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‘The Bachelor’, mas faça da política belga

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Nos Estados Unidos, Donald J. Trump e Joe Biden mal conseguem concordar em partilhar o palco para um debate.

Na Bélgica, os políticos que se enfrentarão no domingo nas eleições gerais mais disputadas do país em anos concordaram em assistir a um reality show de quatro episódios, filmado durante um fim de semana e ambientado num castelo – com fosso e tudo.

O programa, uma versão política de “The Bachelor”, chamada “The Conclave”, fascinou os belgas na preparação para a votação nos parlamentos nacionais e regionais do país. As eleições coincidem com as do Parlamento Europeu deste fim de semana, onde votarão 27 países da União Europeia.

Tal como em muitos outros países europeus, o establishment político dominante na Bélgica encolheu eleitoralmente. A extrema direita cresceu.

Mas para a Bélgica, essa dinâmica é ainda mais complicada pela divisão entre o sul francófono do país, a Valónia, e o norte neerlandês, a Flandres.

A presunção do programa centra-se na dinâmica pessoal entre políticos que são rivais, mas que, em última análise, devem trabalhar juntos para gerir a ascensão da extrema direita. Talvez, reunindo-os por alguns dias, eles possam resolver algumas de suas diferenças.

No mínimo, o programa conseguiu expor as queixas que fizeram de um partido separatista flamengo de extrema direita, anti-imigrante, o Vlaams Belang, o favorito nas eleições. Uma vitória do partido poderia precipitar uma crise para a Bélgica, empurrando a questão da independência flamenga para o topo da agenda política e ameaçando dividir o país em dois.

Se o programa conseguiu facilitar a cooperação no mundo real é outra questão. Os partidos políticos dominantes há muito lutam para se unirem em momentos-chave, e a Bélgica tornou-se famosa por levar tempo recorde para formar coligações multipartidárias instáveis.

A ascensão meteórica de Vlaams Belang tornou essa tarefa mais urgente e assustadora.

Tendo como pano de fundo os jardins deslumbrantes e os interiores grandiosos do Castelo Jemeppe, um castelo medieval, Eric Goens, um jornalista, é o anfitrião do “Conclave” para sete políticos proeminentes da região de língua holandesa da Bélgica, Flandres.

Eles fazem caminhadas na floresta. Eles cozinham. Eles comem juntos. E eles entram em discussões.

Existem momentos de conflito e reconciliação; silêncios constrangedores e repulsa mal disfarçada; até mesmo entrevistas confessionais individuais em uma capela.

Entre os sete estão Tom Van Grieken, líder do Vlaams Belang; o primeiro-ministro em exercício, Alexander De Croo, um liberal; e Petra De Sutter, membro do Partido Verde que é um dos vice-primeiros-ministros do país e o político trans mais antigo da União Europeia.

Vlaams Belang, que significa Interesse Flamengo, foi um dos primeiros numa onda de partidos europeus de extrema-direita a capitalizar o sentimento anti-migrante em toda a Europa. Originalmente chamado de Vlaams Blok, o partido promoveu o retorno de belgas de segunda e terceira gerações de ascendência migrante às suas terras ancestrais.

Em 2004, o partido foi condenado por violar a lei anti-racismo da Bélgica e proibido de concorrer às eleições.

Desde então, o partido mudou de nome e imagem, mas, dizem os críticos, pouco mais. A Bélgica, um próspero país do norte da Europa com 11 milhões de habitantes, alberga comunidades migrantes consideráveis, incluindo muçulmanos com raízes no Norte de África, que continuam a ser o principal alvo do partido.

Isto levou todos os outros partidos políticos belgas a fazerem uma promessa de longa data de nunca governar com Vlaams Belang. A questão é se conseguirão cumprir essa promessa se, como previsto, Vlaams Belang ficar em primeiro lugar nas eleições de domingo.

Igualmente premente, o partido quer que a Flandres – a região norte onde vive cerca de 60 por cento da população belga – se separe do estado federal da Bélgica e forme o seu próprio país.

A questão de como gerir a popularidade de Van Grieken é talvez a mais premente para Bart De Wever, que lidera a Nova Aliança Flamenga, um partido nacionalista flamengo conservador. Ele também estava entre os políticos que participaram do “Conclave”.

O Sr. Van Grieken gostaria que os dois partidos unissem forças, formassem um governo flamengo e o utilizassem como plataforma de lançamento para, em última instância, forçar a independência flamenga.

De Wever também quer a independência flamenga, mas chama o plano separatista de “uma fantasia”. Autodenominado pragmático, ele concorre com uma plataforma que, em vez disso, transferiria ainda mais poderes do governo federal da Bélgica para as suas regiões, incluindo a Flandres.

A tensão entre os dois homens transborda em uma cena ao lado da lareira que exala drama de reality show.

É noite e um relaxado Sr. Van Grieken está sentado perto de uma fogueira ao ar livre, quando o Sr. De Wever sai.

“Você acabou de acender uma fogueira aqui?” — pergunta o Sr. De Wever.

“Sim, com esses livros acordados que quero proibir, Bart”, ri o Sr. Van Grieken.

“Parece que todo mundo foi para a cama”, diz De Wever, olhando em volta sem jeito.

“Eles não querem sair conosco, Bart”, diz Van Grieken. “Seu destino é que você sempre acabe comigo no futuro.”

Este é o cenário que todo o establishment político belga gostaria de evitar. E embora De Wever partilhe desse desdém por Vlaams Belang, há muito que ele tem sido vago sobre se irá honrar o voto de nunca governar com o partido.

Em outra cena, um colega político confronta o Sr. De Wever: Será que ele realmente irá para a cama com Vlaams Belang?

“Eu acabei de lhe dizer, é um não”, o Sr. De Wever finalmente admite. “Não posso fazer parceria com alguém que não respeita a democracia. Desculpe, isso é bastante fundamental.”

A conversa prenuncia as intensas negociações que quase certamente se seguirão às eleições de domingo. Para o público, o show oferece uma visão rara e surpreendente da política confusa do país.

“Talvez você comece a entender por que as coisas são tão difíceis entre o líder um e o líder dois”, disse Goens, o apresentador do programa, em uma entrevista. “É muito profundo e você nunca consegue ver isso no debate normal.”

“O Conclave” mostra como estas diferenças entre líderes vão muito além da ideologia na Bélgica. As notoriamente prolongadas negociações pós-eleitorais do passado também deixaram cicatrizes profundas.

Ambos apoiantes de políticas económicas liberais, seria de esperar que o actual primeiro-ministro, Sr. De Croo, e Sr. De Wever fossem parceiros políticos naturais.

Mas a dupla desentendeu-se durante as últimas negociações da coligação, nas quais De Wever acusou De Croo de o prejudicar maliciosamente.

“Eu realmente não estou ansioso por isso, porque há rixa entre nós”, disse De Wever para a câmera antes de confrontar De Croo.

Quando os dois homens finalmente se sentam juntos, o Sr. De Croo tenta convencê-lo de que desta vez eles podem unir forças, mas a conversa continua voltando a antigas queixas.

“Trabalhar juntos requer uma certa dose de confiança e confiabilidade”, disse o Sr. De Wever ao Sr. De Croo. “Isso está completamente faltando.”

Sr. De Croo eventualmente desiste. “Sabe, vamos deixar por isso mesmo.”

“Acho que estamos chegando ao ponto em que diremos coisas das quais nos arrependeremos”, diz De Wever.

De Croo tenta terminar com uma nota positiva.

“Não sou uma pessoa vingativa”, diz ele, “e se se trata de tornar o nosso país mais forte para todos os belgas e não de dividir o nosso país, então podemos trabalhar juntos”.

Isso ainda está para ser visto.

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