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TPI condena líder sênior da polícia jihadista por atrocidades em Timbuktu

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Os juízes do Tribunal Penal Internacional condenaram na quarta-feira um jihadista maliano por crimes de guerra e crimes contra a humanidade cometidos durante uma ocupação de nove meses por grupos terroristas da antiga cidade de Timbuktu.

O painel de três membros disse que o homem, Al Hassan Ag Abdoul Aziz, um ex-líder policial, desempenhou um papel importante dentro da polícia islâmica na organização de uma estrutura de repressão projetada para impor uma forma extrema da lei Sharia a uma forma mais tolerante do islamismo, tradicional em Timbuktu, um centro intelectual e cultural.

O juiz presidente, Antoine Kesia-Mbe Mindua, disse que o Sr. Al Hassan “foi considerado culpado por decisão majoritária de crimes de guerra e crimes contra a humanidade, incluindo tortura, tratamento cruel e ultrajes à dignidade pessoal” por açoites públicos.

Al Hassan, 46 anos, também foi condenado por perseguição religiosa e por participação em julgamentos falsos num tribunal islâmico.

Os promotores insistiram que ele era cúmplice de crimes contra mulheres, que foram estupradas e transformadas em escravas sexuais ao terem que se casar com combatentes jihadistas. Mas os juízes disseram que, embora várias mulheres tenham testemunhado que foram estupradas por membros da polícia jihadista enquanto estavam presas sob a acusação de usar roupas inadequadas ou de fazer sexo fora do casamento, e outras mulheres tenham sido forçadas a se casar, Al Hassan teve não esteve envolvido ou foi criminalmente responsável em tais casos.

O Sr. Al Hassan também foi absolvido das acusações de que havia participado da destruição de mausoléus de santos muçulmanos, que eram venerados localmente. Os jihadistas chamaram sua adoração de herética.

Espera-se que sua sentença seja proferida em breve, de acordo com o tribunal.

Al Hassan declarou-se inocente de todas as acusações, mas não negou ser membro do Ansar Dine, um grupo jihadista que uniu forças com a AQIM, uma afiliada da Al Qaeda que opera no Sahara.

A decisão de quarta-feira ocorreu quase uma semana depois que o tribunal, sediado em Haia, divulgou um mandado de prisão para o fundador e líder do Ansar Dine, Iyad Ag Ghaly, também conhecido como Abou Fadl, cujo paradeiro é incerto.

A maioria das pessoas no Mali não tinha conhecimento do julgamento, disse El Hadj Djitteye, um analista que esteve em Timbuktu durante a ocupação e que mais tarde fundou o Centro de Estudos Estratégicos de Timbuktu sobre o Sahel, um centro de investigação.

Por outro lado, disse ele, Ag Ghaly é um dos jihadistas mais conhecidos no Mali e qualquer julgamento contra ele seria acompanhado de perto. Isto poderia mudar drasticamente a percepção actual e amplamente difundida no país da África Ocidental sobre o Tribunal Penal Internacional – de que é irrelevante para os actuais problemas do Mali.

A ocupação jihadista de Timbuktu tornou-se notória na época porque a cidade deserta era um antigo local de peregrinação muçulmana e um local conhecido pelas suas veneradas mesquitas e colecções de manuscritos antigos. As tropas francesas e malianas retomaram o controlo e expulsaram os jihadistas no início de 2013.

Um veterano cineasta mauritano, Abderrahmane Sissako, mais tarde retratou a provação enfrentada pela população local no aclamado filme de 2014 “Timbuktu”.

Num caso anterior, em 2016, o tribunal proferiu uma sentença de nove anos a outro jihadista que demonstrou remorso e se declarou culpado de ordenar e participar nos ataques aos locais sagrados de Tombuctu.

Os mausoléus danificados foram restaurados com a ajuda de doadores estrangeiros.

Mas muitos dos abusos contra mulheres e homens, citados no julgamento do Sr. Al Hassan, assemelham-se a ações que ainda estão sendo realizadas em outras partes do Mali e em países vizinhos.

Grupos alinhados com a Al Qaeda e o Estado Islâmico desencadearam mais violência no país e noutras partes da África Ocidental ao longo da última década, tornando a região conhecida como Sahel, uma vasta área a sul do Sahara, um centro de actividades terroristas.

Em 2012, grupos jihadistas como o Ansar Dine controlavam apenas partes do norte do Mali. Agora, militantes afiliados à Al Qaeda e ao Estado Islâmico expandiram-se para o centro e sul do país, bem como para áreas do vizinho Níger e mais de metade do Burkina Faso.

Ao longo dos anos, os grupos realizaram ondas de ataques a vilas, barcos e comboios, matando dezenas de milhares de civis e deslocando milhões de outros, de acordo com institutos de pesquisa que monitoram o conflito e números das Nações Unidas.

“Os jihadistas enraizaram-se profundamente na paisagem local”, disse Ibrahim Yahaya Ibrahim, vice-diretor do projeto Sahel do Grupo Internacional de Crise, com sede em Dakar, no Senegal. Isso, acrescenta ele, “tornou muito mais difícil desenraizá-los”.

O actual conflito que assola o Mali começou quando uma coligação frouxa de grupos rebeldes tuaregues e militantes islâmicos tomou o controlo de grandes áreas no norte do país em 2012. Os militantes acabaram por impor o seu domínio a várias vilas e cidades na área, incluindo Timbuktu, Gao e Kidal.

As tropas francesas que desenraizaram Ansar Dine de Timbuktu deixaram o Mali em 2022, após uma missão de uma década que muitos especialistas consideram um fracasso. Uma operação de manutenção da paz das Nações Unidas também deixou o Mali no final do ano passado, num contexto de azedamento das relações com os governantes militares do país, que tomaram o poder num golpe de estado em 2020 e se aliaram à Rússia.

Além dos ataques no Burkina Faso, no Mali e no Níger, a filial da Al-Qaeda, da qual Ansar Dine faz parte, realizou ataques noutros países da África Ocidental, incluindo o Benim, o Gana e a Costa do Marfim.

Ruth Maclean relatórios contribuídos.

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