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Tom Cole, chefe de gastos do Partido Republicano, prevalece contra o desafiante de direita

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O deputado Tom Cole, veterano republicano de Oklahoma e presidente do poderoso Comitê de Apropriações, rechaçou na terça-feira um desafio nas primárias de um empresário de direita bem financiado, colocando-o no caminho certo para conquistar um 12º mandato.

Cole, que foi eleito para o Congresso pela primeira vez em 2002, há muito é uma presença constante na política de Oklahoma e uma voz legislativa influente nos bastidores do Congresso. A Associated Press convocou a corrida menos de uma hora após o encerramento das urnas, com Cole liderando por uma margem esmagadora.

Cole ascendeu ao comando do influente painel de Dotações em abril, assumindo uma posição cobiçada no Capitólio que o colocou no comando da alocação dos gastos federais. Os principais membros do comitê podem direcionar os dólares federais não apenas para todo o governo, mas também para seus próprios distritos.

Mas à medida que o Partido Republicano se desviou para a direita nos últimos anos e se tornou cada vez mais doutrinário sobre cortes nas despesas federais, o martelo das dotações transformou-se numa responsabilidade política para os republicanos. O oponente de Cole, Paul Bondar, um empresário conservador anti-gastos, tentou usar como arma o mandato de 15 anos do congressista no comitê contra ele. Bondar argumentou que o tempo de Cole no Capitólio o deixou fora de contato com seu distrito e atacou seu histórico de votação como insuficientemente conservador.

“Tom Cole votou com os Democratas a favor de milhares de milhões em novos gastos deficitários”, disse um narrador num anúncio televisivo. “Paul Bondar se opõe a novos gastos federais.”

No início, Bondar se comprometeu a investir grandes quantias de sua riqueza pessoal na corrida. Com mais de US$ 8 milhões gastos no final da semana passada, tornou-se uma das primárias mais caras da Câmara deste ano – e o desafio primário mais competitivo que Cole enfrentou em anos.

“É como uma briga de bar à moda antiga”, disse Cole ao Roll Call. “O cara que ganha uma briga de bar não é o cara que tem mais dinheiro; é o cara com mais amigos. E tenho muitos amigos naquele distrito.”

A antecessora de Cole no comitê, a deputada Kay Granger do Texas, também enfrentou um desafio primário bem financiado quando liderou o painel, e também foi capaz de usar sua estatura no distrito para derrotá-lo facilmente.

No final, o status de Cole como um veterano político no distrito, bem como as próprias fraquezas políticas de Bondar – a principal delas sua recente mudança do Texas para o estado – permitiram que ele prevalecesse. Uma entrevista hesitante que Bondar deu a um repórter de televisão local, na qual ele confessou ter discado para atender a ligação do Texas, foi amplamente divulgada no distrito.

“Não é possível se orientar no distrito sem um mapa”, disse Cole sobre seu oponente em uma entrevista no início deste mês. “Não é como se eu fosse uma quantidade desconhecida. Minha família mora neste distrito há 175 anos por parte de minha mãe e 140 por parte de meu pai.”

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