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Ucrânia ataca a Rússia com armas ocidentais, afirma oficial

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Poucos dias depois de a administração Biden ter concedido permissão à Ucrânia para disparar armas americanas contra a Rússia, Kiev aproveitou a sua nova latitude, atacando uma instalação militar na fronteira utilizando um sistema de artilharia fabricado nos EUA, segundo um membro do Parlamento ucraniano.

Yehor Chernev, vice-presidente da comissão de segurança nacional, defesa e inteligência do Parlamento ucraniano, disse na terça-feira que as forças ucranianas destruíram lançadores de mísseis russos com um ataque na região de Belgorod, a cerca de 32 quilómetros da Rússia. As forças da Ucrânia usaram um Sistema de Foguetes de Artilharia de Alta Mobilidade, ou HIMARS, disse ele.

Foi a primeira vez que um responsável ucraniano reconheceu publicamente que a Ucrânia utilizou armas americanas para disparar contra a Rússia desde que o presidente Biden levantou a proibição de tais ataques. Durante meses, a proibição representou uma linha vermelha que a administração Biden não cruzaria devido à preocupação com o aumento das tensões com uma nação com armas nucleares.

Os militares ucranianos não responderam imediatamente a um pedido de comentários.

Ao conceder a permissão na semana passada, os Estados Unidos impuseram limitações, dizendo que as armas só poderiam ser usadas em território russo, perto do nordeste da Ucrânia, e para fins defensivos. Chernev, em mensagens de texto, disse que a Ucrânia destruiu sistemas de mísseis S-300 e S-400, sem especificar quantos. A Rússia utilizou os sistemas, inicialmente concebidos para abater aeronaves, para bombardear a cidade de Kharkiv, no nordeste da Ucrânia, que fica a apenas 72 quilómetros de Belgorod.

O HIMARS que a Ucrânia utilizou é um sistema de foguetes de longo alcance fabricado nos EUA que é capaz de disparar além do alcance da maior parte do armamento não-ocidental da Ucrânia.

O relato de Chernev sobre a greve não pôde ser confirmado de forma independente. Mas vídeos das consequências do ataque aos sistemas S-300 e S-400 surgiram na segunda-feira. Imagens de satélite e publicações nas redes sociais sugerem que houve vários ataques em território russo no fim de semana.

Chernev, um antigo militar ucraniano, é também o chefe da delegação da Ucrânia à Assembleia Parlamentar da NATO, uma função que o levou a participar em discussões com parceiros ocidentais sobre o fornecimento e utilização de armas ocidentais.

Um vídeo de um canal russo do Telegram mostrou equipamento militar russo em chamas e uma nuvem de fumaça cinza após um ataque no domingo. O vídeo, que foi verificado pelo The New York Times, foi gravado nos arredores de Belgorod, e imagens de satélite capturadas neste local pelo Planet Labs mostram fumaça subindo do que parecem ser veículos destruídos. Pelo menos um dos lançadores estava em posição elevada no momento do ataque.

Rob Lee, pesquisador sênior do Instituto de Pesquisa de Política Externa e especialista nas forças armadas russas e na guerra moderna, disse que o alcance e a precisão do ataque aos sistemas de lançamento de mísseis sugerem que a arma usada era americana.

“Dado o alcance, o tipo de alvo, a disponibilidade de munições e a mudança na política da administração Biden”, escreveu ele numa mensagem de texto, “acho que é provável que este ataque tenha sido conduzido com HIMARS”.

Blogueiros russos, pesquisadores que analisam imagens de satélite e imagens dos campos de batalha e o Ministério da Defesa russo relataram vários casos de ataques dentro da Rússia com foguetes americanos desde quinta-feira, quando o governo Biden aprovou seu uso.

No sábado, Evgeny Poddubny, correspondente de guerra da televisão estatal russa, partilhou fotografias do que foram apresentados como fragmentos de foguetes guiados americanos encontrados em território russo. Não foi possível verificar de forma independente quando ou onde os fragmentos foram encontrados.

Analistas militares estavam atentos para ver quando a Ucrânia utilizaria armas americanas em território russo – e como.

Durante semanas, a Ucrânia fez lobby agressivo junto dos seus aliados ocidentais para que lhe permitissem usar as suas armas para atacar dentro da Rússia. Afirmava que as tropas russas se concentravam na fronteira e preparavam ataques contra a Ucrânia impunemente. E citou a urgência de ser capaz de atingir aviões que lançam as chamadas bombas planadoras de dentro do território russo que voam para alvos na Ucrânia, bem como atingir bases militares, pontos de comando e depósitos de munições na Rússia.

“Aproveitamos cada reunião e cada dia para dar mais possibilidades aos nossos guerreiros”, escreveu o presidente Volodymyr Zelensky, da Ucrânia, numa publicação no Telegram na terça-feira. “Sou grato a todos os parceiros que estão ajudando da maneira que precisamos e no tempo.”

Analistas militares dizem que a nova capacidade dos ucranianos de atacar na Rússia ajudará a desacelerar os ataques de Moscovo através da fronteira.

“Agora podemos atingir as tropas russas na fase de formação, o que reduz a probabilidade de preparar novas ofensivas” em outros locais da fronteira, disse Mykhailo Samus, diretor do Centro de Estudos do Exército, Conversão e Desarmamento, uma organização de pesquisa militar. em Kiev.

A Rússia alertou repetidamente os aliados ocidentais da Ucrânia que permitir ataques dentro da Rússia teria graves consequências. “Gostaríamos de alertar as autoridades dos EUA contra erros de cálculo que podem ter consequências fatais”, disse na segunda-feira o vice-ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergei A. Ryabkov, segundo a agência de notícias Interfax. “Por algumas razões pouco claras, eles subestimam a seriedade da resposta que podem obter.”

A Rússia não especificou quais seriam essas consequências, embora o seu presidente, Vladimir V. Putin, tenha feito na semana passada uma ameaça velada contra pequenos países europeus, observando que são “muito densamente povoados”.

A confirmação de Chernev de que armas americanas foram usadas para atacar dentro da Rússia é a única que a Ucrânia deu até agora, talvez por preocupação em adicionar combustível à propaganda russa e alimentar mais belicosidade por parte da Rússia. A Ucrânia também está a preparar-se para uma iniciativa diplomática na Suíça, no final deste mês, para apresentar o seu plano para uma solução para a guerra.

Um porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, John F. Kirby, disse que os Estados Unidos não reconsiderarão a sua política de proibição de ataques mais profundos na Rússia nas próximas semanas. A administração também proibiu a Ucrânia de disparar um foguete mais poderoso e de maior alcance, o ATACMS, contra a Rússia. As autoridades ucranianas estão a pressionar por mais permissões para disparar contra a Rússia.

“Todas as tropas russas na região fronteiriça devem ser destruídas, para não permitir que atravessem” a fronteira, disse Samus, o analista militar ucraniano. A divulgação pública de como exatamente as armas são usadas é improvável, disse ele. “Existem posições oficiais da Ucrânia e dos Estados Unidos. Todo o resto é a névoa da guerra.”

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