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Toronto deverá ser anunciada hoje como a mais recente equipe de expansão da WNBA

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Espera-se que a Kilmer Sports Inc., liderada pelo bilionário Larry Tanenbaum, anuncie Toronto como a mais recente equipe de expansão da WNBA na quinta-feira às 9h ET.

A CBC Sports informou com exclusividade em 10 de maio que Toronto receberia uma franquia de expansão, com início previsto para maio de 2026.

Tanenbaum é proprietário minoritário e presidente da gigante esportiva Maple Leafs Sports and Entertainment (MLSE), proprietária dos Maple Leafs, Raptors, TFC, Argos e Marlies.

O homem de 79 anos originalmente buscou a equipe de expansão por meio do MLSE, mas foi recusado por outros membros do conselho.

“Nossas franquias esportivas de Toronto estão prosperando, mas falta uma peça crítica – os esportes profissionais femininos”, disse Tanenbaum à Associated Press. “O mundo está finalmente percebendo algo que sempre existiu – o imenso talento, paixão e competição nos esportes femininos. Então, mais uma vez, vi uma oportunidade e sabia que estávamos no lugar certo, na hora certa, para trazer o Canadá primeiro time da WNBA para Toronto. E agora fizemos história no esporte.”

A WNBA expandiu recentemente para 13 times com o Golden State, com sede em São Francisco, para começar a jogar no próximo ano, e a comissária Cathy Engelbert disse em abril que Toronto estava entre as cidades consideradas como o 14º time.

“Crescendo internacionalmente, tenho tentado pensar nos próximos passos em uma plataforma global”, disse Engelbert à Associated Press antes do anúncio oficial na manhã de quinta-feira. “Isso nos ajuda a alcançar novos públicos e trazer novos parceiros. O que adoro em ir para outro país é que as meninas e os meninos também podem ver o basquete profissional feminino.

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O basquete profissional feminino chegará a Toronto em maio de 2026. A CBC Sports soube que a Kilmer Sports Inc., liderada pelo bilionário de Toronto Larry Tanenbaum, recebeu uma franquia de expansão com a Associação Nacional de Basquete Feminino.

Uma fonte disse à CBC Sports que o time jogaria no Coca-Cola Coliseum, uma arena com 8.000 lugares no Exhibition Place de Toronto, que abriga os Marlies e onde a franquia da Professional Women’s Hockey League de Toronto jogou sua primeira série de playoffs.

Kilmer Sports Inc. é um novo braço do Kilmer Group de Tanenbaum e contratou o ex-executivo do futebol europeu Ivan Gazidis para liderar o novo grupo. Teresa Resch também faz parte da nova organização após deixar o cargo no Raptors como vice-presidente de operações de basquete.



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