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Trump prevê maior guerra comercial no segundo mandato

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Em Março de 2018, um dia depois de anunciar tarifas abrangentes sobre metais importados tanto de aliados como de adversários da América, o Presidente Donald J. Trump recorreu às redes sociais para partilhar uma das suas filosofias económicas centrais: “As guerras comerciais são boas e fáceis de vencer”.

Como presidente, Trump presidiu ao maior aumento nas tarifas dos EUA desde a Grande Depressão, atingindo a China, o Canadá, a União Europeia, o México, a Índia e outros governos com taxas pesadas. Eles reagiram, impondo tarifas sobre a soja, o uísque, o suco de laranja e as motocicletas americanos. As exportações agrícolas dos EUA despencaram, o que levou Trump a enviar 23 mil milhões de dólares aos agricultores para ajudar a compensar as perdas.

Agora, ao concorrer novamente à presidência, Trump promete intensificar a sua guerra comercial a um grau muito maior. Ele propôs “tarifas de base universais sobre a maioria dos produtos estrangeiros”, incluindo taxas mais elevadas sobre certos países que desvalorizam a sua moeda. Em entrevistas, ele apresentou planos para uma tarifa de 10% sobre a maioria das importações e uma tarifa de 60% ou mais sobre os produtos chineses. Ele também postulou o corte do imposto de renda federal e a utilização de tarifas para obter receitas.

Trump, que outrora se autoproclamou “Homem das Tarifas”, há muito que argumenta que as tarifas impulsionariam as fábricas americanas, acabariam com a lacuna entre o que os EUA importavam e o que exportavam e aumentariam os empregos americanos.

Sua primeira rodada de impostos atingiu mais de US$ 400 bilhões em importações, incluindo aço, painéis solares, máquinas de lavar e produtos chineses como relógios inteligentes, produtos químicos, capacetes de bicicleta e motores. Sua justificativa era que os impostos de importação reavivariam a manufatura americana, reduziriam a dependência de produtos estrangeiros e permitiriam que as empresas dos EUA competissem melhor com produtos baratos da China e de outros países.

Os economistas dizem que as tarifas reduziram as importações e incentivaram a produção industrial dos EUA para certas indústrias, incluindo aço, semicondutores e equipamento informático. Mas isso teve um custo muito elevado, que provavelmente compensou quaisquer ganhos globais. Estudos mostram que as tarifas resultaram em preços mais elevados para os consumidores americanos e para as fábricas que dependem de factores de produção estrangeiros, e reduziram as exportações dos EUA para certos bens que foram objecto de retaliação.

Agora, o Sr. Trump está prevendo taxar talvez 10 vezes mais importações do que aplicou durante seu primeiro mandato, uma abordagem que, segundo economistas, pode desencadear uma guerra comercial que elevaria os preços já altos e mergulharia os EUA em uma recessão.

David Autor, professor de economia do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, disse que as propostas teriam “um efeito muito grande sobre os preços quase imediatamente”.

“Não creio que eles façam isso”, disse Autor. “Isso poderia facilmente causar uma recessão.”

Numa carta recente, 16 economistas vencedores do Prémio Nobel escreveram que estavam “profundamente preocupados” com os riscos que uma segunda administração Trump representava para a economia, a inflação e o Estado de direito.

“Acreditamos que um segundo mandato de Trump teria um impacto negativo na posição económica dos EUA no mundo e um efeito desestabilizador na economia interna dos EUA”, escreveram.

Trump e os seus apoiantes têm uma visão muito mais positiva das tarifas, argumentando que estas servem como alavanca para governos estrangeiros, reduzem o défice comercial com a China e resultam no crescimento do emprego industrial nos EUA.

“Acontece que acredito muito nas tarifas porque acho que as tarifas proporcionam duas coisas: proporcionam ganhos económicos, mas também proporcionam ganhos políticos”, disse Trump num podcast recente.

Karoline Leavitt, secretária de imprensa nacional da campanha de Trump, disse em uma declaração que “o povo americano não precisa de ganhadores do Prêmio Nobel inúteis e distantes para dizer qual presidente colocou mais dinheiro em seus bolsos”.

“O presidente Trump construiu a economia mais forte da história americana”, disse ela. “Em apenas três anos, os gastos descontrolados de Joe Biden criaram a pior crise inflacionária em gerações.”

Jamieson L. Greer, sócio da equipe de comércio internacional da King & Spalding, que esteve envolvido nas negociações comerciais com a China durante a administração Trump, disse que a opinião dos funcionários de Trump era que as tarifas “podem ajudar a apoiar os empregos industriais dos EUA em particular, especialmente para na medida em que estão remediando uma prática comercial desleal.”

A China há muito que se envolve em políticas que prejudicam os trabalhadores americanos, mas outros países também têm políticas comerciais e fiscais injustas ou moedas desalinhadas, disse Greer.

“Se você nivelar esse campo de jogo, os americanos não terão que competir injustamente”, disse ele.

As tarifas de Trump têm apoiantes internos entre as indústrias que delas beneficiaram. E o Presidente Biden deu-lhes o seu próprio selo de aprovação ao optar por manter as tarifas de Trump sobre a China em vigor, ao mesmo tempo que acrescentava algumas das suas próprias, incluindo sobre carros eléctricos, aço e semicondutores.

Mas algumas das indústrias que foram mais duramente atingidas pelas guerras comerciais de Trump não estão ansiosas por uma continuação. Os executivos de sectores como o retalho e as bebidas espirituosas temem que outra ronda de tarifas possa reacender as tensões, aumentar os seus custos e fechar novamente mercados críticos no estrangeiro.

As exportações de bebidas espirituosas para a Europa diminuíram 20 por cento depois de a União Europeia ter imposto uma tarifa retaliatória de 25 por cento sobre o whisky americano em resposta às tarifas da administração Trump sobre o aço e o alumínio. E as tarifas da China aumentaram os preços que os retalhistas tinham de pagar pelos seus produtos, forçando-os a aumentar os preços para os seus clientes ou a reduzir os seus lucros.

“Precisamos de uma política comercial, não apenas de mais tarifas”, disse David French, vice-presidente executivo de relações governamentais da National Retail Federation. Seu grupo, que representa lojas de departamento, sites de comércio eletrônico e mercearias, fez uma campanha publicitária na televisão se opondo às tarifas de Trump em 2018. “Tudo o que eles fizeram foi adicionar atrito à cadeia de suprimentos e custar aos consumidores US$ 220 bilhões.”

“O ex-presidente Trump vê o comércio como uma espécie de jogo de soma zero – se você ganha, eu perco e vice-versa”, disse French. “Não é assim que o comércio funciona.”

O poder das tarifas para ajudar ou dificultar as exportações é claro nas indústrias que acabaram por obter um adiamento. Em 2021, as tarifas do uísque foram temporariamente suspensas como parte de um acordo que a administração Biden fez com a União Europeia. As exportações de uísque americano para o bloco aumentaram de US$ 439 milhões em 2021 para US$ 705 milhões no ano passado.

Chris Swonger, presidente-executivo do Conselho de Bebidas Espirituosas Destiladas dos Estados Unidos, disse estar esperançoso de que, se reeleito, Trump apreciaria que as fortes exportações de bebidas espirituosas americanas ajudariam a atingir o seu objectivo de reduzir o défice comercial. O grupo de lobby quer que a suspensão tarifária da UE, que expira em março próximo, seja prorrogada.

“Para o Presidente Trump, obviamente apreciamos e respeitamos os seus esforços para reduzir o défice comercial”, disse Swonger, que apresentou o seu caso aos responsáveis ​​da campanha de Trump. “Impor tarifas sobre bebidas destiladas seria contrário à redução do défice comercial.”

A investigação sugere que as tarifas cumpriram o seu objectivo de aumentar a produção interna nas indústrias que protegiam, mas fê-lo impondo outros custos à economia dos EUA.

Um estudo governamental apartidário descobriu que as tarifas sobre o aço e o alumínio estrangeiros aumentaram a produção desses metais nos EUA em 2,2 mil milhões de dólares em 2021. Mas as fábricas americanas que utilizam aço e alumínio para fabricar outras coisas, como carros, latas e eletrodomésticos, tiveram de pagar mais. custos dos seus materiais, e isso reduziu a produção dessas fábricas em 3,5 mil milhões de dólares no mesmo ano.

Estudos sugerem que as tarifas também tiveram resultados mistos no que diz respeito a empregos. Num artigo recente, Autor e outros economistas descobriram que o efeito cumulativo das políticas comerciais de Trump e da retaliação de outros países foi ligeiramente negativo para os empregos americanos ou, na melhor das hipóteses, um fracasso.

Em termos de inflação, estudos estimam que as famílias americanas enfrentaram preços mais elevados como resultado das tarifas – de várias centenas de dólares a mais de 1.000 dólares anuais.

Mas os economistas dizem que os consumidores provavelmente não associaram os preços mais elevados que pagaram às tarifas, dado que a inflação foi baixa durante o mandato de Trump e a economia estava forte.

Embora a economia permaneça robusta, os preços dispararam desde 2021 e a inflação permanece elevada. Isso poderia tornar os aumentos de preços induzidos pelas tarifas mais óbvios e mais dolorosos desta vez.

Uma análise recente do Instituto Peterson de Economia Internacional concluiu que se Trump impusesse uma tarifa de 10% sobre todos os bens e uma tarifa de 60% sobre a China, isso custaria a uma família típica no meio da distribuição de rendimentos cerca de 1.700 dólares em aumento. despesas a cada ano.

Outra análise, realizada pelo American Action Forum, de tendência direitista, estimou que uma tarifa de 10% poderia impor custos anuais adicionais de até 2.350 dólares por agregado familiar americano. A adição de uma tarifa de 60% sobre a China acrescentaria outros 1.950 dólares aos custos domésticos dos EUA.

O fardo dessas tarifas recairia mais pesadamente sobre as famílias mais pobres, porque gastam uma maior parte do seu rendimento em produtos de uso diário.

Em última análise, isso poderá sair pela culatra para Trump, dado que as preocupações dos eleitores com a inflação estão no topo das preocupações.

Enquanto esperava na fila para participar do comício de Trump no sábado na Filadélfia, Paul Rozick, gerente de armazém elétrico de Bensalem, Pensilvânia, disse que os altos preços dos alimentos e da gasolina ultrapassaram seus aumentos salariais.

“A inflação está subindo cerca de 20%, mas nossos salários sobem cerca de 2%”, disse Rozick. “Tenho menos dinheiro no banco porque gasto mais dinheiro quando saio pela porta.”

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