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Trudeau mantém conversações de alto nível em Washington enquanto enfrenta pressão para aumentar os gastos com defesa

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O primeiro-ministro Justin Trudeau vem medindo a temperatura das relações Canadá-EUA em uma série de reuniões políticas e econômicas de alto nível antes da Cúpula da OTAN em Washington.

No Capitólio, na manhã de terça-feira, ele se encontrou com um grupo bipartidário de senadores dos EUA, que incluía o líder da maioria democrata, Chuck Schumer, e o líder republicano do Senado, Mitch McConnell.

Isso ocorreu após uma reunião na segunda-feira com Joshua Bolten, diretor executivo da influente US Business Roundtable.

Em maio, um grupo de 23 senadores democratas e republicanos dos EUA assinaram uma carta a Trudeau pedindo ao governo liberal que aumentasse seus gastos com defesa para a meta de dois por cento do produto interno bruto acordada pelos aliados da OTAN em 2023.

O senador Mitch McConnell, a embaixadora canadense nos Estados Unidos Kirsten Hillman, o primeiro-ministro Justin Trudeau e o líder da maioria no Senado Charles Schumer posam para uma foto antes da reunião no Capitólio na terça-feira, 9 de julho de 2024 em Washington, DC
O senador Mitch McConnell, a embaixadora canadense nos Estados Unidos Kirsten Hillman, o primeiro-ministro Justin Trudeau e o líder da maioria no Senado Charles Schumer posam para uma foto antes da reunião no Capitólio na terça-feira, 9 de julho de 2024 em Washington, DC (Adrian Wyld/The Canadian Press)

A carta foi uma forma extraordinária de contornar o governo Biden, que geralmente adota uma abordagem comedida para lidar com os gastos de defesa do Canadá.

Indo para as reuniões de terça-feira com os líderes do Senado dos EUA, Trudeau foi questionado apenas pelos jornalistas sobre os atuais problemas de saúde envolvendo o presidente Joe Biden — uma pergunta que o primeiro-ministro desviou.

A embaixadora do Canadá nos EUA, Kirsten Hillman, disse que não se encontrou com os senadores que assinaram a carta, mas teve contato com alguns deles por meio de um comitê bipartidário de legisladores americanos que lidam com as relações EUA-Canadá.

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Eleições recentes no Reino Unido e na Europa, bem como a próxima eleição nos EUA, são uma questão que deve dominar a agenda na 75ª cúpula da OTAN. A outra será o gasto com defesa — incluindo o Canadá não atingir uma meta de gastos de dois por cento.

Ela disse que as discussões de segurança com os EUA vão além do padrão de dois por cento da OTAN.

“As conversas não são monotemáticas. Elas são complicadas”, disse Hillman aos repórteres canadenses. “Elas são sérias, e somos levados muito a sério.”

O encontro com a mesa redonda empresarial foi significativo porque os principais líderes empresariais do Canadá alertaram Trudeau no mês passado, em uma carta, que o país enfrentará isolamento diplomático e econômico se não apresentar à OTAN um plano claro e verificável para atingir a meta de gastos da aliança.

Falando em nome do conselho empresarial na segunda-feira, Bolten, que foi chefe de gabinete da Casa Branca no governo George W. Bush, adotou uma postura firme, porém conciliatória.

“Nós enfrentamos desafios comuns, não apenas no ambiente de segurança, sobre o qual você está aqui para falar com outros líderes da OTAN, mas também no ambiente econômico”, disse Bolten. “E os Estados Unidos não têm parceiro econômico mais próximo do que o Canadá para enfrentar esses desafios.”

Em um comunicado após a reunião, o Gabinete do Primeiro-Ministro disse que Trudeau e Bolten enfatizaram a importância de cadeias de suprimentos seguras e resilientes para manter a base industrial Canadá-EUA forte.

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