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Trump opta por não testemunhar em julgamento secreto

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O ex-presidente dos EUA, Donald Trump, optou por não testemunhar em seu julgamento criminal em Nova York, na terça-feira, levando sua defesa a uma rápida conclusão e abrindo caminho para que os jurados iniciem as deliberações na próxima semana.

Trump alimentou especulações durante semanas sobre se ele iria depor para se defender contra acusações de falsificação de registros comerciais para encobrir um pagamento secreto à estrela pornô Stormy Daniels antes da eleição presidencial de 2016.

Ao testemunhar, ele poderia ter tentado convencer pessoalmente um painel de 12 jurados e seis suplentes de que o seu objectivo era proteger a sua família de constrangimentos e não enterrar uma história sobre um alegado encontro sexual prejudicial às suas perspectivas políticas.

Mas os arguidos criminais normalmente não testemunham nos seus próprios julgamentos, uma vez que isso os expõe a perguntas investigativas dos procuradores.

Trump correria o risco de perjúrio se mentisse sob juramento.

Num testemunho desafiador e incoerente num julgamento de fraude civil no ano passado, Trump foi repreendido pelo juiz e acabou por ser condenado a pagar 355 milhões de dólares em multas. Um desempenho semelhante neste caso poderia ter alienado os jurados.

“Ele poderia arruinar todo o seu caso com uma única explosão”, disse o juiz aposentado de Nova York, George Grasso, em entrevista na semana passada.

Trump, de 77 anos, se declarou inocente de 34 acusações de falsificação de registros comerciais. Ele negou qualquer irregularidade e disse que nunca fez sexo com Daniels, que testemunhou detalhadamente sobre um caso de 2006 que ela disse ter tido com Trump.

Os promotores dizem que os registros alterados encobriram violações da lei eleitoral e da legislação tributária – uma vez que o dinheiro era essencialmente uma contribuição não declarada para a campanha de Trump – que elevam os crimes de contravenções a crimes puníveis com até quatro anos de prisão.

Um homem de terno azul fica entre um oficial e outro homem de terno.
Trump caminha com Blanche após um intervalo durante seu julgamento na segunda-feira. (Michael M. Santiago/Associated Press)

Fora do tribunal, Trump criticou o juiz que supervisiona o caso como corrupto e disse que os promotores estavam tentando prejudicar seus esforços para reconquistar a Casa Branca como republicano do presidente democrata Joe Biden nas eleições de 5 de novembro.

A equipe jurídica de Trump convocou duas testemunhas em seu nome.

O juiz Juan Merchan disse que os jurados retornariam na próxima terça-feira, após o fim de semana de três dias do Memorial Day, para ouvir os argumentos finais, com as deliberações provavelmente começando no dia seguinte.

Os advogados de Trump pediram a Merchan que encerrasse o caso antes que ele chegasse ao júri, argumentando que ele se baseia no depoimento de uma testemunha, o ex-agente de Trump, Michael Cohen, que tem um histórico bem documentado de mentiras.

ASSISTA | Michael Cohen acusado pelos advogados de Trump de mentir no depoimento:

Advogados de Trump acusam Michael Cohen de mentir no depoimento

A equipe de defesa de Donald Trump no julgamento secreto do ex-presidente acusou a principal testemunha de acusação, Michael Cohen, de mentir no depoimento a respeito de um telefonema que Cohen diz ter tido com Trump sobre Stormy Daniels.

Tais moções de demissão raramente são bem-sucedidas, e Merchan indicou na segunda-feira que estava inclinado a deixar os jurados avaliarem por si próprios a credibilidade de Cohen. Os promotores dizem que seu depoimento é apoiado por outras evidências.

Cohen testemunhou que conversou repetidamente com Trump sobre o pagamento a Daniels na reta final da bem-sucedida campanha presidencial de Trump em 2016, quando o empresário que virou político enfrentava múltiplas acusações de má conduta sexual.

Cohen disse que Trump temia que Daniels prejudicasse seu apelo às eleitoras se ela tornasse sua história pública.

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