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Ucrânia começa a libertar alguns prisioneiros para se juntarem ao exército

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A Ucrânia começou a libertar prisioneiros para servirem no seu exército, parte de um esforço mais amplo para reconstruir um exército que foi esgotado por mais de dois anos de guerra e está sob pressão por ataques russos implacáveis.

Um tribunal regional no oeste da Ucrânia disse na quarta e quinta-feira que libertou mais de 50 prisioneiros sob uma nova lei que permite aos condenados servir no exército em troca da possibilidade de liberdade condicional no final do serviço. Não está claro quantos prisioneiros foram libertados desde que a lei entrou em vigor, há uma semana.

Denys Maliuska, ministro da Justiça da Ucrânia, disse à BBC este mês que poderiam ser recrutados entre 10 mil e 20 mil prisioneiros. As autoridades ucranianas afirmaram esta semana que mais de 3.000 prisioneiros já se tinham candidatado.

A política reflecte uma prática amplamente utilizada pela Rússia para reforçar as suas forças, mas difere em alguns aspectos cruciais. O programa da Rússia está aberto a prisioneiros condenados por crimes violentos, enquanto a lei ucraniana não se estende a pessoas condenadas por homicídio premeditado, violação ou outros crimes graves. O tribunal regional disse que a maioria dos homens libertados esta semana foi condenada por roubo.

A Ucrânia inicialmente zombou da pressão da Rússia para recrutar prisioneiros em troca de liberdade condicional no início da guerra. Mas com o conflito já no seu terceiro ano e com as forças ucranianas a lutar ao longo de toda a linha da frente, Kiev precisa desesperadamente de mais soldados.

O Presidente Volodymyr Zelensky disse em Fevereiro que 31 mil soldados ucranianos foram mortos na guerra – um número que está bem abaixo das estimativas das autoridades americanas, que afirmaram em Agosto que quase 70 mil soldados ucranianos foram mortos nessa altura.

Nos últimos meses, a Ucrânia reduziu a idade de elegibilidade para o recrutamento de 27 para 25 anos, intensificou as patrulhas fronteiriças para capturar qualquer pessoa que tentasse evitar ser convocado e aprovou uma lei que exige que todos os homens em idade militar garantam que o governo tenha detalhes atualizados sobre o seu endereço. e estado de saúde. O Ministério da Defesa da Ucrânia disse esta semana que cerca de 700 mil pessoas atualizaram os seus dados numa plataforma online.

A necessidade urgente de tropas adicionais da Ucrânia tornou-se particularmente evidente desde que as forças russas abriram uma nova frente no nordeste do país, há duas semanas. A ofensiva de Moscovo esticou as forças ucranianas e obrigou-as a redistribuir unidades de outros pontos críticos da linha da frente, enfraquecendo as suas defesas nesses locais.

Segundo a nova lei, a decisão de libertar qualquer prisioneiro para que possa ingressar no exército deve ser tomada por um tribunal. O tribunal que divulgou os números na quinta-feira, em Khmelnytsky, disse que a maioria dos prisioneiros que solicitaram liberdade condicional para ingressar no exército eram homens jovens. Acrescentou que muitos tinham familiares e amigos que morreram na guerra, motivando-os a juntar-se à luta.

A medida para recrutar prisioneiros suscitou poucas críticas por parte do público ucraniano, com muitos civis e legisladores a dizerem que os condenados têm o dever de defender o seu país como qualquer outro cidadão. Afirmaram também que juntar-se às forças armadas para lutar contra a Rússia é uma oportunidade de redenção.

A lei “dá a estas pessoas que cometeram crimes a oportunidade de irem ajudar durante a guerra, de provarem que também podem ser membros dignos da sociedade, juntamente com os rapazes que agora defendem o nosso país”. Roman Kostenko, presidente do comitê de defesa e inteligência do Parlamento ucraniano, disse à televisão ucraniana esta semana.

A Rússia comprometeu dezenas de milhares de condenados para a guerra, alistando-os em unidades especiais chamadas “Tempestade Z”, que foram enviadas para ataques sangrentos com pouca consideração pelas baixas. Isso ajudou Moscovo a ganhar vantagem no campo de batalha pela pura força numérica, capturando vilas e cidades como Bakhmut, Avdiivka e Marinka, no leste.

Ainda não está claro como os militares ucranianos utilizarão os novos recrutas. As autoridades disseram que também seriam integrados em unidades especiais e que não seriam libertados até ao final da guerra.

“Acredito que as pessoas que não cometeram crimes graves, se servem em unidades especiais, talvez até na linha de frente, se cavam trincheiras ou constroem fortificações, por que não”, disse Pavlo Litovkin, 31 anos, residente de Kiev, em uma entrevista na semana passada. “Não deveríamos imitar os métodos de guerra da Rússia, mas deveríamos gerir os nossos recursos de forma eficaz.”

Daria Mitiuk e Anastasia Kuznetsova relatórios contribuídos.

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