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Tornados atingiram Iowa causando múltiplas mortes

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Várias pessoas morreram na terça-feira e pelo menos uma dúzia ficaram feridas quando um poderoso tornado atingiu uma pequena cidade de Iowa, esculpindo uma paisagem sombria de casas e empresas destruídas, árvores destruídas, carros destruídos e escombros amplamente espalhados.

O tornado destruiu grande parte de Greenfield, uma cidade de cerca de 2.000 habitantes, quase 90 quilômetros a sudoeste da capital do estado, Des Moines, durante um dia que viu vários tornados, granizo gigante e chuvas fortes em vários estados.

“Temos mortes confirmadas”, disse o sargento da patrulha estadual de Iowa. Alex Dinkla disse em entrevista coletiva na noite de terça-feira. Ele disse que as autoridades ainda estavam determinando o número total, mas achavam que haviam contabilizado todos os residentes da cidade.

Dinkla disse que houve pelo menos uma dúzia de feridos em meio à devastação generalizada em Greenfield, inclusive no pequeno hospital da comunidade. Os pacientes tiveram que ser transferidos para outras instalações em cidades próximas.

As autoridades disseram que só permitiriam a entrada de residentes em Greenfield até a manhã de quarta-feira e ordenaram que os representantes da mídia deixassem a cidade na noite de terça-feira.

Uma casa danificada é vista em Greenfield, Iowa, depois que um tornado passou na terça-feira, 21 de maio de 2024.
Uma casa danificada é vista em Greenfield, Iowa, depois que um tornado passou na terça-feira. (Hannah Fingerhut/Associação de Imprensa)

Após a tempestade, partes de Greenfield pareciam devastadas. Montes de madeira quebrada, galhos, peças de carros e outros detritos cobriam os terrenos onde antes existiam casas.

Os carros estavam quebrados e dobrados, enquanto as casas danificadas ficavam tortas contra o céu cinzento e nublado.

As árvores ficavam – por pouco – desprovidas de galhos ou folhas.

Algumas casas mal ficaram de pé

Os moradores ajudaram uns aos outros a resgatar móveis e outros pertences de montes de escombros ou de casas que mal estavam de pé.

Rogue Paxton disse que se abrigou no porão de sua casa quando a tempestade passou. Ele disse à WOI-TV que achava que a casa estava perdida, mas disse que sua família teve sorte.

Uma turbina eólica danificada por um tornado é vista perto de Prescott, Iowa, na terça-feira, 21 de maio de 2024.
Uma turbina eólica danificada por um tornado é vista perto de Prescott, Iowa, na terça-feira. (Charlie Neibergall/Associação de Imprensa)

“Mas todo mundo não é tanto, como meu irmão Cody, a casa dele acabou de ser limpa”, disse Paxton.

“Então você vê todas essas pessoas aqui ajudando umas às outras. … Tudo vai ficar bem porque temos uns aos outros, mas vai ser muito, muito difícil. É uma bagunça.”

Vários tornados foram relatados em todo o estado, e um deles aparentemente derrubou várias turbinas eólicas de 76 metros. A estação de televisão KCCI-TV de Des Moines, Iowa, mostrou pelo menos três turbinas eólicas que foram derrubadas por um aparente tornado no sudoeste de Iowa, e pelo menos uma estava em chamas com fumaça preta saindo da estrutura dobrada.

Pessoas são vistas examinando os danos causados ​​por um tornado que passou por Greenfield, Iowa, na terça-feira, 21 de maio de 2024.
Pessoas são vistas examinando os danos causados ​​por um tornado que passou por Greenfield, Iowa, na terça-feira. (Hannah Fingerhut/Associação de Imprensa)

Mary Long, proprietária do Long’s Market, no centro de Greenfield, enfrentou a tempestade em seu negócio na praça histórica da comunidade, que escapou em grande parte dos danos. Long disse que parecia haver danos generalizados nos lados leste e sul da cidade.

“Eu podia ouvir esse rugido, como o proverbial trem de carga, e então tudo estava pronto”, disse ela.

Camille Blair disse que o escritório da Câmara de Comércio de Greenfield, onde ela trabalha, fechou por volta das 14h, horário local, antes da tempestade. Ela saiu de sua casa para descrever danos generalizados e destroços espalhados.

“Há danos bastante significativos no telhado de várias casas que eu sei que precisarão de telhados totalmente novos”, disse ela. “E posso ver da minha casa que a estrada seguiu em linha reta.”

Uma visão de apenas alguns dos danos que um tornado causou em Greenfield, Iowa, na terça-feira.
Detritos espalhados por tornado são vistos em Greenfield na terça-feira. (Hannah Fingerhut/Associação de Imprensa)

Mais tornados em outras partes do estado

No extremo sudoeste de Iowa, um vídeo postado nas redes sociais mostrou um tornado logo a noroeste de Red Oak. Mais a leste e ao norte, o Serviço Meteorológico Nacional dos EUA emitiu vários alertas de tornado para áreas próximas às cidades de Griswold, Corning, Fontanelle e Guthrie Center, entre outras.

Iowa já estava preparado para condições climáticas severas depois que o centro de previsão de tempestades do serviço meteorológico deu à maior parte do estado uma grande chance de ver tempestades severas com potencial para fortes tornados. As escolas públicas de Des Moines encerraram as aulas duas horas mais cedo e cancelaram todas as atividades noturnas antes das tempestades.

Os alertas de tempestades e tornados chegaram a Wisconsin na tarde e noite de terça-feira, incluindo um alerta para a capital do estado, Madison.

No início do dia, os moradores do oeste de Omaha, Nebraska, acordaram com sirenes meteorológicas tocando e cortes generalizados de energia enquanto chuvas torrenciais, ventos fortes e granizo forte atingiam a área. O dilúvio inundou porões e submergiu carros. A estação de televisão KETV mostrou bombeiros chegando para resgatar pessoas de veículos.

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