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Tribunal de Ontário aprova ação coletiva de detidos de imigração contra o governo federal

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O Tribunal Superior de Justiça de Ontário certificou uma ação coletiva contra o governo federal sobre o uso de prisões provinciais para detidos por imigração.

O processo representa 8.360 pessoas que foram detidas em 87 prisões provinciais e territoriais pela Agência de Serviços de Fronteira do Canadá (CBSA) entre 2016 e 2023.

Na decisão proferida na sexta-feira, o tribunal rejeitou cada uma das 15 objeções levantadas pelos advogados do governo federal que tentavam impedir o prosseguimento da ação.

“Os detidos por imigração foram encarcerados em prisões provinciais e encontraram as mesmas condições que os presos criminosos, incluindo convivência com criminosos violentos, uso de restrições como algemas e grilhões, revistas íntimas e severas restrições de contato e movimento”, escreveu o juiz Benjamin Glustein.

Cidadãos estrangeiros e residentes permanentes detidos pela CBSA sob a Lei de Imigração e Proteção de Refugiados não são acusados ​​de nenhum crime.

“De acordo com a lei canadense e internacional, a detenção de imigrantes é de natureza administrativa e não pode ser punitiva”, segundo a ação coletiva.

“No entanto, a CBSA tem uma prática de longa data de deter milhares de imigrantes detidos em prisões provinciais por meio de acordos com províncias e territórios. Essa prática viola os direitos da Carta dos detidos.”

O governo federal não indicou se irá apelar da decisão do tribunal.

A Maplehurst Correctional Institution, em Milton, Ontário, é uma das 87 prisões provinciais e territoriais onde pessoas foram detidas por razões administrativas relacionadas a seus casos de imigração.
O Complexo Correcional de Maplehurst em Milton, Ontário, é uma das 87 prisões provinciais e territoriais onde pessoas foram detidas por razões administrativas relacionadas a seus casos de imigração. (Evan Mitsui/CBC)

‘Dezenas de revistas íntimas’

Um dos demandantes que representam os detidos pela imigração é Tyron Richard, natural de Granada.

Richard passou 18 meses em três prisões de segurança máxima diferentes em Ontário, de janeiro de 2015 a julho de 2016, embora não fosse considerado um perigo. Ele estava sendo mantido como um risco de fuga.

Ele disse que, enquanto estava na prisão, foi submetido a dezenas de revistas íntimas.

“Fui obrigado a tirar minhas roupas, me virar, me curvar, abrir minhas nádegas e passar por uma inspeção do meu ânus por um guarda com uma lanterna, e passar por uma inspeção visual abaixo e ao lado dos meus genitais”, Richard jurou em seu depoimento. “Eu descreveria minha vida na prisão como um inferno, onde eu chorava quase todos os dias.”

Ele também não teve privacidade com seu colega de cela ou com os guardas, disse Richard.

“O banheiro estava aberto no quarto ao lado da porta.”

Tyron Richard, um ex-detento da imigração, diz que está orgulhoso de agora poder lutar contra essa
Tyron Richard, um ex-detento da imigração, diz que está orgulhoso de agora poder lutar contra essa “prática desumana”. (Enviado por Tyron Richard)

A comunicação com amigos e familiares era extremamente difícil.

“As visitas eram sem contato físico e realizadas em cabines de vidro, usando um telefone e limitadas a apenas 15 a 20 minutos”, disse Richard.

Desde então, ele recuperou seu status de residente permanente e atualmente está solicitando a cidadania canadense.

“Estou orgulhoso de poder agora me levantar e lutar contra essa prática desumana em nome da classe para ajudar a garantir que isso não aconteça com mais ninguém”, disse Richard em uma declaração fornecida por seus advogados.

A maioria é considerada um risco de fuga

A CBSA pode deter estrangeiros, incluindo requerentes de asilo, se sua identidade não tiver sido suficientemente estabelecida, se forem considerados um perigo para o público ou se forem considerados um risco de fuga, o que significa que a agência de fronteira acredita que eles não comparecerão aos processos de imigração, incluindo a remoção.

Ao longo dos anos, mais de 80% dos detidos foram detidos por risco de fuga.

A CBSA pode escolher manter um detento de imigração em um de seus três centros de detenção de imigração ou em prisões usadas sob acordos com governos provinciais.

Desde 2022, a maioria das províncias se retirou desses acordos, com algumas dizendo que a prática é contrária às obrigações de direitos humanos do Canadá.

“É difícil imaginar viver em um lugar onde o governo pode encarcerar pessoas que não foram acusadas de nenhum crime em prisões de segurança máxima, onde são submetidas a condições cruéis, incluindo confinamento solitário e revistas íntimas”, disse o advogado de imigração Subodh Bharati, um dos advogados que lideram a ação coletiva.

“No entanto, é isso que a CBSA faz com os detidos pela imigração — algumas das pessoas mais vulneráveis ​​do nosso país.”

O advogado de imigração Subodh Bharati acolhe com satisfação a decisão judicial que autoriza a ação coletiva contra o governo canadense.
O advogado de imigração Subodh Bharati acolhe com satisfação a decisão judicial que autoriza a ação coletiva contra o governo federal. (Evan Mitsui/CBC)

Para aqueles que Bharati representa, a batalha está longe de terminar.

A certificação significa que o tribunal acredita que há evidências suficientes para justificar o processo, mas somente um julgamento futuro determinará se o grupo de detidos pela imigração ou o governo federal vencerá o caso.

A ação pede US$ 100 milhões em danos, a serem divididos entre os reclamantes caso ganhem.

A Radio-Canada entrou em contato com os escritórios do Ministro da Segurança Pública Dominic LeBlanc, que é responsável pela CBSA, e com o Ministro da Justiça Arif Virani. Nenhum deles forneceu comentários sobre a decisão do tribunal de Ontário.

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