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Tribunal indonésio absolve ex-funcionário acusado de escravizar viciados

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Um ex-funcionário acusado de aprisionar e escravizar 656 pessoas em sua propriedade na Indonésia sob o pretexto de reabilitação de drogas foi absolvido das acusações de tráfico de pessoas, aumentando as preocupações sobre a corrupção que floresce em nível regional no país.

Um painel de três juízes considerou na segunda-feira o ex-funcionário, Terbit Rencana Perangin-angin, inocente, um golpe para aqueles que buscavam justiça e compensação pela prisão, abuso e trabalho forçado.

“Estamos muito tristes porque na Indonésia, que é um país independente há décadas, ainda existe a prática da escravidão moderna, e isso ocorreu na casa de um funcionário público que tem a responsabilidade de proteger seus cidadãos”, disse Anis Hidayah, membro da comissão de direitos humanos da Indonésia.

O julgamento foi realizado em Langkat Regency, um distrito do tamanho de um condado no norte de Sumatra, onde o Sr. Perangin-angin exerceu o poder por muito tempo como regente e alguns de seus parentes ocuparam posições-chave de poder.

Depois que os juízes leram o veredito, o Sr. Perangin-angin agradeceu e se ajoelhou na frente deles, tocando a cabeça no chão.

Os promotores, que buscavam uma sentença de 14 anos e US$ 140.000 em restituição, disseram que iriam apelar.

O caso destacou o quão disseminada é a corrupção em nível regional na Indonésia, onde governadores, regentes e prefeitos de grandes cidades são frequentemente chamados de “pequenos reis”.

As gaiolas foram descobertas em janeiro de 2022, quando investigadores anticorrupção que procuravam o Sr. Perangin-angin em um caso separado de suborno tropeçaram em 65 homens presos em sua propriedade. Ele foi considerado culpado de suborno naquele caso, enviado para a prisão e destituído de seu cargo.

Como regente, o Sr. Perangin-angin havia iniciado um programa de reabilitação de drogas que prometia tratamento gratuito. Alguns pais entregaram seus filhos, esperando que o programa os ajudasse a superar o vício em drogas.

Mas as vítimas disseram que nunca receberam tratamento para dependência. Em vez disso, elas disseram que foram trancadas, espancadas, torturadas e forçadas a trabalhar na plantação de palma, na fábrica de óleo de palma e na residência do antigo regente. Algumas vítimas disseram que foram abusadas sexualmente por homens que as guardavam.

Uma investigação policial descobriu que 656 homens e adolescentes foram presos durante um período de 10 anos. A maioria ficou detida por cerca de 18 meses. A comissão de direitos humanos descobriu que seis prisioneiros morreram, incluindo pelo menos três que foram torturados até a morte.

A agência de proteção a testemunhas e vítimas da Indonésia estimou que os negócios do Sr. Perangin-angin lucraram US$ 12 milhões com o trabalho não remunerado dos cativos.

“Esta decisão não proporciona um senso de justiça para as supostas vítimas, como é seu direito”, disse Antonius Wibowo, vice-presidente da agência, que auxiliou muitas das vítimas e protegeu suas identidades.

Os guardas nas celas da propriedade do Sr. Perangin-angin incluíam soldados e policiais fora de serviço, bem como membros de uma organização juvenil conhecida por extorsão e liderada pelo Sr. Perangin-angin. Dezenas de perpetradores que foram nomeados pelas vítimas nunca foram processados. Entre aqueles que enfrentaram acusações, três anos foi a sentença mais longa proferida.

O filho do ex-regente, Dewa Rencana Perangin-angin, foi condenado por torturar um homem até a morte e sentenciado a 19 meses de prisão. Ele foi solto após cumprir metade da pena.

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