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Um dos empregos mais mortais no México: concorrer a um cargo público

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Gisela Gaytán tinha acabado de chegar a um evento no primeiro dia de sua campanha para prefeito no centro industrial do México quando o tiroteio começou.

Momentos depois, seu corpo sem vida estava caído em uma poça de sangue.

O assassinato em plena luz do dia da Sra. Gaytán, uma advogada de 37 anos, reflecte uma tendência horrível nas eleições gerais deste ano no México. Ela figura entre as 36 pessoas mortas desde o verão passado enquanto procuravam cargos públicos, de acordo com uma análise do New York Times, tornando este um dos ciclos eleitorais mais sangrentos da memória recente.

Os assassinatos de candidatos apontam para uma ameaça ao cerne da democracia mexicana. Os eleitores preparam-se para votar no próximo mês, numa eleição animada que poderá produzir a primeira mulher presidente do país, um marco no maior país de língua espanhola do mundo.

Mas analistas e responsáveis ​​pela aplicação da lei dizem que os cartéis encorajados estão a espalhar o medo nas disputas a nível local, à medida que expandem o seu alcance para esquemas de extorsão, tráfico de migrantes e produção de alimentos.

Para aumentar o sentimento de terror, não só os candidatos, mas também os seus familiares estão a ser cada vez mais visados, tendo pelo menos 14 destes familiares sido mortos nos últimos meses. Alguns casos foram especialmente horríveis; no estado de Guerrero, os corpos desmembrados de um candidato a vereador e de sua esposa foram encontrados este mês.

Grupos armados também estão transformando algumas das mortes em tiroteios em massa. No estado de Chiapas, homens armados mataram este mês um candidato a prefeito e outras sete pessoas, incluindo a irmã do candidato e uma jovem.

Para maximizar os seus lucros, os grupos criminosos liderados pela hidra precisam de representantes eleitos flexíveis. Ameaças e subornos podem garantir que um presidente da câmara de uma pequena cidade ou um membro do Conselho Municipal feche os olhos às atividades ilícitas. Mas, como o derramamento de sangue nas cidades do México deixa dolorosamente claro, dizem os analistas, os candidatos que ousarem desviar-se dessa cooperação correm o risco de serem mortos.

Como resultado, muitos deles desistiram das corridas. Alguns partidos políticos retiraram-se de certas cidades depois de não conseguirem encontrar pessoas dispostas a concorrer. Em vez de chegar aos eleitores em público, algumas campanhas locais passaram a ser maioritariamente online.

Quase todas as semanas, mais candidatos são visados. Desde que a morte da Sra. Gaytán, em 1º de abril, surpreendeu a cidade de Celaya, pelo menos mais oito pessoas foram mortas em todo o país.

Os ataques intensificaram-se em estados onde os gangues se dividiram em vários grupos criminosos, todos competindo ferozmente pelo poder. Outra razão para tanta carnificina é o tamanho desta eleição. Com mais de 20 mil postos locais em disputa, é o maior de todos os tempos no México.

Sandra Ley, analista de segurança do grupo de políticas públicas México Avalia, disse que as mortes mostraram que os grupos do crime organizado foram protegidos por autoridades locais corruptas ou intimidadas.

Os cartéis, disse Ley, precisam de “acesso a recursos e informações que são essenciais nas suas operações diárias”.

Apesar dos ataques, o presidente Andrés Manuel López Obrador e alguns membros do seu partido no poder, Morena, minimizaram o perigo.

Mas o assassinato de Gaytán, membro do Morena, abalou o país, e López Obrador abordou o assunto no dia seguinte em sua entrevista coletiva matinal.

“Estes acontecimentos são muito lamentáveis ​​porque se trata de pessoas que lutam para defender a democracia”, disse ele aos jornalistas. Mas ele também sugeriu rapidamente que o assassinato estava ligado aos altos níveis de violência em Guanajuato, o estado onde fica Celaya, e não às eleições no México.

Na semana passada, o Ministério da Segurança disse que estava fornecendo proteção a 487 candidatos.

Parte do aumento da violência dos cartéis, dizem os especialistas em segurança, tem a ver com a estratégia de segurança do próprio presidente mexicano. López Obrador assumiu o cargo em 2018 com o compromisso de reformular a abordagem do país ao crime, com ênfase no combate à pobreza que leva os jovens a juntarem-se a gangues, em vez de confrontarem agressivamente os cartéis nas ruas.

O plano, que López Obrador chamou de “abraços, não balas”, teve algum sucesso. Coincidiu com um declínio nos assassinatos em massa que ocorreram quando as forças de segurança entraram em confronto com grupos armados – embora relatórios recentes sugiram que houve exceções durante sua administração.

“Mas teve, digamos, um efeito indesejado muito pernicioso”, disse Eduardo Guerrero, consultor de segurança baseado no México. Na maior parte dos casos, disse ele, os grupos criminosos tornaram-se encorajados e expandiram a sua presença para novas áreas.

A violência eleitoral permeou agora estados que anteriormente não tinham sido afectados por tais ataques em eleições anteriores, mais notavelmente Chiapas, o estado mais pobre do México. A região mergulhou recentemente num derramamento de sangue, enquanto dois grandes cartéis e várias facções lutam pelo controlo da fronteira sul do país com a Guatemala. Pelo menos seis pessoas que procuravam cargos públicos foram mortas em Chiapas desde dezembro, de acordo com uma contagem do Times.

Tais assassinatos estão destruindo a estrutura da democracia mexicana.

“Quem vai querer ir a um comício onde existe o risco de um drone lançar uma bomba?” perguntou Guillermo Valencia, líder do Partido Revolucionário Institucional, ou PRI, no estado de Michoacán, onde homens armados assassinaram em fevereiro dois candidatos a prefeito de partidos rivais na cidade de Maravatío no mesmo dia.

Antonio Carreño, chefe do partido Movimento Cidadão no estado de Michoacán, disse que pelo menos sete candidatos do seu partido desistiram das eleições, expressando dúvidas sobre se o México poderia orgulhar-se de ter eleições livres e um Estado de direito.

“A questão é clara: onde está a democracia?” ele disse.

O estado de Gaytán, Guanajuato, onde uma economia vibrante coexiste com desafios de segurança latentes, mostra os riscos que as pessoas que concorrem a cargos públicos enfrentam.

Acompanhada por uma guarda-costas contratada de forma privada, a Sra. Gaytán tinha acabado de iniciar a sua campanha, bem consciente do perigo que enfrentava. Poucas horas antes de ser baleada, ela anunciou alguns de seus planos para tornar a cidade de Celaya mais segura em um comício local.

Ela havia prometido conter as atividades de funcionários corruptos, melhorar os salários e as condições de trabalho dos policiais e instalar botões de pânico e câmeras de vigilância por toda a cidade.

Antes de ela ser morta, o partido Morena havia entrado com um pedido de proteção às autoridades federais para ela e outros oito candidatos a prefeito em Guanajuato, disse Jesús Ramírez Garibay, secretário-geral do comitê estadual do partido. Mas o pedido, acrescentou, permaneceu no limbo burocrático durante semanas, oscilando entre autoridades federais e estaduais sem ser aprovado.

“Esses candidatos ficaram desprotegidos porque não houve intervenção imediata do instituto eleitoral estadual e do governo estadual”, disse Ramírez Garibay. “Eles começaram suas campanhas por conta própria, somente com a bênção de Deus.”

Numa entrevista, o secretário de segurança de Guanajuato, Alvar Cabeza de Vaca, disse que seu gabinete nunca recebeu um pedido de proteção para a senhora Gaytán. E de acordo com uma análise de risco que o estado conduziu em Dezembro, estudando a vulnerabilidade de cada candidato, ela não teria precisado disso, afirmou.

“Detectamos um risco baixo para ela”, disse Cabeza de Vaca. “Mas isso não é tão importante. O que foi importante para mim foi que não recebi uma solicitação. Independentemente da nossa análise, quem pede proteção recebe proteção.”

Alma Alcaraz, candidata de Morena a governador do estado de Guanajuato, disse que após a morte da Sra. Gaytán ela começou a receber ameaças. “As mensagens começaram a aparecer: ‘Você é o próximo, saia da corrida, retire-se’”, disse ela.

Os policiais estaduais e municipais de Guanajuato estão agora protegendo 255 candidatos locais, disse Cabeza de Vaca.

Ainda assim, permanecem as condições que fizeram de Guanajuato – e de Celaya em particular – um caldeirão de violência.

Guanajuato abriga uma série de fábricas, parte de um boom de nearshoring em que as empresas transferiram indústrias da China para o México. Mas é também um local onde dois cartéis, Santa Rosa de Lima e Jalisco New Generation, estão envolvidos num conflito prolongado sobre operações de extorsão e território para a venda de metanfetamina.

Um comércio lucrativo de combustível roubado, uma força policial enfraquecida e guerras territoriais criminosas fizeram de Guanajuato um campo de extermínio. Os homicídios diminuíram em relação aos níveis da era pandémica, mas os dados do governo mostram que permanecem excepcionalmente elevados, com pelo menos 2.581 assassinatos registados em 2023, mais do que qualquer outro estado do país.

O gabinete do procurador-geral em Guanajuato disse este mês que as autoridades capturaram sete suspeitos de uma “célula criminosa” não identificada em conexão com o assassinato, e que ainda mais podem estar envolvidos.

À medida que as tensões políticas aumentam devido ao assassinato da Sra. Gaytán, outros candidatos locais estão a compreender o que significa ainda estar envolvido na política.

Juan Miguel Ramírez, professor universitário que substituiu Gaytán nas urnas, disse que a campanha se transformou em um exercício surreal no qual ele é flanqueado por uma dúzia de soldados uniformizados, enquanto dá aulas.

Num dia sufocante de maio, ele estava confiante em suas chances. Mas, admitiu, o clima de medo em Celaya e o destino de seu antecessor o fizeram atenuar o que disse durante a campanha.

Ele evita focar nos desafios de segurança da cidade como ela fez.

“Existem muitos grupos criminosos em Celaya”, acrescentou. “Alguns dos grupos aqui não gostaram dessa proposta. Com base nisso, agora mantenho minhas propostas mais genéricas.”

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