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Três ideias para vencer o calor e as pessoas que as fizeram acontecer

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Um aplicativo que ajuda as pessoas a encontrar alívio para o calor.

Uma pequena apólice de seguro que paga às mulheres trabalhadoras quando as temperaturas sobem.

Leis locais que ajudam trabalhadores ao ar livre a obter água e sombra em dias escaldantes.

À medida que o calor perigoso se torna impossível de ignorar, uma série de inovações práticas estão a surgir em todo o mundo para proteger as pessoas mais vulneráveis ​​aos seus perigos. O que é notável é que estes esforços não requerem tecnologias não testadas. Em vez disso, baseiam-se em ideias práticas e que já funcionam.

Oferecem uma janela para a necessidade de adaptação aos novos perigos do calor extremo que se manifestaram vividamente nas últimas semanas, matando um número ainda incontável de peregrinos religiosos, turistas e trabalhadores eleitorais em todo o mundo e aumentando as visitas às urgências por causa do calor. doenças relacionadas nos Estados Unidos.

A Organização Meteorológica Mundial afirmou que o calor mata agora mais pessoas do que qualquer outro perigo climático extremo e apelou a muitos mais “produtos e serviços climáticos personalizados” para proteger a saúde das pessoas, incluindo ferramentas fáceis de usar para encontrar ajuda.

Iphigenia Keramitsoglou é uma física atmosférica especializada em dados de sensoriamento remoto. Ela olha o mundo de muito longe.

Grande parte de seu trabalho, porém, não é nada remoto. Keramitsoglou liderou uma equipe que desenvolveu um aplicativo para celular para fornecer aos usuários informações em tempo real sobre como manter a calma.

Coloque sua localização no Extrema Global e ele mostrará a temperatura externa, a qualidade do ar e os níveis de risco de calor codificados por cores. Ele irá preencher um mapa com locais para se refrescar: parques, piscinas, fontes e edifícios públicos com ar condicionado, como bibliotecas. Diga ao aplicativo onde você quer ir – digamos, de um apartamento a um museu – e ele oferecerá três opções: o caminho mais rápido, o caminho mais legal e o caminho mais legal com lugares para descansar.

É destilado a partir de pilhas de dados úteis que o Dr. Keramitsoglou, diretor de pesquisa do Observatório Nacional de Atenas, sabia que existiam, mas não foram coletados em um local útil: dados meteorológicos, mapas de árvores, localizações de piscinas urbanas.

“O que é melhor do que colocar toda essa informação nas mãos das pessoas?” ela disse recentemente em uma entrevista, enquanto ventos quentes sopravam por Atenas, um prenúncio de incêndios florestais. “Essa foi a motivação, trazer coisas que sei que existem para as mãos das pessoas, para que essas informações possam ser úteis e salvar vidas.”

A Grécia tem estado na linha de frente do calor e dos incêndios florestais nos últimos anos. Este mês, quando as temperaturas ultrapassaram os 100 graus Fahrenheit, ou 38 graus Celsius, pensa-se que vários turistas em todo o país tenham morrido de causas relacionadas com o calor. Em Atenas, as autoridades fecharam a Acrópole, um pólo turístico, por precaução.

Um dos primeiros avatares da Extrema Global foi lançado em 2018 em Atenas. Desde então, o aplicativo se expandiu para incluir Paris, Milão e Roterdã. Outras cidades geraram aplicativos semelhantes. Melbourne tem um aplicativo que mapeia rotas sombreadas para caminhantes e ciclistas, e Barcelona tem um aplicativo móvel que mapeia as fontes da cidade.

Hansa Ahir, uma avó de dois filhos, de 55 anos, vai trabalhar antes do nascer do sol para evitar que sua cidade se afogue no próprio lixo.

Um pequeno programa de seguro está agora salvando-a de se afogar em dívidas.

Ahir atravessa pilhas de lixo na famosa cidade indiana de Ahmedabad e reúne tudo o que pode ser reciclado – garrafas de refrigerante, latas de tomate, potes de vidro – e depois leva para casa para ser limpo, separado e vendido. Em média, ela ganha 200 rúpias por dia, cerca de US$ 2,40.

Desde março, disse ela, o calor extremo reduziu sua renda pela metade. No meio da manhã, está quente demais para trabalhar. Seus braços estão vermelhos com erupções cutâneas. Não há torneiras públicas para reabastecer sua garrafa de água. Ela está doente.

O que a manteve ativa foi um pequeno e novo programa de seguro que funciona como uma rede de segurança em dias de calor perigoso, oferecido a ela pela Associação de Mulheres Autônomas, uma organização de 2,9 milhões de mulheres à qual Ahir se juntou há 20 anos. A apólice de seguro custou-lhe 200 rúpias por um ano de cobertura.

“Fiquei muito surpreso. Nunca tinha ouvido falar de seguro que cobrisse minha incapacidade de trabalhar no calor”, disse Ahir por telefone esta semana. “Pensei: ‘Vamos experimentar. É apenas o salário de um dia.’”

Não era apenas porque um produto de seguro estava disponível. Aconteceu que veio através de uma organização em que ela confiava.

A pequena ideia do seguro foi apresentada à associação de mulheres por uma especialista americana em finanças climáticas, Kathy Baughman McLeod, que dirige um grupo sem fins lucrativos chamado Resiliência Climática para Todos. Ela arrecadou US$ 250.000 para custear os custos dos prêmios. O grupo de mulheres iniciou-o como um programa piloto em 2023. Este ano, 50.000 membros inscreveram-se – vendedores de mercado, agricultores de subsistência e recicladores de resíduos como a Sra.

Para as mulheres, disse Baughman McLeod, foi “um ato de fé” gastar seu dinheiro neste tipo de seguro totalmente novo. Muitos desses atos de fé são necessários, disse ela, dados os perigos. “Estamos apenas aprendendo como lidar com o calor. É uma nova realidade que todos estão enfrentando.”

O programa funciona assim: quando as temperaturas são projetadas para atingir níveis perigosos, a Sra. Ahir recebe mensagens de alerta em seu celular. Quando as temperaturas atingem esse limite, os pagamentos do seguro são acionados.

Em maio, quando a temperatura máxima da cidade atingiu 104 graus Fahrenheit, ou 40 Celsius, durante três dias consecutivos, a Sra. Ahir recebeu um pagamento de 400 rúpias na sua conta bancária. Com isso, ela comprou remédios e mantimentos. Em junho, quando as máximas diárias atingiram 115 graus Fahrenheit, ela recebeu 750 rúpias adicionais. Com isso, ela pagou o aluguel.

Como muitos filhos de trabalhadores rurais, Edgar Franks começou a ajudar os pais nos campos antes de entrar no ensino médio. Houve a colheita de aspargos no início do verão no leste de Washington, depois os morangos no final do verão no oeste de Washington, e depois a volta para casa, no Texas, em setembro, para a escola.

Agora com 44 anos, Franks ajuda uma nova geração de famílias de trabalhadores rurais a se adaptar a um novo perigo: temperaturas extremas, às vezes misturadas com a fumaça dos incêndios florestais que paira densamente sobre os campos.

O Sr. Franks organizou os trabalhadores agrícolas para pressionar o Estado de Washington a implementar novas regras para proteger a saúde dos trabalhadores agrícolas. Quando as temperaturas atingem os 80 graus Fahrenheit, os trabalhadores agrícolas têm o direito, por lei, de pedir sombra, água e pausas remuneradas.

Washington é um dos únicos cinco estados do país que possui regras de proteção aos trabalhadores ao ar livre. É um contraste com os retrocessos de regras semelhantes no Texas e na Flórida, onde as leis estaduais agora proíbem decretos locais que davam direito aos trabalhadores ao ar livre a intervalos obrigatórios para água e descanso em dias excessivamente quentes.

Os trabalhadores ao ar livre na agricultura e na construção estão entre os mais vulneráveis ​​dos 2,4 mil milhões de trabalhadores que a Organização Internacional do Trabalho afirma estarem em risco de riscos de calor em todo o mundo.

As regras de proteção térmica de Washington surgiram pela primeira vez em 2008, mas o antigo limite de 89 graus Fahrenheit não foi suficiente para proteger os trabalhadores ao ar livre. Trabalhadores rurais fizeram piquete em frente aos escritórios estaduais do Departamento do Trabalho. Vários grupos trabalhistas e comunitários, incluindo Familias Unidas por la Justicia, o sindicato para o qual o Sr. Franks trabalha, solicitaram autoridades estaduais.

As atuais regras de emergência, com limite inferior, foram finalizadas em 2023. “Ainda as pessoas não estão familiarizadas com as regras. Ainda é quase novo”, disse Tomas Ramon Vasquez, um dos fundadores da Famílias Unidas.

Ramon, 39 anos, conhece bem os perigos do calor. As altas temperaturas exacerbaram uma longa seca na sua cidade natal, Oaxaca, no México, há mais de 20 anos. Seus vizinhos lutaram para cultivar milho. Os poços secaram. Não havia nenhum outro trabalho nas proximidades, então o Sr. Ramon saiu e seguiu para a Califórnia, depois para Oregon e depois para os campos de frutas silvestres de Washington.

Franks diz que os verões mudaram desde sua adolescência no campo. “É consideravelmente pior. Você pode realmente notar isso”, disse ele. “Você pode sentir o calor, mesmo que seja 80.”

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