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Tornados deixam 5 mortos e pelo menos 35 feridos em Iowa

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Cinco pessoas morreram e pelo menos 35 ficaram feridas quando poderosos tornados atingiram Iowa na terça-feira, e um deles abriu um caminho de destruição pela cidade de Greenfield, disseram autoridades.

O Departamento de Segurança Pública de Iowa disse na quarta-feira que quatro pessoas morreram na área de Greenfield. As autoridades não divulgaram os nomes dos mortos na tempestade porque ainda estavam notificando os parentes.

Os números divulgados na quarta-feira elevam o número total de mortes para cinco, depois que as autoridades anunciaram anteriormente que uma mulher em um veículo havia sido morta por um tornado a cerca de 40 quilômetros de Greenfield.

A Segurança Pública de Iowa disse acreditar que o número de pessoas feridas é provavelmente maior.

O tornado Greenfield deixou uma grande faixa de casas destruídas, árvores quebradas e carros amassados ​​na cidade de 2.000 habitantes, quase 90 quilômetros a sudoeste de Des Moines.

O twister também destruiu e destruiu enormes turbinas eólicas produtoras de energia a vários quilômetros da cidade.

Uma vista aérea mostra a extensão dos danos causados ​​em Greenfield, Iowa, onde um tornado atingiu uma pequena cidade na terça-feira, 21 de maio de 2024.
Uma vista aérea mostra a extensão dos danos causados ​​em Greenfield, Iowa, onde um tornado atingiu uma pequena cidade na tarde de terça-feira. A foto acima foi tirada na quarta-feira. Autoridades dizem que quatro pessoas morreram na área de Greenfield e outra pessoa foi morta a cerca de 40 quilômetros da cidade. (Scott Olson/Imagens Getty)

A moradora de Greenfield, Kimberly Ergish, 33, e seu marido cavaram na quarta-feira o campo de destroços que costumava ser sua casa, em busca de fotos de família e outros itens recuperáveis. Não sobrou muita coisa, ela reconheceu.

“A maior parte não podemos salvar”, disse ela. “Mas vamos conseguir o que pudermos.”

A realidade de ter sua casa destruída em segundos ainda não se instalou, disse ela.

“Se não fosse por todos os inchaços, hematomas e dores nos ossos, eu pensaria que isso não aconteceu”, disse ela.

Uma mulher sai do porão de uma casa danificada por um tornado, quarta-feira, 22 de maio de 2024, em Greenfield, Iowa.
Uma mulher sai do porão de uma casa danificada por um tornado em Greenfield na quarta-feira. (Charlie Neibergall/Associação de Imprensa)

Mais tarde, na terça-feira, as tempestades atingiram partes de Illinois e Wisconsin, cortando a energia de dezenas de milhares de clientes nos dois estados.

O mau tempo piorou na quarta-feira, e o Serviço Meteorológico Nacional dos EUA emitiu alertas de tornados e enchentes repentinas no Texas, enquanto partes do estado – incluindo Dallas – estavam sob vigilância de tornados.

O serviço meteorológico disse que as pesquisas iniciais indicavam pelo menos um tornado EF-3 em Greenfield, mas uma avaliação adicional dos danos poderia levar a uma classificação mais poderosa.

O tornado parecia estar no solo há mais de 60 quilômetros, disse o meteorologista-chefe da AccuWeather, Jon Porter. Uma foto de satélite tirada pela BlackSky Technology mostra onde o tornado abriu um caminho quase reto de destruição pela cidade, logo ao sul da praça central de Greenfield.

Uma foto de satélite, tirada por um satélite da BlackSky Technology, fornece uma visão dos danos que um tornado causou à pequena cidade de Greenfield, Iowa.
Esta foto de satélite tirada por um satélite da BlackSky Technology na quarta-feira mostra os danos que um tornado causou quando atingiu Greenfield, Iowa, um dia antes. (Tecnologia BlackSky/Associated Press)

O tornado que dizimou partes de Greenfield deu vida ao pior cenário em Iowa que os meteorologistas temiam, disse Porter.

“Os destroços foram levantados a milhares de metros de altura e acabaram caindo no chão a vários condados de Greenfield. Isso é uma evidência de quão intenso e mortal foi esse tornado.”

Pessoas a até 160 quilômetros de distância de Greenfield postaram no Facebook fotos de família rasgadas, páginas do anuário e outros itens que o tornado levantou para o céu.

A mais de 140 quilômetros de distância, em Ames, Iowa, Nicole Banner encontrou uma página amarelada que dizia: “Este livro é propriedade do distrito escolar da comunidade de Greenfield” colada na porta de sua garagem como um post-it depois que a tempestade passou.

“Nós simplesmente não podíamos acreditar que ele tivesse viajado tão longe”, disse ela.

Um homem é visto falando ao celular em frente a uma casa danificada por um tornado em Greenfield, Iowa, na quarta-feira, 22 de maio de 2024.
Um homem é visto falando ao celular em frente a uma casa danificada pelo tornado em Greenfield na quarta-feira. (Charlie Neibergall/Associação de Imprensa)

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