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Trudeau recebe uma bronca sobre os gastos com defesa de quase um quarto do Senado dos EUA

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Quase um quarto dos membros do Senado dos Estados Unidos enviaram uma carta invulgarmente crítica ao primeiro-ministro Justin Trudeau, expressando consternação com o nível de gastos com defesa do Canadá.

Eles pressionaram Trudeau a comparecer à cimeira da NATO deste Verão com um plano para cumprir o compromisso do Canadá de alcançar a meta de gastos de longa data da aliança.

A carta de 23 membros do Senado dos EUA, de ambos os partidos, representa uma escalada dramática e pública de pressão de Washington devido a uma irritação bilateral de longa data.

Na nota enviada quinta-feira, os senadores descreveram este momento como um dos mais perigosos da história da NATO, com tensões em vários continentes. Eles disseram que os aliados devem manter seus compromissos.

Esta crítica escrita surge poucos dias depois de o Ministro da Defesa, Bill Blair, ter concluído o que chamou de uma viagem produtiva a Washington para promover a nova estratégia militar do Canadá.

“Estamos preocupados e profundamente desapontados”, diz a carta, referindo-se aos níveis de despesa na estratégia que Blair veio a promover.

“O Canadá não cumprirá as suas obrigações para com a Aliança, em detrimento de todos os Aliados da NATO e do mundo livre, sem uma acção imediata e significativa para aumentar os gastos com a defesa.”

Os senadores observaram que o plano do Canadá reduziria os gastos com a defesa para apenas 1,7 por cento do PIB, duas décadas depois de os aliados da NATO terem concordado com uma meta de 2 por cento – que a NATO descreve como uma contribuição mínima.

Eles também sugeriram que o Canadá está se movendo muito lentamente para modernizar o sistema de alerta aeroespacial no Ártico, dizendo que o Comando de Defesa Aeroespacial da América do Norte precisa desesperadamente de uma atualização que não pode acontecer sem a cooperação canadense.

Dez líderes do G7 sobem ao palco com os líderes europeus e o presidente ucraniano, Volodomyr Zelenskyy, diante de bandeiras de vários países.
Líderes mundiais na última cimeira da NATO na Lituânia, no ano passado. Os senadores dos EUA estão a pressionar Trudeau e outros para que tenham um plano para cumprir a meta de gastos de 2% quando chegarem à próxima cimeira da NATO em Washington. (Kacper Pempel/Reuters)

Eles sugeriram que esta questão poderia chegar ao auge na próxima cimeira da NATO em Washington, em Julho. Embora a carta tenha vindo de legisladores e não da administração Biden, foi assinada por uma dúzia de democratas, alguns com ligações estreitas à Casa Branca.

“No final deste ano, quando os Estados Unidos acolherem a Cimeira da NATO de 2024 para definir as prioridades para o próximo ano, esperamos que o seu governo e todos os membros da NATO que não tenham atingido o limite de 2% para despesas com a defesa tenham um plano para alcançar este objectivo. referência o mais rápido possível”, dizia a carta.

Blair minimizou as preocupações dos senadores ao falar aos repórteres em Ottawa na quinta-feira.

“Tenho certeza de que poderei garantir aos senadores preocupados que o Canadá será um aliado pronto e capaz da OTAN”, disse ele.

Vários senadores que assinaram a carta – incluindo a democrata Jeanne Shaheen e o republicano James Risch – já apareceram no Fórum Anual de Segurança Internacional de Halifax no passado.

Um homem de terno escuro e gravata vermelha se aproxima de um pódio para falar.
O senador Jim Risch, então presidente do comitê de relações exteriores do Senado dos EUA, chega a uma entrevista coletiva no Fórum de Segurança Internacional de Halifax, em Halifax, no sábado, 23 de novembro de 2019. (Andrew Vaughan/A Imprensa Canadense)

A carta contrasta com os comentários feitos pelo embaixador dos EUA no Canadá em abril.

Falando num painel no Museu Canadense da Guerra que marcou o 75º aniversário da formação da OTAN, o Embaixador David Cohen disse que os Estados Unidos têm “uma visão mais ampla” que vai além da meta de gastos militares da aliança para os países membros.

“Optamos por analisar o compromisso geral do Canadá com a defesa”, disse Cohen.

“Olhamos para a percentagem do PIB que é gasta na defesa, mas olhamos para uma vasta gama de outros factores.”

Os comentários de Cohen foram feitos dias antes de Ottawa divulgar uma nova política de defesa que comprometeu bilhões de dólares em gastos adicionais com defesa ao longo da próxima década.

O primeiro-ministro Justin Trudeau apoia o ministro da Defesa Nacional, Bill Blair, durante uma conferência de imprensa sobre a nova política de defesa do Canadá no CFB Trenton em Trenton, Ontário.  na segunda-feira, 8 de abril de 2024.
O primeiro-ministro Justin Trudeau apoia o ministro da Defesa Nacional, Bill Blair, durante uma conferência de imprensa sobre a nova política de defesa do Canadá no CFB Trenton em Trenton, Ontário. na segunda-feira, 8 de abril de 2024. (Sean Kilpatrick/Imprensa Canadense)

Mas mesmo com esses compromissos adicionais, o governo estima que o Canadá verá os gastos militares atingirem 1,76 por cento do PIB até 2029-30 – ainda aquém do valor de referência da NATO.

Blair apontou a nova política como um sinal de que o Canadá está a trabalhar no aumento dos gastos.

“O Canadá está numa trajetória ascendente muito forte nos gastos com defesa. Sabemos que temos trabalho a fazer, reconhecemos isso desde o primeiro dia”, disse ele.

“Indicamos claramente em nosso orçamento o caminho para conseguir isso.”

Na aliança da OTAN, o Canadá gasta menos em defesa do que quase qualquer outro país em percentagem da sua economia. Mas porque é mais rico do que a maioria dos membros da NATO, o Canadá gasta mais em dólares reais do que todos, excepto um punhado de membros da NATO.

Há anos que os EUA imploram aos aliados que gastem mais na defesa. Essa pressão só aumentou sob o último presidente, Donald Trump, que sugeriu que os aliados que não gastam o suficiente na sua própria defesa não merecem a protecção dos EUA contra invasões.

A pressão para que os aliados façam mais está a aumentar, à medida que os EUA enfrentam desafios sem precedentes. Os EUA estão agora a gastar mais para pagar os juros da sua dívida nacional do que na defesa, e a sua indústria de fabrico de armas é atormentada por atrasos notoriamente longos, à medida que vários rivais, incluindo a Rússia e a China, construíram as suas próprias forças armadas.

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