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Thaksin, ex-primeiro-ministro tailandês, indiciado em caso de difamação real

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Thaksin Shinawatra, ex-primeiro-ministro da Tailândia que também é um poderoso ator nos bastidores do atual governo, foi indiciado na terça-feira por uma acusação criminal de insulto à monarquia, inaugurando um período de incerteza que pode mergulhar o país em uma crise política.

Thaksin é a figura de maior destaque acusada de violar a lei real de difamação, que é uma das mais severas do mundo. Ele pagou fiança de cerca de US$ 14 mil, de acordo com o tribunal de justiça da Tailândia, mas o caso pode se arrastar por meses.

A acusação foi o mais recente sinal de que o establishment militar monarquista da Tailândia exerceu a sua vontade. Permitiu que Thaksin entrasse no país no ano passado, após 15 anos de auto-exílio, e efetivamente fez parceria com ele – um oponente de longa data – para evitar que um novo desafiante subisse ao poder. Agora, dizem os analistas, utilizou a ameaça de acção judicial contra Thaksin, 74 anos, para controlar as suas ambições políticas.

Embora Thaksin não tenha uma posição formal no actual governo, é amplamente considerado como tendo uma influência poderosa sobre a coligação governamental, que é liderada pelo seu partido político, o Partido Pheu Thai. Muitos de seus aliados têm nomeações para o gabinete.

O actual primeiro-ministro, Srettha Thavisin, que é aliado de Thaksin, também enfrenta desafios legais que poderão levá-lo a ser suspenso do cargo. Ele é acusado de violar a constituição ao nomear um advogado com condenação criminal para seu gabinete. O caso do Sr. Srettha foi ouvido na terça-feira no Tribunal Constitucional.

Esse tribunal também está a ouvir uma petição para dissolver o Partido Move Forward, da oposição, que conquistou o primeiro lugar nas eleições do ano passado, mas foi impedido de formar governo. Em Janeiro, o tribunal considerou o partido culpado de violar a Constituição devido à sua campanha para enfraquecer a lei de difamação real.

Os casos lembram quem controla as alavancas do poder na Tailândia. O país tem sido dominado há muito tempo por um establishment militar monarquista que tem usado o sistema judicial ou as forças armadas para esmagar quaisquer adversários.

As acusações contra Thaksin decorrem de uma entrevista que ele deu a um jornal sul-coreano, Chosun Ilbo, há nove anos, durante os quais ele disse que o principal órgão consultivo do rei, o conselho privado, ajudou a arquitetar um golpe em 2014. Ele também é acusado de inserir informações em um sistema de computador que foram consideradas uma ameaça à segurança nacional. Thaksin se declarou inocente de todas as acusações, disse seu advogado, Winyat Chatmontree, aos repórteres.

O passaporte de Thaksin foi confiscado pelas autoridades e ele agora está proibido de viajar ao exterior, disse Winyat.

Thaksin é há muito tempo o bicho-papão da velha guarda. Um bilionário carismático das telecomunicações, as suas políticas populistas galvanizaram os eleitores no norte rural. Thaksin foi deposto em 2006, após cerca de cinco anos no cargo, e seus apoiadores da “camisa vermelha” entraram em confronto com a facção anti-Thaksin da “camisa amarela”, composta por monarquistas e pela elite urbana nas ruas de Bangkok durante grande parte da década de 2000. .

Thaksin fugiu do país após sua demissão, mas permaneceu influente enquanto morou em Dubai e Londres. Os partidos políticos que fundou obtiveram consistentemente o maior número de votos em todas as eleições – excepto no ano passado, quando o progressista Partido Move Forward obteve uma vitória surpreendente.

No ano passado, Thaksin fez um regresso dramático à Tailândia, no que muitos consideraram como parte de um acordo com os seus antigos opositores da velha guarda para manter o Move Forward fora do poder.

Embora tenha sido condenado a oito anos de prisão por acusações de corrupção e abuso de poder quando regressou a Banguecoque, nunca teve de cumprir um dia de prisão. Logo após seu retorno, o rei comutou a pena para um ano. Em fevereiro, ele foi libertado em liberdade condicional depois de passar sua pena de prisão em um hospital.

Ficou claro após seu retorno que Thaksin não resistiria em ficar fora da política. No mês passado, manteve conversações com grupos de resistência em Mianmar, forçando o ministro dos Negócios Estrangeiros da Tailândia a esclarecer que as discussões não faziam parte da política do governo tailandês em relação ao seu vizinho. Ele teria se encontrado com o primeiro-ministro Anwar Ibrahim, da Malásia, no mês passado. Ele também viajou por todo o país, cortejando os figurões políticos da Tailândia, num aparente esforço para isolar o Partido Move Forward nas próximas eleições.

Então, no mês passado, o procurador-geral anunciou que iria indiciar o Sr. Thaksin por violar a lei da crítica real. A lei, que é punível com penas de três a 15 anos de prisão, tem sido frequentemente utilizada contra activistas e, mais recentemente, manifestantes que se manifestaram em Banguecoque em 2020.

A incerteza política na Tailândia abalou os investidores. O seu índice de ações caiu cerca de 16% no ano passado e é o índice de referência com pior desempenho do mundo durante esse período, segundo a Bloomberg.

A queixa original apresentada contra Thaksin foi apresentada em 2015 pelo general Udomdej Sitabutr, que, na altura, era vice-ministro da Defesa na junta militar que tomou o poder num golpe de Estado um ano antes. As autoridades emitiram um mandado de prisão contra o Sr. Thaksin, mas nessa altura ele já se tinha mudado para o estrangeiro.

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