimentos “simplesmente desapareceram”. Mas enquanto dirigia para casa na noite de segunda-feira, horas depois que o hospital foi atingido, ele finalmente começou a processar o que tinha acontecido. “Definitivamente haverá consequências psicológicas para todos”, disse ele.

“Somos todos humanos.”

Oleksandra Mykolyshyn contribuiu com reportagens de Kyiv, Dzvinka Pinchuk de Odessa, Eva Sampson de Nova York e Michael Crowley de Washington.

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