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Trudeau se dirige para a berlinda na cúpula da OTAN enquanto aliados questionam os compromissos de defesa do Canadá

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O primeiro-ministro Justin Trudeau vai hoje a Washington para uma reunião de nações da OTAN — onde é amplamente esperado que ele ouça algumas palavras duras dos aliados a portas fechadas sobre a recusa de seu governo em entregar um plano claro para cumprir as metas de gastos de defesa da aliança.

Espera-se que 23 das 32 nações-membro da OTAN atinjam este ano a meta da aliança de gastar um mínimo de dois por cento de seus produtos internos brutos em defesa. O Canadá está entre um punhado de países da OTAN que não atingem esse padrão.

A ex-embaixadora canadense na OTAN, Kerry Buck, disse que sua experiência nessas cúpulas sugere que a nomeação e a humilhação acontecem a portas fechadas em reuniões bilaterais individuais.

Quando todos os líderes se reúnem em sessões formais, no entanto, os nomes não são mencionados. Em vez disso, estatísticas mostrando a contribuição de cada país são exibidas em uma tela.

“Ele é usado como um clube político”, disse Buck sobre o benchmark de dois por cento. “E sem dúvida, a menos que haja um sinal antes da cúpula, o Canadá será espancado na cabeça e ombros com esse clube.”

Atualmente, o Canadá tem um plano para aumentar seus gastos militares para 1,76% do PIB.

O governo liberal prometeu que os gastos militares planejados que ainda não foram aprovados levarão o país além da linha dos dois por cento. Mas essas declarações ficam aquém do plano claro que a OTAN espera ver.

“Se o governo for inteligente, eles devem anunciar dois por cento com uma data e um plano antes de Washington. Porque quanto mais tempo ficarmos lá como o outlier, maior será o espaço de alvo que daremos a quem quer que seja o próximo presidente americano”, disse Buck.

Em um briefing técnico de fundo, altos funcionários do governo insistiram na sexta-feira que a nova política de defesa do governo federal representa o compromisso do Canadá de chegar a dois por cento. Um alto funcionário, que não estava autorizado a falar oficialmente, insistiu que todo o debate foi exagerado.

Dois políticos no meio de uma pequena escada que leva a um tapete vermelho e a um corredor forrado de bandeiras.
O presidente dos EUA, Joe Biden, à esquerda, e o primeiro-ministro Justin Trudeau sobem uma pequena escada após o encontro em Ottawa, em 24 de março de 2023. (Blair Gable/Reuters)

“Com o tempo, quando tivemos essas cúpulas com americanos, ou reuniões, os observadores muitas vezes esperavam que os americanos nos criticassem e, francamente, isso nunca acontece”, disse a autoridade, que destacou a visita de primavera do presidente dos EUA, Joe Biden, a Ottawa, durante a qual a meta de gastos com defesa não foi aumentada.

“A discussão que se seguiu foi que era esperado que ele viesse e criticasse o Canadá por não fazer sua parte. Na verdade, o oposto aconteceu. Eles veem a contribuição que estamos fazendo. E eles reconhecem isso. E não espero nada diferente na próxima semana.”

Essa observação parece ignorar o fato de que um grupo bipartidário de legisladores dos EUA escreveu ao primeiro-ministro na primavera passada pedindo que o Canadá cumprisse a meta renovada, que foi acordada por todos os aliados na cúpula da OTAN do ano passado em Vilnius, Lituânia.

Um homem barbeado, de óculos, de terno e gravata, gesticula com os braços bem abertos enquanto fala no pódio.
O Secretário-Geral da OTAN, Jens Stoltenberg, disse que a meta de dois por cento é um piso, não um teto. (Yves Herman/Reuters)

Na sexta-feira, o secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, que em breve se aposentará, ressaltou o comprometimento de dois por cento e disse que os aliados esperam mais.

“Concordamos no ano passado que dois por cento era o mínimo”, disse Stoltenberg. “Então, é claro que temos mais a fazer e espero que em Washington também fortaleçamos a mensagem sobre gastos com defesa, ou garantamos que os aliados estejam cumprindo.”

Algumas nações da NATO querem uma referência de 3 por cento

Também na sexta-feira, uma alta autoridade dos EUA reconheceu que alguns aliados, como a Polônia, estão pressionando para que a taxa de referência seja aumentada para três por cento.

“Obviamente, diferentes aliados têm circunstâncias diferentes”, disse a autoridade, que falou em uma entrevista coletiva em Washington.

“Continuaremos a pressionar por uma partilha equitativa de encargos e por planos credíveis de todos os aliados que ainda não atingiram o compromisso de dois por cento para conseguir atingir esse compromisso o mais breve possível nos próximos anos. E acho que vários aliados virão à mesa com planos credíveis para atingir esse marco no futuro próximo.”

Outro analista de defesa disse que o primeiro-ministro Trudeau está, sem dúvida, preparado para o que quer que ouça de outros líderes da OTAN — em particular ou em público.

“Tenho certeza de que ele está preparado para ser educadamente bombardeado”, disse Andrew Rasiulis, um ex-oficial sênior do Departamento de Defesa Nacional (DND) que já dirigiu a Diretoria de Política de Controle Nuclear e de Armas do departamento. “Não acho que alguém vá arrancar a pele por isso.”

O primeiro-ministro Justin Trudeau ao lado do ministro da Defesa Nacional, Bill Blair, durante uma coletiva de imprensa sobre a nova política de defesa do Canadá na CFB Trenton, em Trenton, Ontário, na segunda-feira, 8 de abril de 2024.
O primeiro-ministro Justin Trudeau ao lado do ministro da Defesa, Bill Blair, durante uma coletiva de imprensa sobre a nova política de defesa do Canadá na CFB Trenton, em Trenton, Ontário, na segunda-feira, 8 de abril de 2024. (Sean Kilpatrick/The Canadian Press)

O Ministro da Defesa Bill Blair e a Ministra das Relações Exteriores Mélanie Joly se juntarão a Trudeau em Washington. Em entrevistas e declarações públicas no mês passado, ambos os ministros sugeriram que o Canadá pode ter algo mais concreto para mostrar aos aliados em Washington — mas autoridades do governo diminuíram essas expectativas na sexta-feira.

Blair disse no mês passado que o Canadá, a Alemanha e a Noruega estão discutindo a possibilidade de uma parceria trilateral de defesa e segurança cobrindo o Atlântico Norte e o Ártico — uma que daria ao Canadá acesso aos submarinos que as duas nações europeias estão construindo em conjunto. Mas autoridades presentes no briefing de fundo não tinham nada a acrescentar, dizendo que o governo federal estava conversando com uma série de parceiros e que essas conversas sensíveis estão em andamento.

Trudeau se reunirá com altos funcionários do Senado dos EUA e líderes empresariais americanos sobre questões comerciais e econômicas antes da cúpula.

Blair também deve falar para uma influente revista de política externa e participar de um fórum de políticas da OTAN sobre segurança no norte.

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